VIH y SIDA: una descripción general

VIH y SIDA: una descripción general

VIH es el acrónimo del virus de la inmunodeficiencia humana. Es un tipo de virus clasificado por los científicos como un retrovirus, que causa la enfermedad al infectar y matar las células sanguíneas (conocidas como células T CD4) centrales en el sistema inmune del cuerpo. A medida que estas células se eliminan progresivamente, el cuerpo se vuelve cada vez menos capaz de defenderse contra enfermedades que de otro modo serían comunes.

SIDA es el acrónimo de síndrome de inmunodeficiencia adquirida. Es la etapa de la infección del VIH donde el sistema inmune de una persona está completamente comprometido, dejando el cuerpo abierto a una amplia gama de enfermedades potencialmente mortales conocidas como infecciones oportunistas.

Como tal, el VIH puede considerarse la causa y el SIDA el efecto de dicha infección.

¿Qué es un retrovirus?

Un retrovirus se considera retro porque transcribe su código genético a la inversa. En la mayoría de los organismos vivos, el material genético de una célula está codificado de ADN a ARN. Un retrovirus es único en que funciona en la dirección opuesta, utilizando su codificación de ARN para producir ADN dentro de una célula infectada.

Cuando esto ocurre, el ADN recién producido se inserta en el núcleo de la célula huésped, secuestrando eficazmente su maquinaria genética para crear copias múltiples de sí mismo, cada uno capaz de infectar y matar a una multitud de otras células anfitrionas.

El VIH se dirige preferentemente a los glóbulos blancos llamados células T auxiliares. Los principales son las células T CD4, cuyo trabajo es desencadenar la respuesta inmune del cuerpo.

Mediante el agotamiento sistemático de estas células inmunes, el VIH disminuye la capacidad del cuerpo para identificar y neutralizar el virus invasor, así como una gran cantidad de otros agentes (por ejemplo, virales, bacterianos, parasitarios) de los que podría defenderse.

¿Qué sucede si estás infectado con el VIH?

El VIH se transmite principalmente a través del contacto sexual, el uso de drogas inyectables, la exposición accidental a la sangre y la transmisión de madre a hijo durante el embarazo.

El VIH no se puede transmitir a través del sudor, las lágrimas, la saliva, las heces o la orina.

Durante la infección inicial (aguda), el VIH se replica vigorosamente, infectando y destruyendo un número considerable de células T CD4. En respuesta, las defensas inmunitarias innatas del cuerpo son activas y la infección se controla gradualmente.

Durante esta etapa crónica de infección, el virus no desaparece. En cambio, entra en un período de latencia, que puede durar entre ocho y 12 años. Durante este tiempo, el virus continuará reproduciéndose silenciosamente, a menudo con pocos o ningún signo de enfermedad. De hecho, a menudo es solo cuando aparece una infección oportunista que una persona incluso comienza a sospechar que puede tener VIH. En este momento, el sistema inmunitario generalmente se ve afectado, a veces gravemente.

Además del VIH que circula libremente, un subconjunto de virus llamado provirus se integrará en las células y los tejidos del cuerpo llamados reservorios latentes. Estos embalses ocultos proporcionan refugio para el VIH al protegerlos de la detección de las defensas inmunes del cuerpo. Incluso si el VIH se controla con el uso de medicamentos antirretrovirales, estos agentes proviral pueden persistir, listos para reaparecer como VIH completamente formado en el momento en que falla el tratamiento o se colapsa el sistema inmune.

¿Qué sucede si una persona es diagnosticada con SIDA?

El SIDA no es una enfermedad en sí, sino la etapa de la infección por VIH en la que el sistema inmunitario del cuerpo se ve gravemente afectado. Técnicamente, el SIDA se define por un recuento de CD4 de menos de 200 células por microlitro (μL) o por el diagnóstico de una enfermedad llamada definitoria de SIDA.

(Los recuentos normales de CD4 oscilan en promedio entre 800 y 1600 células por μL).

Si no se trata, el tiempo de supervivencia promedio para una persona con SIDA es de entre seis y 19 meses. Por el contrario, una terapia antirretroviral (TAR) de 35 años de edad que comenzó a alcanzar una esperanza de vida igual a la de la población general, según una investigación del estudio de cohortes de VIH colaborativo del Reino Unido

.

En última instancia, el tratamiento es clave para evitar las enfermedades relacionadas con el VIH y restaurar la función inmune. Incluso en personas con enfermedad avanzada, la implementación de ART puede suprimir la capacidad del VIH para replicarse, lo que permite que las células T CD4 se repoblen a niveles casi normales (y en algunos casos, normales).

Además, la investigación del ensayo Strategic Timing of Antiretroviral Treatment (START) financiado por los Estados Unidos concluyó que el inicio temprano de la ART confería una disminución del 53% en el riesgo tanto de enfermedades relacionadas con el VIH como no relacionadas con el VIH.

Como resultado de estos y otros estudios, tanto la Organización Mundial de la Salud (OMS) como el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Abogan por la implementación de ART en el momento del diagnóstico, independientemente del recuento de CD4 de una persona, etapa de la enfermedad , ubicación o ingresos.

Estadísticas mundiales de VIH / SIDA

Desde su identificación en 1981, el VIH se ha atribuido a la muerte de más de 30 millones de personas en todo el mundo. En todo el mundo, actualmente hay más de 35 millones de personas que viven con el VIH, el 69% de ellas en el África subsahariana.

En los EE. UU., Aproximadamente 1,2 millones de personas están infectadas con el VIH, de acuerdo con la vigilancia de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades en Atlanta. De estos, se estima que un 20-25% no ha sido diagnosticado.

Si bien el acceso ampliado a ART ha disminuido profundamente la tasa de muertes relacionadas con el SIDA, tanto en EE. UU. Como en el extranjero, las tasas de nuevas infecciones continúan aumentando en muchos países de alta prevalencia, incluida Sudáfrica, donde el número de diagnósticos de VIH aumentó en 100.000 de 2010 a 2011 solo.

La OMS y las Naciones Unidas han intentado revertir esa tendencia con la implementación de la iniciativa 90-90-90, que se enfoca en la expansión de los programas nacionales de tratamiento al:

  • Confirmar el estado serológico del 90% de todas las personas infectadas con el VIH;
  • Colocando el 90% en aquellos confirmados con terapia antirretroviral, y;
  • Garantizar que el 90% de las personas en terapia puedan lograr una supresión viral completa.

Al hacerlo, se cree que la tasa de infección global podría reducirse a tan solo 200,000 infecciones para la fecha objetivo de 2030.

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