VIH y los peligros del cáncer anal

VIH y los peligros del cáncer anal

Panorama general

El cáncer anal es una preocupación insidiosa y creciente entre las personas que viven con el VIH, predominantemente hombres homosexuales y bisexuales. Los síntomas pueden comenzar sutilmente al principio, a menudo con picazón alrededor del ano, muy similar al picor que uno podría asociar con las hemorroides.

Más tarde puede volverse doloroso o mostrar signos de sangrado. Eventualmente, una lesión cancerosa puede abrirse, dando como resultado lo que se conoce como un drenaje maloliente.

Desafortunadamente, este es el momento en que la mayoría de las personas finalmente decide consultar a un médico, momento en el que el cáncer generalmente está bastante avanzado.

El cáncer se define como un crecimiento anormal de células que continúan multiplicándose sin los medios biológicos para detenerlo. El cáncer anal es una malignidad que se produce en el ano, que se manifiesta típicamente con una lesión tumoral. Los cánceres anales tienden a desarrollarse en el tejido mucoso del ano o en el margen anal que se fusiona con la piel.

El cáncer anal es una preocupación creciente entre las personas que viven con el VIH. En la población general, el cáncer anal se considera raro y ocurre en aproximadamente una de cada 100,000 personas. Sin embargo, en los hombres que tienen sexo con hombres (HSH), la incidencia asciende a 144 casos por 100,000. Además, los HSH VIH positivos tienen el doble de probabilidades de desarrollar cáncer anal que los HSH VIH negativos.

Si bien no comprendemos completamente por qué ocurre esto, se cree que la inflamación crónica asociada con la infección por VIH literalmente envejece una célula antes de tiempo.

Cuando esto sucede, a menudo veremos cánceres que se desarrollan en personas con VIH de 10 a 15 años antes de que sucedan en la población general. El cáncer anal se encuentra entre los muchos cánceres que se cree que están asociados con esto.

Factores de riesgo

Existe una estrecha asociación entre el cáncer anal y el virus del papiloma humano (VPH), el virus que no solo causa verrugas genitales sino que también está asociado con el desarrollo de cáncer de cuello uterino.

Además del VPH y el VIH, los factores de riesgo comúnmente citados incluyen fumar, tener múltiples parejas sexuales, sexo anal receptivo, antecedentes de hemorroides y fisuras anales o fístulas.

Señales y Síntomas

Una de las cosas que hace que el cáncer anal sea tan peligroso es que muchas personas muestran pocos, si es que tienen alguno, síntomas antes del diagnóstico. Más preocupante aún, las personas a menudo demoran en ver a un médico por vergüenza, especialmente si los síntomas no parecen ser serios.

Si hay síntomas, a menudo incluyen:

  • Verrugas en el ano o los genitales
  • Llagas o protuberancias alrededor del ano o en el conducto anal
  • Dolor en el ano y alrededor de él
  • Descarga o sangrado del ano
  • Dolor o presión alrededor del ano
  • Áreas dolorosas alrededor del ano en ausencia de bultos o lesiones visibles
  • Llagas abiertas alrededor del ano que no cicatrizan

Diagnóstico

Muchos expertos ahora recomiendan el cribado sistemático del cáncer anal para personas con alto riesgo. Las pruebas recomendadas incluyen un examen visual y digital anual, así como una prueba anual de Papanicolaou anal.

Este último toma un hisopo de células alrededor del ano y las examina debajo del microscopio para identificar cambios celulares consistentes con el cáncer anal. Los frotis de Papanicolaou anormales generalmente se siguen con anoscopia de alta resolución (ámbito anal) o biopsia.

Tratamientos

El tratamiento del cáncer anal depende en gran medida de cuán avanzado esté el cáncer. Después de una evaluación para determinar la etapa de la enfermedad, se realiza un plan de tratamiento con un oncólogo certificado por la junta.

En el caso de un carcinoma de células escamosas (SCC), a menudo se recomiendan la quimioterapia y la radioterapia como tratamiento de primera línea. En el caso de adenocarcinoma, el tratamiento también puede incluir cirugía.

Prevención

Dado que el VPH se considera el principal factor de riesgo para el desarrollo de cáncer anal, la prevención debe centrarse principalmente en la prevención del VPH. La vacuna contra el VPH se recomienda para niños y personas jóvenes, administrada en tres inyecciones durante un período de seis meses.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades actualmente recomiendan la vacunación para los siguientes grupos:

  • Todos los niños de 11 o 12 años de edad
  • Adolescentes y niñas que no comenzaron o terminaron la serie HPV cuando eran más jóvenes
  • Mujeres jóvenes hasta la edad de 26
  • Hombres jóvenes hasta la edad de 21
  • HSH hasta la edad de 26
  • Hombres con VIH que no comenzaron o terminaron la serie de vacunas contra el VPH cuando eran más jóvenes

A las personas de alto riesgo se les debe recomendar el uso de condones en todos los encuentros sexuales y para reducir el número de parejas sexuales.

Además, cualquier persona con un historial de lesiones benignas debe ser monitoreado regularmente. Un Papanicolaou anal puede detectar cambios celulares tempranos consistentes con el desarrollo del cáncer anal, lo que permite la intervención temprana y la reducción del riesgo de progresión de la enfermedad.

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