Comprender los «tumores líquidos»

Comprender los tumores líquidos

Cuando la mayoría de nosotros piensa en el cáncer, imaginamos un bulto definido en nuestro seno o un único pólipo en nuestro colon. Pensamos en los cánceres como crecimientos sólidos que podemos sentir o que bloquean, sangran o, de alguna otra manera, se señalan claramente. Pero hay un grupo de cánceres que no siempre (o incluso) se desarrollan como tumores solitarios, que son similares a los fluidos, y que producen síntomas engañosos que hacen que su diagnóstico sea desafiante.

Estos son los tumores líquidos o cánceres de sangre, conocidos comúnmente como leucemia y linfoma. Y puede aprender fácilmente qué síntomas buscar ya que estas malignidades intentan ocultarse dentro de su cuerpo.

Cómo se desarrolla la leucemia

Aunque es común en niños, la leucemia es rara en adultos, representa poco más del 3% de todas las enfermedades malignas como el 11º cáncer más común en los EE. UU. Para comprender la leucemia, primero debe entender su médula ósea, el tejido esponjoso viviendo dentro de los huesos de la pelvis adulta y el esternón. La médula ósea es una asombrosa fábrica de células sanguíneas y componentes sanguíneos que convierte células madre indiferenciadas en glóbulos rojos (esenciales para transportar oxígeno por todo el cuerpo), plaquetas (no células importantes en la coagulación de la sangre) y glóbulos blancos (inmunes células que combaten la infección) que luego se liberan en el torrente sanguíneo. La leucemia se desarrolla cuando un glóbulo blanco dentro de la médula ósea se vuelve maligno.

Que una célula inmortal de cáncer divide y divide y divide, sus células hijas llenan la médula ósea y destruyen el desarrollo normal de las células sanguíneas circundantes. Tampoco los glóbulos blancos malignos se quedan dentro de la médula ósea y se vierten (a menudo en grandes cantidades) en el torrente sanguíneo.

Sin masa sólida, más lugares para esconderse

Pero no hay tumor de leucemia. No se siente crecimiento ni bloqueo de la orina o el paso de las heces, ni se produce un sangrado específico del sitio.

La leucemia es excelente para esconderse, solo deja pistas generales para indicar que algo anda mal. Llamamos a tales síntomas inespecíficos; es decir, independientemente de lo que sienta o de cómo su cuerpo esté actuando incorrectamente, estas anomalías no apuntan claramente al diagnóstico (o incluso a la sospecha) de leucemia. Fatiga crónica, fiebres recurrentes o escalofríos, infecciones que se acumulan o que rápidamente devuelven pérdida de peso inexplicable, sudoración importante (especialmente durante la noche), hemorragias nasales o hematomas fáciles. Estos son los síntomas más comunes de la leucemia. Por lo tanto, es fácil ver por qué los pacientes a menudo esperan mucho tiempo antes de ver a un médico, creyendo que estos problemas corporales no son un gran problema y / o pasarán pronto.

Hay varios tipos y subtipos de leucemia, junto con la etapa de la enfermedad de un individuo y otros factores que influyen en las opciones de tratamiento. El pronóstico (supervivencia con y sin enfermedad) también varía significativamente según el tipo, subtipo y etapa de la enfermedad, pero en general a los 5 años, el 58.5% de los pacientes con leucemia adulta están vivos (con o sin enfermedad).

Linfoma se presenta en forma líquida o sólida

A diferencia de la leucemia, el linfoma puede ocultarse en forma líquida y / o crecer como un tumor sólido, porque la célula blanca que se convierte en un linfoma maligno se desarrolla dentro de una estructura del sistema inmune como un ganglio linfático.

Su sistema inmune (compuesto de ganglios linfáticos y vasos linfáticos) se vacía directamente en su sistema circulatorio, por lo que las células del linfoma rápidamente encuentran su camino hacia el torrente sanguíneo. Y del torrente sanguíneo, las células del linfoma pueden infiltrarse en la médula ósea.

Cuando el linfoma permanece como un tumor líquido, el cáncer produce los mismos síntomas inespecíficos que la leucemia. Por lo tanto, el linfoma que actúa como un cáncer de la sangre puede confundir a un paciente con linfoma para retrasar la evaluación médica. Afortunadamente (y a diferencia de la leucemia), el linfoma también puede presentarse como un tumor sólido (y fácilmente detectable). Muy a menudo, el linfoma sólido se presenta como uno o más ganglios linfáticos inflamados en el cuello, la axila, la ingle o en cualquier otro lugar.

Es importante apreciar que todos tienen ganglios linfáticos inflamados muchas veces a lo largo de nuestras vidas mientras nuestros cuerpos combaten infecciones comunes. Por lo tanto, cuando tiene dolor de garganta, a menudo encuentra esos bultos blandos e hinchados en el cuello y debajo de la barbilla. Y si tiene un corte en un brazo o pierna, puede encontrar protuberancias dolorosas al tacto en el mismo lado que su lesión en la axila o la ingle, respectivamente. Pero a diferencia de estos ganglios linfáticos benignos (y que funcionan), los ganglios linfáticos malignos son indoloros. Y también, a diferencia de los ganglios linfáticos normales que combaten infecciones, los ganglios cancerosos continúan aumentando de tamaño con el tiempo. (Además, una forma, el linfoma no Hodgkin, puede presentarse como hinchazón o dolor en el abdomen, ya que las células cancerosas pueden llenar y agrandar el bazo). There Aunque hay varios tipos de leucemia, existen dos categorías principales de linfoma: Hodgkin y linfoma no Hodgkin (NHL). El linfoma de Hodgkin es raro, representa solo el 0.5% de todos los cánceres de adultos en los EE. UU. Y, afortunadamente, es extremadamente tratable, con cerca del 86% de los pacientes vivos (con y sin enfermedad) a los cinco años. El NHL es la forma más común y es la séptima neoplasia maligna más común, representando poco más del 4% de todos los cánceres nuevos en los EE. UU. La supervivencia a los cinco años del diagnóstico (con y sin enfermedad) es del 70%.

La única clave para la supervivencia de la leucemia y el linfoma que está bajo su control es el diagnóstico precoz. Si bien la leucemia y algunos linfomas son geniales para ocultarse como tumores líquidos, conocer los síntomas no específicos de estos cánceres de la sangre es una buena forma de proteger su salud.

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