¿El metotrexato se considera quimioterapia?

¿El metotrexato se considera quimioterapia?

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  • Algunos pacientes con artritis reumatoide están alarmados cuando se prescriben metotrexato. Se sabe que el medicamento es un medicamento de quimioterapia que se usa para tratar el cáncer. Pero, ¿es correcto clasificar o considerar el metotrexato como un medicamento de quimioterapia cuando se receta para la artritis reumatoide? Tal vez esto parezca una pregunta no esencial para algunos, pero si un concepto erróneo provoca un miedo innecesario o impide que los pacientes usen un medicamento que pueda ayudarlos, la pregunta es realmente importante.
  • Consideremos los hechos.

    La respuesta breve

    Hace más de 50 años, el metotrexato se introdujo como un tratamiento para el cáncer debido a sus efectos antiproliferativos. En los últimos 25 años, más o menos, el fármaco se ha utilizado comúnmente como fármaco antirreumático modificador de la enfermedad (FAME) para tratar la artritis reumatoide y otras enfermedades reumáticas. El metotrexato en realidad se considera el tratamiento estándar de oro o el fármaco de elección en el tratamiento de la artritis reumatoide.

    Según un capítulo sobre FAME en el libro,

    Artritis reumatoidea: diagnóstico y tratamiento precoz , su popularidad radica en su facilidad de uso (oral o subcutánea, dosificación semanal), toxicidades bien definidas, rápida aparición de beneficios clínicos ( usualmente dentro de 6 a 8 semanas), durabilidad, bajo costo, beneficios aditivos cuando se combina con otros regímenes DMARD, y su capacidad para retardar el daño radiográfico .Cómo funciona el metotrexato

    Se cree que las toxicidades antes mencionadas están relacionadas con la inhibición de la dihidrofolato reductasa y la producción de ácido fólico.

    Cuando se usa como FAME, los beneficios del metotrexato parecen estar relacionados con la inducción de la adenosina, que es un conocido mediador antiinflamatorio. Para mejorar el efecto del metotrexato sobre la producción de ácido fólico, la suplementación diaria con ácido fólico es parte del régimen habitual para pacientes con enfermedad reumática.

    Cuando se usa como agente de quimioterapia, el metotrexato impide que las células usen folato para producir ADN y ARN, lo que ralentiza el crecimiento de las células cancerosas.

    Se requiere una dosis más baja como DMARD

    Cuando se usa como medicamento de quimioterapia, el metotrexato se administra en dosis de medias a altas. La dosis está determinada por el tamaño del paciente, el tipo de cáncer que se trata y la función renal. Las dosis mayores o iguales a 500 mg / m2 se consideran altas, mientras que las dosis de 50 a 500 mg / m2 son intermedias. La dosis baja se considera por debajo de 50 mg / m2.

    Cuando el metotrexato se usa para tratar la artritis reumatoide, la dosis se considera baja, generalmente a partir de 7.5 a 10 mg / semana. Si es necesario, la dosis se puede aumentar gradualmente hasta un máximo de 25 mg / semana.

    Si se desarrollan efectos secundarios o toxicidades, se considera que la reducción de la dosis o un cambio del metotrexato oral al inyectable pueden resolver los problemas. También se realizan análisis de sangre de rutina en pacientes que toman metotrexato (conteo sanguíneo completo, perfiles de hígado y riñón) para detectar problemas de manera temprana, de modo que puedan realizarse ajustes. Si son raros, se desarrollan eventos adversos graves, sería necesario suspender el tratamiento con metotrexato.

    The Bottom Line

    Cuando se le pidió un comentario sobre si se debe temer al metotrexato porque se usa como quimioterapia, el reumatólogo Scott J.

    Zashin, MD (www.Scottzashinmd.Com/) respondió: Mientras que el metotrexato en dosis altas puede ser utilizado para la quimioterapia, los reumatólogos usan dosis bajas de metotrexato debido a sus propiedades antiinflamatorias. No es raro que un farmacéutico detecte una posible interacción farmacológica entre los AINE (una terapia común para la artritis reumatoide) y el metotrexato, pero no se siente que haya una interacción clínicamente significativa con la dosis baja del medicamento utilizado para la artritis reumatoide. Los pacientes también deben recordar que el medicamento se prescribe para tomarse solo una vez por semana para limitar los posibles efectos secundarios .

    Metotrexato. Sociedad Americana del Cáncer. 29/12/2011.

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