Qué hacen las catecolaminas en el cuerpo

Qué hacen las catecolaminas en el cuerpo

Las catecolaminas son hormonas producidas por las glándulas suprarrenales. Las glándulas suprarrenales son órganos pequeños, de forma triangular, que se sientan en la parte superior de los riñones. Las glándulas suprarrenales son parte del sistema endocrino. Regulan diferentes procesos en todo el cuerpo. Producen y liberan varias hormonas y productos químicos necesarios, que incluyen:

  • Estrógeno
  • Aldosterona
  • Progesterona
  • Testosterona
  • Cortisol
  • Cortisona
  • Esteroides
  • Adrenalina (epinefrina)
  • Norepinefrina
  • Catecolaminas

Las catecolaminas son producidas por las glándulas suprarrenales como reacción al estrés. El estrés en el cuerpo produce un aumento en la frecuencia cardíaca, la presión arterial, la fuerza muscular, el estado de alerta mental, los niveles de glucosa en sangre y la respiración. Las catecolaminas reducen la cantidad de sangre que fluye hacia la piel y los intestinos, pero aumentan la cantidad de sangre que llega al cerebro, el corazón y los riñones. Las catecolaminas son responsables de los cambios fisiológicos generales que preparan al cuerpo para una respuesta de lucha o huida al estrés.

Razones para evaluar los niveles de catecolamina

Se realizan pruebas de los niveles de catecolaminas para confirmar o descartar tumores raros. También se puede realizar para controlar la recurrencia del tumor después de que el tumor se trata o se extirpa. También es una prueba útil para pacientes con hipertensión persistente. Es una prueba sensible y se ve afectada por el estrés, las drogas, el tabaquismo y las bebidas que contienen cafeína y alcohol.

Las pruebas de niveles de catecolaminas también pueden realizarse si hay sospecha de un tumor secretor de catecolaminas y si un paciente, menor de 40 años, presenta síntomas tales como:

  • Presión arterial alta que es resistente al tratamiento
  • Dolores de cabeza intensos
  • Sudoración
  • Lavado
  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Temblores

La prueba también se puede realizar si hay antecedentes familiares de feocromocitoma, un tumor poco frecuente.

Pruebas de diagnóstico

Los niveles de catecolamina se miden con más frecuencia con un análisis de orina que con un análisis de sangre. La prueba se realiza con más frecuencia después de que el paciente ha ayunado durante un tiempo significativo porque ciertos alimentos y medicamentos pueden afectar los resultados. Los pacientes necesitarán evitar los siguientes alimentos durante varios días en preparación para su prueba:

Alimentos que se deben evitar:

  • Café
  • Banano
  • Chocolate
  • Cacao
  • Cítricos
  • Vainilla
  • Tabaco
  • Regaliz
  • Vino tinto
  • Queso
  • Cerveza

Pacientes Quienes se sometan a la prueba probablemente se les pedirá que eviten situaciones estresantes y no hagan ejercicio vigoroso durante varios días antes de la prueba.

Los pacientes deben consultar con su médico antes de la prueba porque ciertos medicamentos pueden afectar el resultado, incluyendo:

  • Paracetamol
  • Albuterol
  • Aminofilina
  • Anfetaminas
  • Buspirona
  • Cafeína
  • Bloqueadores de los canales de calcio
  • Cocaína
  • Ciclobenzaprina
  • Levodopa
  • Metildopa
  • Clonidina
  • Acido nicotínico (grande dosis)
  • Phenoxybenzamine
  • Phenothiazines
  • Pseudoefedrina
  • Reserpina
  • Tricíclicos antidepresivos
  • Guanethidine
  • Inhibidores MAO

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