¿Qué es una Caloría?

¿Qué es una Caloría?

A caloría es la cantidad de calor necesaria para elevar la temperatura de un gramo de agua en un grado Celsius. Las calorías en los alimentos proporcionan energía en forma de calor para que nuestros cuerpos puedan funcionar. Nuestros cuerpos almacenan y queman calorías como combustible. Muchas personas que hacen dieta cuentan calorías y tratan de disminuir la ingesta calórica para perder peso.

La definición de calorías vs. Kilocaloría

Cuando la palabra calorías se utiliza en entornos de nutrición, por personas que hacen dieta o simplemente por consumidores que están hablando de alimentos, por lo general usan una definición casual de calorías.

Pero en realidad se están refiriendo a kilocalorías, que es lo que ves en las etiquetas nutricionales. Así es como los dos términos son diferentes:

  • La definición de caloría (cal), o caloría pequeña, es la cantidad de calor requerida para elevar la temperatura de un gramo de agua en un grado Celsius.
  • La definición of de kilocalorías (kcal) o calorías grandes, es la cantidad de calor necesaria para elevar la temperatura de un kilogramo de agua en un grado Celsius. Una kilocaloría equivale a 1000 calorías pequeñas. Las kilocalorías a veces se llaman calorías de los alimentos o simplemente se reducen a calorías cuando se refieren a la energía en los alimentos.Otra unidad de medida utilizada para cuantificar la energía se llama joule. Una pequeña cantidad de calorías equivale a poco menos de 4,2 julios. Una kilocaloría (kcal) es equivalente a aproximadamente 4,2 kilojulios.

¿Qué es una Caloría?

Puede pensar que las calorías solo son importantes para las personas que hacen dieta. A menudo escuchamos que las personas consumen menos calorías o queman más calorías con el ejercicio para perder peso.

Pero las calorías son importantes para todos.

Una caloría no es realmente una

Cosa , es una unidad de medida. Una caloría mide la cantidad de energía en los alimentos y bebidas que consumimos. Todos necesitamos esta energía para vivir y mantenernos saludables. Todo lo que hacemos depende de la energía que se presenta en forma de calorías.La comida que comemos se convierte en el combustible que corre nuestro cuerpo. La comida saludable proporciona calorías (energía) e importantes nutrientes para desarrollar huesos y músculos fuertes. Las bebidas también contienen calorías. Pero no todas las calorías son saludables. Los refrescos, por ejemplo, a menudo se conocen como calorías vacías. Eso significa que proporcionan calorías pero no tienen ningún otro valor nutricional.

Cómo las calorías crean el aumento de pesoLas calorías en los alimentos proporcionan energía esencial, pero si consume demasiados aumentará de peso. El exceso de calorías se almacena como grasa corporal. Su cuerpo necesita un poco de grasa almacenada para mantenerse saludable. Pero demasiada grasa puede causar problemas de salud.Entonces, ¿cómo te aseguras de no comer demasiadas calorías? Es importante que comprenda sus

Necesidades calóricas

. Esa es la cantidad de calorías que su cuerpo necesita para realizar funciones metabólicas básicas y actividades físicas diarias. Puede calcular sus necesidades calóricas con fórmulas simples o calculadoras en línea.

La ingesta calórica diaria recomendada para el estadounidense promedio puede variar de 1,000 a 2,000 calorías por día. Pero ese número es una estimación general y el número puede variar en función de una serie de variables. Los hombres pueden comer un poco más, las mujeres deben comer menos porque sus cuerpos son más pequeños y necesitan menos combustible. Sus necesidades calóricas específicas e individuales dependen de varios factores, como su nivel de actividad y metabolismo.Calorías en los alimentos

Los diferentes tipos de alimentos proporcionan diferentes niveles de energía. Es decir, los tres macronutrientes no son todos iguales en la cantidad de calorías que proporcionan. Cada gramo de proteína y carbohidratos proporciona 4 calorías, pero cada gramo de grasa proporciona 9 calorías.

Debido a que la grasa proporciona más calorías por gramo, muchas personas que hacen dieta y quienes comen saludablemente intentan limitar la cantidad de grasa en su dieta. Pero algunos tipos de grasa son necesarios para un cuerpo sano. La grasa poliinsaturada, por ejemplo, te ayuda a mantener un corazón saludable.

Y a pesar de que los carbohidratos proporcionan menos calorías, algunos carbohidratos no son tan saludables como otros. Los carbohidratos refinados, por ejemplo, se consideran calorías vacías.

Entonces, ¿todas las calorías son las mismas cuando se trata de perder peso? Los expertos generalmente están de acuerdo en que una caloría es una caloría. No necesariamente importa de dónde vienen sus calorías. Para perder peso, necesita consumir menos y quemar más.

Sin embargo, algunas calorías proporcionan beneficios especiales de pérdida de peso. Por ejemplo, las calorías de las proteínas son útiles para construir y mantener los músculos. Cuando tiene más músculo, puede mantenerse activo durante el día y quemar más calorías. Y las calorías de los alimentos ricos en fibra lo ayudan a sentirse lleno y satisfecho durante todo el día, por lo que come menos y adelgaza.

Aprende a contar calorías para perder peso

Los expertos estiman que si consumes aproximadamente 3.500 calorías en exceso ganarás una libra. Entonces, para perder una libra, necesitas crear un déficit de calorías. Necesita reducir su consumo de calorías en 3500 calorías o quemar 3500 calorías adicionales. También puede combinar ambos métodos para alcanzar el déficit calórico correcto.

Puede reducir su ingesta calórica en 500 calorías por día para perder una libra por semana. Una disminución de 1-2 libras en peso se considera una tasa de pérdida de peso saludable y sostenible. Lo más importante para recordar es no reducir calorías demasiado drásticamente. Seguir una dieta baja en grasas y calorías puede poner en riesgo su salud y causar problemas de salud.

Una palabra de Verywell

Hay muchas formas de perder peso y mantener una dieta saludable. Contar calorías es solo una de ellas. El control de porciones y la elección de alimentos ricos en nutrientes también son factores importantes. Pero creemos que las calorías son importantes. Si desea obtener más información acerca de sus propias necesidades calóricas, consulte nuestra Calculadora diaria de calorías o use la Calculadora de nutrición de recetas para ver cuántas calorías contiene su comida favorita.

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