¿Cuáles son mis opciones de prueba de VIH?

¿Cuáles son mis opciones de prueba de VIH?

Cuando se sospecha una infección por VIH, se diagnostica más comúnmente mediante pruebas que pueden detectar células llamadas anticuerpos y / o antígenos en la sangre o la saliva.

Un anticuerpo es un tipo de proteína secretada por los glóbulos blancos que puede detectar y destruir cuerpos extraños, como virus o bacterias. Un antígeno, por el contrario, es cualquier sustancia que puede provocar una respuesta inmune en forma de anticuerpos (como sucede con el VIH).

Las pruebas utilizadas para confirmar la infección por VIH están diseñadas para reaccionar con estos agentes. Un resultado positivo significa que se han detectado anticuerpos / antígenos del VIH y que se ha producido una infección. Un resultado negativo significa que no se han detectado anticuerpos / antígenos y que no se ha producido la infección por VIH.

Por el contrario, un falso positivo es cuando una prueba indica incorrectamente una infección por VIH, mientras que un falso negativo es cuando la prueba muestra incorrectamente que no se ha producido ninguna infección. Ambos son relativamente raros están usando ensayos de prueba actuales.

Comprender el período de ventana

Las personas generalmente desarrollarán niveles mensurables de anticuerpos contra el VIH dentro de los 30 días de la infección, aunque algunas pueden demorar más de tres meses en algunos casos. Los antígenos del VIH, por el contrario, tardan entre dos y cinco semanas en desarrollarse.

Antes de que esto ocurra, hay un período en el que los niveles de anticuerpos / antígenos son demasiado bajos para detectarlos de manera confiable.

Esto se llama período de ventana. Es durante este tiempo que una persona infectada puede transmitir el VIH a otros, pero aun así puede tener un resultado negativo si se le realiza una prueba de VIH.

Si cree que ha sido infectado y sospecha cuándo podría haber estado expuesto accidentalmente al VIH, es importante que lo comparta con su médico o centro de pruebas.

Pueden ayudar a determinar si la prueba de VIH cae dentro del período de ventana o si puede realizarse con niveles razonables de confiabilidad.

Pruebas de anticuerpos contra el VIH

El ELISA para VIH (ensayo inmunoabsorbente ligado a enzimas) es una prueba muy sensible que cambia de color cuando hay anticuerpos contra el VIH. A los resultados se les asigna un valor numérico, con valores por debajo de 1.0 que indican un resultado negativo y valores por encima de 1.0 que indican un resultado positivo (o reactivo). Aunque el ELISA ofrece una alta probabilidad de infección por VIH, no se usa solo como en la detección del VIH.

Cuando una prueba ELISA produce un resultado positivo, se usa una segunda prueba de anticuerpos, llamada Western Blot, para confirmar los resultados. Juntos, se ha demostrado que ELISA y Western Blot tienen una precisión del 99,9 por ciento en la población general de EE. UU., Con una tasa de falsos positivos de alrededor de una de cada 250,000 pruebas realizadas.

Ocasionalmente, las pruebas pueden regresar con un resultado indeterminado o no concluyente. Esto puede ocurrir por varias razones:

  • La infección puede haber sido demasiado reciente para detectarla de manera confiable.
  • Puede haber problemas con la muestra de prueba o el procedimiento de prueba en sí.
  • Las infecciones agudas como la sífilis o la enfermedad de Lyme a veces pueden provocar un resultado falso positivo, al igual que las enfermedades autoinmunes como el lupus o la diabetes.

Si una persona tiene un resultado no concluyente, las pruebas deben repetirse.

Pruebas combinadas de Antígeno / Anticuerpos

El 27 de junio de 2014, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomendaron una nueva estrategia para la prueba del VIH utilizando ensayos combinados de 4ta generación. Estas pruebas de próxima generación pueden analizar tanto los anticuerpos (Ab) como los antígenos (Ag) del VIH y pueden confirmar una infección por VIH hasta cuatro semanas antes que los ensayos ELISA / Western Blot.

Hay dos pruebas de este tipo aprobadas por la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Para su uso en el cribado del VIH: el Alere Determine HIV 1/2 Ag / Ab Combo y el Abbott ARCHITECT HIV Ag / Ab Combo.

Con base en su alto nivel de precisión de las pruebas, el CDC recomienda el siguiente enfoque de tres pasos:

  1. Realizar pruebas iniciales con los ensayos combinados Ag / Ab. Si el resultado es negativo, no se necesitan más pruebas.
  2. Si el primer resultado es positivo, realice una segunda prueba para diferenciar los anticuerpos del VIH-1 y VIH-2, un paso que se considera importante para determinar el curso de la terapia para la persona infectada por el VIH.
  3. Si el segundo resultado es negativo, se realizará una tercera prueba (llamada NAT del VIH-1) para diferenciar la infección aguda por VIH-1 de un resultado inicial falso positivo. El VIH-1 NAT es capaz de detectar pequeñas cantidades de ARN viral en tan solo una o dos semanas.

Dada la combinación confiable de pruebas Ag / Ab, la confirmación por medio de Western Blot ya no se considera necesaria.

Pruebas de VIH rápidas en el hogar

Las pruebas rápidas de detección de VIH en el hogar son pruebas basadas en ELISA que pueden arrojar resultados en tan solo 20 minutos (a diferencia de las pruebas estándar de ELISA / Western Blot que pueden demorar varios días). Las pruebas se realizan con muestras de saliva, cuyos resultados pueden ser negativos o preliminares positivos. Los positivos preliminares se deben confirmar con un Western Blot realizado en un laboratorio.

En 2012, la FDA aprobó la primera prueba rápida de VIH en el hogar para la venta directa a los consumidores. Si bien los productos son fáciles de usar y ofrecen vínculos para brindar atención a quienes dan positivo (a través de una línea directa de atención al consumidor las 24 horas), algunos temen que la falta de asesoramiento personal y posibles incumplimientos en el consentimiento informado puedan socavar la prevención esfuerzos.

Además, aunque las pruebas en el hogar ofrecen la misma sensibilidad y especificidad que las pruebas de punto de atención, la investigación clínica ha demostrado una tasa de falsos negativos de alrededor del 7 por ciento (o aproximadamente una de cada 12 pruebas).

Otro estudio publicado por la Universidad de California en San Francisco sugirió que las pruebas rápidas de cuarta generación tienen una precisión real de alrededor del 86 por ciento para identificar correctamente los casos de VIH pero solo un 54 por ciento de precisión para confirmar el estado serológico durante las etapas tempranas y agudas de la infección por VIH

Con la creciente evidencia que sugiere que el diagnóstico y el tratamiento precoces pueden prevenir una serie de complicaciones a largo plazo -incluida una posible reducción en los reservorios virales donde el VIH puede persistir durante décadas- la necesidad de una identificación precisa durante la infección aguda se considera imprescindible.

Una palabra de Verywell

La elección de la prueba de VIH es personal. No hay uno que sea necesariamente mejor que otro si logra uno de dos objetivos:

  • Lo ayuda a identificar sus factores personales si tiene VIH negativo para poder evitarlos en el futuro.
  • Lo vincula con la atención y el tratamiento que necesita si le devuelven un resultado positivo para el VIH.

Para encontrar el sitio de pruebas de VIH más cercano a usted, use el localizador en línea en HIV.Gov.

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