Chernobyl: Historia de un desastre nuclear e impacto en la salud

El 26 de abril de 1986 a la 1:23 a.M., las cosas en Chernobyl, una pequeña ciudad en el campo soviético, fueron muy mal. Hoy en día, el nombre Chernobyl es una piedra de toque, una sola palabra que significa desastre nuclear para personas de todo el mundo. Chernobyl fue, de hecho, el peor accidente nuclear de la historia. Aunque el accidente del reactor de Fukushima en marzo de 2011 fue considerado tan serio como Chernobyl por las autoridades nucleares, se cree que el lanzamiento de radiación en Japón fue mucho menor que en Chernobyl, y las consecuencias tuvieron menos impacto en otras regiones.

Sin embargo, pueden pasar años antes de que sepamos si Chernobyl continuará teniendo la dudosa distinción de ser el peor desastre nuclear del mundo.

En cualquier caso, Chernobyl ha sido de particular interés para los pacientes con tiroides y los pacientes, porque uno de los radioisótopos liberados durante los accidentes del reactor nuclear -incluido el desastre de Chernobyl- es yodo 131, también conocido como yodo radioactivo o yodo radiactivo.

El yodo 131 tiene una vida media de ocho días, lo que significa que la mitad se dispersa cada ocho días. Esta vida media bastante larga (cuando se compara con algunos radioisótopos, que tienen vidas medias de segundos o minutos) significa que el yodo radiactivo puede entrar rápidamente en el suministro de alimentos humanos al contaminar las plantas, los animales y el agua, y mucho antes de una cantidad significativa de la radiación se descompone y se dispersa. Una vez ingerido, el yodo radiactivo se concentra casi exclusivamente en la glándula tiroides, donde la radiación puede causar la destrucción de la glándula o actuar como un disparador a largo plazo para el desarrollo de cáncer de tiroides y otros problemas de tiroides.

Los niños pequeños y fetos, que se han desarrollado y las glándulas tiroides de crecimiento rápido, son los más susceptibles a la exposición al yodo radioactivo, y los efectos de la exposición también tienden a aparecer más rápidamente en los niños que en los adultos. Los niños también son los principales consumidores de leche, y cuando las vacas comen pasto radiactivo contaminado con yodo, el yodo se concentra fuertemente en la leche, por lo que el consumo de leche es otra vía clave para la exposición al yodo radiactivo.

Es importante revisar un poco de la historia detrás de la crisis de Chernobyl, y el impacto de la crisis en la salud, no solo en la salud de la tiroides, sino también en otros efectos a la salud.

Alguna Geografía e Historia Política de Chernobyl

La pequeña ciudad de Chernobyl se encuentra en la provincia, conocida como Oblast, del distrito de Kiev en Ucrania. En 1986, Ucrania era un estado de lo que todavía era la Unión Soviética. Chernobyl se encuentra a 110 millas de Kiev, a 22 millas de la frontera de Ucrania con el Óblast de Gomel de Bielorrusia y cerca del Óblast de Briansk de Rusia. La región de Chernobyl era principalmente un área poblada por agricultores de pequeñas ciudades.

La planta nuclear, originalmente construida como parte del programa de armas nucleares de la Unión Soviética, estaba ubicada a dos millas de la parte principal de la ciudad de Chernobyl. El reactor estaba ubicado en la unión de dos ríos, el Pripyat y el Uzh, cerca del embalse de Kiev, que proporcionaba un suministro abundante de agua para la refrigeración. Con el tiempo, la planta se convirtió para su uso como una estación de energía civil.

La política oficial soviética era minimizar la diseminación de la información o la discusión de problemas relacionados con la construcción, el mantenimiento y los procedimientos operativos en las plantas nucleares. Ahora sabemos que como resultado de este pensamiento de mente estrecha, en toda la antigua Unión Soviética, hubo una capacitación mínima, simulacros de desastres y preparación para emergencias nucleares, y Chernobyl no fue la excepción.

La Unión Soviética también operaba bajo un sistema político que dejaba a Moscú con un tremendo poder sobre sus diversas repúblicas y regiones, por lo que la región de Chernobyl, como parte de Ucrania, estaba bajo el gobierno político de los tomadores de decisiones a miles de millas de distancia en Moscú.

Como resultado, cuando ocurrió el desastre nuclear en Chernobyl, no solo el personal de la planta y los residentes de la región no estaban preparados para responder apropiadamente a un accidente nuclear, sino que la respuesta se estancó, mientras los funcionarios locales esperaban la dirección de Moscú. Se ha informado que incluso cuando se filtró la radiación del reactor averiado, los niños fueron enviados a la escuela, se celebró una boda al aire libre, se realizó un partido de fútbol y los residentes locales fueron a pescar en los estanques de refrigeración de la planta nuclear.

Según los informes de las Naciones Unidas (1), en realidad fueron dos días completos, después de que un reactor ya había explotado, y un segundo estaba en llamas, antes de que Moscú reconociera que algo había sucedido en Chernobyl, y mucho menos reveló la magnitud del desastre

¿Qué sucedió en Chernobyl?

La Agencia Internacional de Energía Atómica ha descrito lo que sucedió para causar el desastre nuclear de Chernobyl. Según se informa, mientras los trabajadores realizaban una prueba de Reactor Four, una gran oleada de energía golpeó la planta de Chernobyl, lo que provocó una explosión y un incendio que liberaron una enorme nube de radiación a la atmósfera. El diseño de los reactores de Chernobyl se consideró obsoleto y no tenía una estructura de contención para proteger el área circundante de la radiación filtrada. La explosión del Reactor Cuatro liberó más de 100 elementos radiactivos diferentes en el medio ambiente.

Dos trabajadores en la planta fueron asesinados de inmediato. Se informó que muchos de los primeros en responder habían muerto poco después de responder al accidente, y la mayoría dentro de los tres meses posteriores a la explosión inicial. Los pilotos de helicópteros que trabajaron en el sitio en los primeros días terminaron siendo trasladados en avión a Moscú para recibir tratamiento dentro de días y semanas de ayudar a contener el accidente.

En los primeros días, aproximadamente 49,000 residentes inmediatos fueron evacuados del área, pero se les dijo que serían desplazados por solo dos o tres días.

En las siguientes semanas, hubo más explosiones, pero los riesgos para la región fueron denegados o minimizados. Los funcionarios soviéticos ni siquiera reconocieron algunas de las explosiones posteriores en la planta, y aseguraron al público que la situación se había estabilizado por completo y que los niveles de radioactividad en el área eran normales.

En mayo de 1986, un mes después del desastre, más de 116,000 personas en el área circundante de 18 millas habían sido reubicadas. En los próximos años, se estima que la cantidad de personas que finalmente se vieron desplazadas fue de aproximadamente 230,000, según la Comisión Reguladora Nuclear de los EE. UU.

Ahora sabemos que un área geográfica mucho más amplia estuvo realmente expuesta a la radiación de Chernobyl.

En un informe de 2006 de GreenPeace llamado The Chernobyl Catastrophe: Consequences on Human Health, un panel internacional de científicos, muchos destacados expertos en sus campos y otros que fueron investigadores de larga data que habían estado monitoreando Chernobyl desde 1986, comentaron:

Este evento verdaderamente global tuvo su mayor impacto en tres antiguas repúblicas soviéticas vecinas, a saber, los países ahora independientes de Ucrania, Bielorrusia y Rusia. Los impactos, sin embargo, se extendieron mucho más ampliamente. Más de la mitad del cesio-137 emitido como resultado de la explosión fue transportado en la atmósfera a otros países europeos. Al menos catorce países de Europa (Austria, Suecia, Finlandia, Noruega, Eslovenia, Polonia, Rumania, Hungría, Suiza, República Checa, Italia, Bulgaria, República de Moldova y Grecia) estaban contaminados por niveles de radiación por encima del límite utilizado para definir áreas como contaminadas. Sin embargo, se detectaron cantidades más bajas pero importantes de radioactividad relacionadas con el accidente de Chernobyl en todo el continente europeo, desde Escandinavia hasta el Mediterráneo y en Asia. (2)

De regreso en Chernobyl, equipos de lo que se denominó liquidadores fueron traídos para ayudar a contener la radiación, eliminar los desechos y, en última instancia, para ayudar a construir una estructura gigante de concreto, llamada sarcófago. Para sellar el reactor. Un equipo de 250,000 trabajadores de la construcción, de quienes se dice que estuvieron expuestos, en varios meses, a un límite vitalicio de radiación, tomaron parte en lo que se considera el mayor proyecto de ingeniería en la historia, y para fines de 1986, habían sepultado el reactor de Chernobyl en el sarcófago.

Los efectos sobre la salud de Chernobyl

¿Cuántas personas sufrieron efectos en la salud de Chernobyl? En realidad, es bastante difícil cuantificar la magnitud del daño a la salud humana y el medio ambiente. La información varía, dependiendo de si proviene del gobierno soviético en el momento del accidente, los gobiernos actuales, las agencias internacionales o los grupos independientes.

Según un informe de las Naciones Unidas:

De las víctimas de Chernobyl, 35 personas fueron declaradas graves y seis murieron. El peaje subió a 31 en el verano de 1986, y allí permaneció. Ninguna de las muchas víctimas directas oficialmente corroboradas de Chernobyl se agregaron a esta lista: sus muertes se atribuyeron a otras causas. (3)

La Comisión Reguladora Nuclear de los EE. UU. Informó que los estudios muestran que los residentes de la región no recibieron dosis de radiación notablemente más altas de lo normal y que no se detectó una mayor tasa de cáncer. Han informado que solo los niños han mostrado un aumento en el cáncer de tiroides (4,000 casos adicionales para ser específicos) y que el 99% de esos casos se han curado. (4)

Ambas cuentas oficiales parecen minimizadas. Un caso ilustrativo es el informe del Comité Científico de las Naciones Unidas sobre los Efectos de la Radiación Atómica (UNSCEAR), que señaló que a partir de 2005, más de 6.000 ciudadanos de Rusia, Ucrania y Bielorrusia fueron diagnosticados con cáncer de tiroides. (5)

En cualquier En este caso, la necesidad de extirpar la glándula tiroides del niño debido al cáncer difícilmente puede considerarse como una cura en el sentido de la palabra. Los niños de Chernobyl han sido, y seguirán teniendo problemas de salud como resultado de su cura tiroidea a lo largo de sus vidas, y algunos expertos creen que los efectos genéticos pueden continuar en la próxima generación. Desde la Universidad de Harvard, un estudio publicado en Environmental Health Perspectivesanalizó la incidencia del cáncer de tiroides a partir del yodo radiactivo 131 en más de 12,000 ucranianos mayores de 18 años que estuvieron expuestos a radiación durante Chernobyl. La población se examinó hasta cuatro veces entre 1998 y 2008, y los investigadores encontraron lo siguiente:

  • Hubo un mayor riesgo de cáncer de tiroides 20 años después de la exposición inicial. Este riesgo no fue uniforme para todo el grupo y pareció ser más dependiente de la distancia geográfica de la planta en el momento de la exposición.
  • El aumento del riesgo de cáncer de tiroides fue, en promedio, 1,91 veces mayor por cada gris adicional de exposición a la radiación. (Un gris es igual a la absorción de un joule de radiación ionizante por un kilogramo de tejido).
  • No hay evidencia que indique que este aumento del riesgo de cáncer para quienes vivían en el área al momento del accidente disminuya con el tiempo.

El informe también dice: Estudios previos de sobrevivientes de la bomba atómica han demostrado que incluso 30 años después de que se produce la radiación inicial, existen mayores riesgos de cáncer y no disminuyen significativamente hasta después de este punto. (6)

En 1989, Time Magazine publicó una historia sobre el encubrimiento continuo alrededor de Chernobyl, particularmente con respecto a los niños que permanecieron en el área, y estuvieron expuestos a la radiación durante un período prolongado de tiempo. La historia cita una variedad de ex políticos y científicos que acusaron al gobierno soviético de restarle importancia a los niveles de exposición, que en realidad son 20 veces más altos que los reportados, así como el cronograma de evacuación para quienes están en el camino directo de la columna radiactiva.

Dijo un funcionario, la evacuación de niños terminó el 7 de junio. No es de extrañar que haya tantos niños enfermos en nuestro distrito, especialmente aquellos con hiperplasia de la glándula tiroides. La historia pasó a señalar que este y otros trastornos relacionados con la radiación, como la leucemia, supuestamente han sido mal informados como más inocentes. (7) advoca Los defensores de GreenPeace tienen una visión mucho menos optimista. En su informe 2006 Chernobyl Catastrope, detallaron un grado de destrucción mucho más amplio, y encontraron que mientras los informes oficiales indican que aproximadamente 4.000 personas más que la media han muerto en Bielorrusia, Ucrania y Rusia desde el accidente, los expertos involucrados en la compilación del informe GreenPeace identificaron al menos 200,000 muertes fuera de la norma para la misma población.

El informe de GreenPeace también señaló que:

Entre los liquidadores bielorrusos – las personas que ayudaron a limpiar el accidente – las incidencias de cáncer de riñón, urinario / vejiga y tiroides fueron significativamente más altas para el período de 1993 a 2003 frente a una referencia comparable grupo. La leucemia fue significativamente más alta en liquidadores de Ucrania, en adultos en Bielorrusia y en niños en las áreas más contaminadas de Rusia y Ucrania.

  • Entre los liquidadores en general, alrededor del 88% mostró evidencia de cambios cromosómicos en sus glóbulos blancos.
  • Desde 1995 en adelante, los excesos de cánceres de estómago, pulmones, mama, recto, colon, glándula tiroides, médula ósea y sistema linfático también se han detectado en las zonas suroccidentales de la región. En la región de Tula, se detectaron tasas inusualmente altas de cáncer de hueso y cánceres del sistema nervioso central en niños durante el período 1990-1994.
  • Hubo una exposición extensa de los sistemas respiratorios a materiales radiactivos liberados en forma de gas durante el accidente de Chernobyl. Las estadísticas del Ministerio de Salud de Ucrania documentaron un aumento de bronquitis crónica y enfisema de alrededor de 300 por 10,000 habitantes en 1990 a más de 500 por 10,000 en la población adulta y adolescente en 2004. Durante el mismo período, la morbilidad del asma bronquial casi se duplicó, alcanzando 55.4 casos por 10,000 población.
  • Entre 1988 y 1999, la aterosclerosis temprana y la enfermedad coronaria se volvieron de 10 a 15 veces más comunes en los evacuados de la zona de 18 millas alrededor de Chernobyl y en las áreas contaminadas por radiación, en comparación con la población general. Disease La enfermedad del sistema endocrino, los trastornos nutricionales, la enfermedad metabólica y los trastornos inmunitarios fueron más del doble de frecuentes entre los evacuados de la zona de 18 millas y los que se encontraban en los territorios contaminados, en comparación con toda la población bielorrusa.
  • En los territorios de Rusia afectados por Chernobil, hubo un aumento de cinco veces en la disminución de la inmunidad. En particular, se observaron números reducidos de glóbulos blancos, junto con una actividad reducida de linfocitos T y células asesinas, y una mayor incidencia de enfermedades como trombocitopenia y anemia.
  • Un estudio de varios residentes ucranianos antes y después del accidente de Chernobyl reveló un aumento de seis veces en la frecuencia de los cambios cromosómicos inducidos por la radiación, un fenómeno que también parece transmitirse a sus hijos. Se han registrado aberraciones cromosómicas atribuibles a Chernobyl en lugares tan lejanos como Austria, Alemania y Noruega.
  • Incluso niveles comparativamente bajos de radiación pueden llevar a algún nivel de daño a los sistemas nerviosos central y periférico. Es difícil evaluar la magnitud del daño neurológico provocado por la radiación de Chernobyl, pero los liquidadores de Rusia informaron sobre enfermedades neurológicas como la segunda enfermedad más común después de Chernobyl. Los trastornos neurológicos y psiquiátricos entre los adultos en los territorios contaminados por radiación de Bielorrusia también fueron considerablemente más comunes que los de las zonas no afectadas (31,2% en comparación con 18,0%).
  • Greenpeace no es el único grupo preocupado por las implicaciones para la salud de Chernobyl.
  • En un artículo publicado en el Journal on Environmental Health Perspectives, científicos de Moscú presentaron evidencia que demostraba que las emisiones nucleares eran potencialmente tanto como 26 veces más de lo reportado. Según los científicos de Moscú, solo entre el 10 y el 15% de los materiales radiactivos todavía estaban sellados en la estructura similar a un sarcófago que sepultó el reactor dañado, frente al 90% que habían informado las autoridades. Llegaron a la conclusión de que los niveles de exposición a la radiación eran, por lo tanto, mucho mayores de lo que otros científicos han supuesto.

Mientras que la Organización Mundial de la Salud (OMS) estimó los niveles de exposición a la radiación de personas en regiones vecinas, los datos biológicos directos contradicen las cifras de la OMS, mostrando que la tasa de aberraciones cromosómicas inestables y estables fue de 10 a 100 veces mayor de lo esperado, y consistente una liberación de radioactividad mucho mayor de la reportada.

Además, se observaron tasas más altas de muerte y malformaciones entre los recién nacidos en Alemania, Polonia, Europa Central, Turquía y la antigua Unión Soviética poco después de la explosión de Chernobyl.

Fuera de las áreas inmediatamente afectadas de Bielorrusia, Ucrania y Rusia, las consecuencias de Chernobyl tuvieron efectos. Según los investigadores, más del 40% de Europa estaba contaminada con la lluvia de Chernobyl, y se registraron efectos en la salud que iban desde cambios cromosómicos hasta malformaciones congénitas y cáncer de tiroides en países desde Noruega hasta Turquía.

Al oeste y al sur, desde Alemania a través de Croacia hasta Bulgaria y Turquía, se registraron un aumento de las malformaciones al nacer en los niños que estuvieron expuestos antes del nacimiento. Esto incluyó el síndrome de Down, que generalmente ocurre en alrededor de 1 de cada 1,000 nacimientos, pero fue elevado en Europa occidental y Escandinavia. Un aumento estadísticamente significativo en la frecuencia fue aparente en enero de 1987, correspondiente a los niños concebidos durante el período de máxima precipitación de Chernobyl (Sperling et al., 1994b). Los niños nacidos en el este de Rumanía entre el 1 de julio de 1986 y el 31 de diciembre de 1987 también fueron significativamente más propensos a padecer leucemia infantil que aquellos nacidos antes o después de este período.

En la parte oriental de Austria, en las semanas posteriores al accidente, no se permitía la venta al público de verduras como espinacas y ensalada. La leche, especialmente la leche de las regiones alpinas, estuvo contaminada por más de un año. En regiones sin precipitación, especialmente en la parte oriental de Austria, las concentraciones de yodo radioactivo en el aire fueron altas durante uno o dos días durante los cuales la nube radiactiva pasó. Los médicos en estas regiones informaron que el número de personas con enfermedades tiroideas aumentó desde 1990 en adelante.

  • Cerca de 3,000 liquidadores vinieron de Armenia; ochenta hijos de estos hombres fueron estudiados y se encontraron en general con problemas de salud, condiciones de sufrimiento que incluyen pielonefritis secundaria, problemas gastrointestinales, amigdalitis, convulsiones hipertérmicas y epilepsia. Solo 15 niños (27.3%) fueron descritos como saludables en la práctica.
  • La República Checa recibió lluvia radiactiva que ocasionó altos niveles de contaminación también. Un estudio de cáncer de tiroides que abarca 247 millones de personas-años encontró que entre 1976 y 1990, el cáncer de tiroides estaba aumentando a una tasa del 2% por año. Sin embargo, desde 1990 en adelante, la tasa aumentó por encima de un 2% de aumento por año.
  • El cáncer de tiroides fue significativamente elevado en el norte de Inglaterra, con una tasa particularmente alta en Cumbria, el área que recibió la mayor cantidad de secuelas del accidente.
  • Polonia tomó medidas proactivas para proteger a su gente. Mucha gente no sabe que Chernobyl fue un territorio de Polonia durante cientos de años. Hoy en día, la respuesta de Polonia a Chernobyl se considera como el modelo para una respuesta de salud pública proactiva y exitosa a un accidente nuclear. Después del accidente de Chernobyl, Polonia distribuyó pastillas de yoduro de potasio a millones de sus ciudadanos. Estas tabletas saturaron la glándula tiroides con yodo, impidiendo la absorción del yodo radioactivo por parte de la población polaca después del accidente de Chernobyl. Los investigadores y epidemiólogos creen que esto ayudó a prevenir un aumento en el cáncer de tiroides como los que se observan en las áreas vecinas alrededor de Chernobyl.
  • Chernobyl: ¿Han aprendido lecciones?

Mucho de lo que sabemos hoy sobre cómo proteger a una población en caso de un accidente nuclear se produjo a expensas de los que vivían en Chernobyl. Sabemos cómo diseñar y construir reactores que tienen más probabilidades de contener radiación en una fusión total.

Desde la perspectiva de la salud de la tiroides, también tenemos una mejor idea de qué esperar: las tasas de cáncer de tiroides aumentaron en aquellos que no estaban protegidos con yoduro de potasio y también en aquellos que bebieron leche contaminada por la lluvia radiactiva.

Al mismo tiempo, los doctores e investigadores que participaron en el informe GreenPeace sobre la Catástrofe de Chernobyl señalaron: En términos de una comprensión holística de las implicaciones de un accidente nuclear a gran escala para la salud humana, parece que estamos un poco más lejos más allá de lo que estábamos antes de la explosión de Chernobyl hace 20 años . Eso se hizo evidente después del terremoto y tsunami de marzo de 2011 en Japón, que desencadenó un colapso en el reactor nuclear de Fukushima. El desastre japonés llegó un poco menos de 25 años hasta el día después de Chernobyl. Sin embargo, incluso con una experiencia de más de un cuarto de siglo con la energía nuclear, en un país que depende en gran medida de la energía nuclear, Japón ha mostrado una comunicación y gestión erráticas del problema, planes de evacuación inconsistentes ya menudo contradictorios, y ha sufrido escasez de yoduro de potasio en algunos regiones clave Mientras tanto, en todo el mundo, ha habido una falta de comprensión sobre lo que el yoduro de potasio puede y no puede hacer en una emergencia de radiación; ha habido acumulación y acumulación de yoduro de potasio fuera de Japón, posible contaminación de productos del mar y muchas otras preocupaciones que aún no se han resuelto. No está claro que muchas de las lecciones más valiosas de Chernobyl hayan sido realmente aprendidas.

Notas al pie de página

Referencias

//www.Abc.Net.Au/worldtoday/content/2011/s3175469.Htm

//abcnewsradioonline.Com/health-news/high-cancer-risk-continues- after-ironnobyl. Html

//www.Medscape.Com/viewarticle/739180

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