Causas del dolor torácico: ansiedad o ataques de pánico

Causas del dolor torácico: ansiedad o ataques de pánico

El dolor torácico siempre es un síntoma alarmante, porque la mayoría de nosotros (apropiadamente) asociamos el dolor en el pecho con afecciones cardíacas, en particular con angina o un infarto de miocardio (ataque cardíaco). Sin embargo, el dolor de pecho también puede ser causado por una serie de problemas no cardiacos.

Y uno de los problemas no cardíacos más comunes que frecuentemente produce dolor en el pecho es un ataque de ansiedad.

¿Qué son los ataques de ansiedad?

Los ataques de ansiedad, también llamados ataques de pánico, son episodios de miedo intenso y angustia emocional que generalmente ocurren repentinamente y sin previo aviso, y que suelen durar desde varios minutos hasta una hora.

Estos ataques pueden tener un desencadenante discreto, pero también pueden ocurrir sin ninguna causa identificable.

Los ataques de ansiedad a menudo son recurrentes y son muy angustiosos para las personas que los experimentan, así como para sus seres queridos. Las personas que tienen ataques de pánico generalmente pasan mucho tiempo preocupándose por tener más ataques y, a menudo, hacen cambios de estilo de vida aparentemente irrazonables en un intento de evitar circunstancias que desencadenarán futuros ataques. Pueden evitar situaciones que, según ellos, han precipitado episodios previos, o entornos en los que no podrían escapar fácilmente si ocurriera otro ataque.

Estas adaptaciones de evitación pueden llegar a ser bastante extensas, hasta el punto en que una persona que sufre de ataques de pánico puede quedar casi confinada a su hogar o, de lo contrario, se retira de las experiencias de vida normales.

Se dice que estas personas padecen agorafobia.

Además de una intensa sensación de miedo, los ataques de ansiedad también suelen producir síntomas físicos reales. Estos a menudo incluyen disnea severa (dificultad para respirar), calambres abdominales, diarrea, dolor muscular, palpitaciones y dolor en el pecho. Durante un ataque de ansiedad, la taquicardia (frecuencia cardíaca rápida) y la taquipnea (respiración rápida) también suelen estar presentes. Pain Dolor en el pecho y ataques de ansiedad

El dolor en el pecho que experimentan las personas que tienen ataques de pánico puede ser bastante severo y atemorizante.

El dolor es a menudo fugaz y agudo, e incluso se puede experimentar como una captura que interrumpe el aliento. Es muy probable que sea una forma de dolor en la pared torácica, causada por las contracciones musculares que pueden ocurrir con la ansiedad. De hecho, debido a estas intensas contracciones musculares, el cofre puede permanecer dolorido durante horas o días después de un ataque de pánico.

La severidad del dolor de pecho a menudo se magnifica por el miedo intenso asociado con un ataque de pánico. No es sorprendente que el dolor en el pecho sea el síntoma que a menudo envía a las personas que tienen ataques de pánico a la sala de emergencias.

Evaluación del dolor en el pecho

El hecho de que el dolor en el pecho sea causado por un ataque de ansiedad y no por la angina de pecho no suele ser difícil de determinar para el médico. Una historia médica cuidadosa y un buen examen físico generalmente cuentan la historia.

Sin embargo, si existen factores de riesgo significativos para la enfermedad cardiovascular, una evaluación no invasiva para descartar la enfermedad de la arteria coronaria (CAD) a veces puede ser una buena idea. De hecho, algunos estudios han sugerido que las personas con trastornos de ansiedad crónicos tienen una mayor prevalencia de CAD, es decir, la ansiedad crónica puede ser un factor de riesgo para CAD.

Por lo tanto, los médicos no deben apresurarse a simplemente escribir el dolor en el pecho como simplemente debido a la ansiedad.

Deben al menos considerar la posibilidad de que ambos trastornos puedan estar presentes. Y debe hacer la evaluación apropiada.

¿Cuál es el pronóstico?

Desde un punto de vista cardiaco, a menos que la enfermedad cardíaca coincidente también esté presente, el pronóstico después de tener dolor en el pecho debido a un ataque de ansiedad es muy bueno.

Sin embargo, con demasiada frecuencia, especialmente en una sala de emergencias (que es donde a menudo terminan las personas que tienen dolor en el pecho debido a ataques de ansiedad), una vez que el médico descarta una emergencia cardiaca, con frecuencia es probable que quite al paciente como tener un pequeño problema sin importancia.

Pero los ataques de pánico no deberían descartarse.

Los ataques de ansiedad son a menudo extremadamente perjudiciales para la vida de una persona, y las personas que sufren de estos ataques deben considerarse como un problema médico que debe abordarse con seriedad. El tratamiento, con medicación y con asesoramiento psicológico, suele ser bastante eficaz para devolver a estas personas a vidas más normales y felices.

Una palabra de Verywell

Los ataques de ansiedad son una causa frecuente de dolor en el pecho que no se debe a una enfermedad cardíaca. Si bien es útil saber que su dolor de pecho no ha sido causado por CAD, si le han dicho que tiene ataques de ansiedad, o si sospecha de sus propios síntomas, es importante que busque atención médica competente.

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