Cómo el VIH causa el envejecimiento prematuro

Cómo el VIH causa el envejecimiento prematuro

La infección por VIH se caracteriza por la activación inmune a largo plazo, en la que el cuerpo responde a la presencia del virus produciendo anticuerpos defensivos y proteínas proinflamatorias. El aumento de la activación inmune y la inflamación crónica persistente asociada con el VIH se consideran jugadores importantes en el proceso de envejecimiento, lo que resulta en fragilidad prematura y enfermedades asociadas al envejecimiento.

Este proceso acelerado a menudo se conoce como se senescencia prematura .Definición de Envejecimiento y Envejecimiento Prematuro

La senescencia prematura se define como el envejecimiento biológico de un individuo u organismo en un momento mucho más temprano de lo esperado o experimentado en la población general.

En términos generales, el envejecimiento se caracteriza por la menor capacidad del cuerpo para enfrentar el estrés, lo que hace más difícil mantener estasis biológica (equilibrio), al tiempo que aumenta el riesgo de enfermedades asociadas al envejecimiento como el Alzheimer o trastornos óseos metabólicos. La senescencia prematura implica que el cuerpo está envejeciendo mucho antes de tiempo y, por lo general, puede estar relacionado con uno o varios agentes causales o eventos.

El envejecimiento normal se asocia con una inflamación crónica de bajo grado, conocida como

Inflamación, que desempeña un papel en la desaceleración del crecimiento celular, así como en la pérdida gradual de la función del tejido. La mecánica del envejecimiento se considera, en general, inevitable, aunque los factores genéticos, ambientales y relacionados con la edad pueden determinar la vulnerabilidad del individuo al envejecimiento y la muerte. Por el contrario, la senescencia prematura se asocia con la inflamación crónica que es mayor que la experimentada en el individuo promedio y saludable. Este nivel elevado de inflamación persistente puede causar daño acumulativo a nivel celular y molecular, colocando a las células bajo un estrés oxidativo donde son menos capaces de desintoxicar el cuerpo o reparar el daño.La inflamación puede causar daño directo a los genes donde la codificación genética de las células cambia por completo, lo que a menudo provoca la muerte celular o el desarrollo de mutaciones cancerosas. Con el tiempo, las células afectadas dejan de dividirse por completo y el cuerpo en su conjunto literalmente envejece. Se La senescencia prematura puede ser causada por ciertas infecciones, así como por factores de comportamiento como el tabaquismo y la obesidad, o factores ambientales como contaminantes o radiación. Se Senescencia prematura e infección por VIH

Como las personas con VIH ahora pueden vivir una vida normal o casi normal, dado el inicio oportuno de TAR, se presta mayor atención a muchas enfermedades no relacionadas con el VIH que pueden retrasar muchas de esas ganancias. De hecho, en la mayoría de los países desarrollados, las enfermedades asociadas con la supresión inmune (las denominadas infecciones oportunistas) ya no son los principales asesinos de personas con VIH.

En cambio, los cánceres no relacionados con el SIDA se consideran hoy en día como la principal causa de muerte entre las personas infectadas por el VIH en América del Norte y Europa, y la mayoría se diagnostica entre 10 y 15 años antes que sus contrapartes no infectadas. De manera similar, el deterioro neurocognitivo asociado con el envejecimiento se observa en personas con VIH a una edad promedio de 46 años, mientras que la edad mediana para infartos de miocardio (ataques cardíacos) es de tan solo 49 años, siete a 16 años antes que hombres o mujeres no infectados.

Incluso cuando el VIH está bien controlado por medio de la terapia antirretroviral (TAR), las personas infectadas por el VIH siguen siendo propensas a la aparición precoz de enfermedades asociadas al envejecimiento, aunque a una tasa significativamente menor.

En general, se considera que los pacientes con TAR temprano y un alto nadir de CD4 tienen menos carga de inflamación crónica que aquellos que comienzan el tratamiento tarde, mientras que los pacientes con control viral sostenido se consideran menos vulnerables a las comorbilidades relacionadas con la edad que las personas sin tratamiento o incapaz de lograr la supresión viral.

El diagnóstico y el tratamiento precoces son, por lo tanto, clave para retrasar el envejecimiento prematuro que a menudo se observa en personas con la enfermedad del VIH a largo plazo.

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