Reconocer la apatía como una posible señal de advertencia de la demencia

Reconocer la apatía como una posible señal de advertencia de la demencia

La apatía a menudo está presente en la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia. A veces, puede ser un signo de advertencia temprana de, o incluso un factor de riesgo para la demencia. Pero, ¿qué es exactamente la apatía y cómo es diferente de la depresión?

¿Qué es la apatía?

La apatía es una falta de interés o motivación que se puede observar en el afecto (estado de ánimo), el comportamiento y la cognición de una persona.

La apatía es uno de varios síntomas de depresión, pero también puede ocurrir sin depresión.

Es importante notar que la apatía no es lo mismo que la depresión. Las personas con apatía generalmente no tienen sentimientos de tristeza o desesperanza. Podrían simplemente aparecer o sentirse desinteresados, desconectados o no emocionados.

Tres tipos de apatía en la demencia apa Apatía afectiva:

Este tipo de apatía implica falta de emociones, la apariencia de indiferencia y la ausencia de empatía. Puede parecer que la persona no se preocupa por los demás o le falta la calidez con la que solía saludarlo. Puede parecer afectado emocionalmente, rara vez mostrando felicidad o tristeza por lo que sucede a su alrededor. Afectivo se refiere al estado de ánimo y las emociones. Apa Apatía conductual:La apatía en los comportamientos incluye inactividad física y tareas que no se han completado. Una persona que experimenta apatía conductual puede no caminar mucho en su casa e ignorar tareas como la limpieza o el lavado de la ropa, a pesar de que físicamente puede realizarlas. A Apatía cognitiva: apa La apatía cognitiva incluye la falta de inicio del habla y la actividad mental, y la ausencia de interés en las actividades de los demás. Si está experimentando apatía cognitiva, es posible que necesite pautas en la conversación y que parezca estar desconectado y sin interés en lo que ocurre a su alrededor.

Apatía y demenciaLa investigación ha demostrado que la apatía es bastante frecuente en la demencia. Específicamente, un estudio encontró que el 56 por ciento de los participantes del estudio con un diagnóstico de Alzheimer eran apáticos, mientras que el 72 por ciento de los participantes con demencia frontotemporal demostraron apatía. La apatía también es común en la parálisis supranuclear progresiva y la demencia vascular.

El aumento de la apatía se ha correlacionado con una disminución en el funcionamiento (como en las actividades de la vida diaria) y en la cognición en aquellos con demencia. Los cerebros de aquellos que muestran apatía también muestran mayores cambios, que incluyen una mayor atrofia, ovillos neurofibrilares y cambios en la sustancia blanca.La apatía se ha relacionado con el desarrollo de la demencia en aquellos que tienen la enfermedad de Parkinson. Sin embargo, la relación entre el Parkinson y la apatía puede ser complicada, ya que una expresión facial plana es un síntoma del Parkinson.

Algunas investigaciones también encontraron que en aquellos con deterioro cognitivo leve, la presencia de apatía era un predictor de progresión a la demencia. En otras palabras, la apatía era un riesgo de un mayor deterioro cognitivo.

Si bien la apatía a menudo no es tan difícil de manejar como otras conductas desafiantes en la demencia (como el acaparamiento, la paranoia o la agitación), puede afectar la calidad de vida, la seguridad y la capacidad de la persona para vivir de manera independiente.

Apatía sin demencia?

En general, la presencia de apatía se ha correlacionado con un funcionamiento cognitivo inferior. Por ejemplo, un estudio encontró que la apatía en los adultos mayores con cognición normal se asoció con un peor desempeño en las pruebas cognitivas, a pesar de que aún caía en la categoría de cognición normal.

Sin embargo, otras investigaciones señalan que la apatía no es poco común para los adultos mayores en general, incluidos aquellos cuya cognición está intacta y aquellos con cognición deteriorada.

Respondiendo a la apatía en la demencia

Al igual que muchas de las conductas desafiantes en la demencia, primero se debe identificar la apatía y tratarla con enfoques no farmacéuticos.

Actividades individualizadas

Algunas investigaciones han demostrado que la apatía en la demencia puede reducirse con éxito mediante intervenciones programadas. Por ejemplo, un estudio encontró una diferencia significativa en el nivel de apatía en residentes de hogares de ancianos con demencia que participaron en actividades una vez a la semana durante 10 meses, en comparación con un grupo de residentes que no participaron en esas actividades.

Ofrecer e involucrar a la persona en actividades significativas es importante para evitar la apatía. Recuerde que lo que es significativo para una persona puede no ser significativo para la próxima. Por lo tanto, un enfoque centrado en la persona es una necesidad para poder identificar y apuntar a los intereses de cada persona.

Deportes

La inclusión de deportes en actividades terapéuticas también se ha relacionado con una reducción de la apatía. Los recuerdos deportivos a menudo se remontan a la infancia y pueden proporcionar un fuerte estímulo para combatir la apatía.

Recordar

Las personas con demencia a menudo luchan contra la soledad y el aburrimiento, lo que puede contribuir a la apatía. Tomarse unos minutos para conversar sinceramente con alguien podría ser útil para reducir la apatía. Recordar puede ser una forma efectiva de aumentar el compromiso y reducir la apatía.

Música y arte

La investigación también ha demostrado que la música y el arte son formas efectivas de involucrar a alguien con demencia que parece apático. Querrás investigar cuál ha sido su música favorita a lo largo de su vida y encontrar una grabación de estas canciones para interpretarla.

Sea flexible

Al buscar el tipo de actividad adecuada para evitar la apatía, es importante ser flexible y evaluar si la actividad brinda períodos de éxito y alegría a la persona, o si es demasiado abrumadora y necesita ser desglosada o ajustado más para ella.

Medicamentos

Por último, aunque generalmente se prefieren los enfoques sin fármacos, la investigación también ha demostrado algún beneficio de los inhibidores de la acetilcolinesterasa para mejorar la apatía en la demencia.

Una palabra de Verywell

Cuando notamos los signos de apatía en nosotros mismos o en un ser querido, puede ser útil evaluar si hay otros signos de demencia. El diagnóstico precoz de la demencia es importante para el tratamiento temprano y la planificación para el futuro.

Además, comprender cómo responder a la apatía en la demencia puede ayudar con el objetivo de proporcionar calidad de vida a las personas que padecen demencia.

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