Verano con EM: Cómo afecta el calor a la esclerosis múltiple

Verano con EM: Cómo afecta el calor a la esclerosis múltiple

El verano puede llenar de ansiedad a una persona con esclerosis múltiple (EM), ya que el clima cálido a menudo significa más síntomas.

Así que, mientras la mayoría de las personas se dirigen afuera para disfrutar del clima cálido, las personas con EM a menudo cierran las persianas, beben bebidas frías y encienden sus ventiladores. Incluso las vacaciones son un desafío, ya que cada año las personas con EM a menudo buscan lugares más alejados del ecuador o aventuras que tienen lugar en un lugar con aire acondicionado.

Descripción general de la intolerancia al calor en la EM

Mayor actividad, clima caluroso, baños y duchas calientes, saunas y jacuzzis son fuentes de calor que pueden causar problemas a las personas que viven con esclerosis múltiple. Pueden desencadenar un fenómeno conocido como seudoexacerbación de la EM, que es la experiencia de que los síntomas aparezcan o empeoren debido a la exposición al calor.

Es importante entender que una pseudoexacerbación es diferente de una recaída verdadera. En el caso de una pseudoexacerbación, cuando la temperatura del cuerpo vuelve a la normalidad, los síntomas de MS desaparecen. También puede estar seguro de que no se han producido daños, como inflamación, pérdida de mielina o nuevas lesiones, durante una pseudoexacerbación.

Lo que se siente con la intolerancia al calor en la EM

Los síntomas comunes empeoran con el calor (aunque cada persona con EM es diferente) incluyen:

  • Entumecimiento en las extremidades
  • Fatiga
  • Visión borrosa
  • Temblor
  • Debilidad
  • Problemas de pensamiento

La verdad es que cualquier síntoma MS puede ser mucho peor en el calor.

Algunas veces, aparecen síntomas que quizás no hayamos sentido antes, que es el resultado de una lesión en el área correspondiente del cerebro o de la médula espinal que fue lo suficientemente leve como para no causar una recaída o síntomas lo suficientemente dramáticos como para notarlo.

Por ejemplo, un objetivo común del sistema nervioso central para el ataque de mielina en la EM es el nervio óptico.

Cuando la desmielinización ocurre en el nervio óptico, una persona puede desarrollar visión borrosa y / o dolor ocular. Dicho esto, a veces la persona no experimenta síntomas o síntomas muy sutiles de neuritis óptica. Sin embargo, con la exposición al calor, su visión puede volverse borrosa. Aunque incómodo, su visión se restablece cuando se enfrían.

Cómo puede presentarse la intolerancia al calor en la EM

La intolerancia al calor difiere para las personas en términos de:

  • Umbral: Algunas personas pueden estar bien caminando a paso de 90 grados, siempre que eviten el sol y beban bebidas frías. Otros comienzan a sentir síntomas a temperaturas mucho más bajas y con mucha menos actividad.
  • Gravedad y tipo de síntomas: De nuevo, dependiendo de la persona, los síntomas pueden variar desde molestos, como hormigueo en los pies, hasta debilitantes, como fatiga aplastante o debilidad severa.
  • Tiempo para resolver los síntomas: Mientras que todos los síntomas que resultan de la intolerancia al calor deben resolverse una vez que la temperatura corporal vuelve a la normalidad, esto lleva más tiempo para algunas personas.

Causa de intolerancia al calor en la EM

Como personas con EM, podemos tener placas desmielinizantes en el cerebro, los nervios ópticos y la médula espinal. Esto ralentiza la capacidad de las áreas afectadas para funcionar, y el calor ralentiza aún más la transmisión del impulso nervioso en estas regiones.

De hecho, incluso un aumento muy leve (tan poco como un cuarto o medio grado) en la temperatura central del cuerpo es suficiente para causar síntomas de intolerancia al calor.

Hay algunas personas que son más sensibles al frío que al calor, y sus síntomas, especialmente la espasticidad, empeoran en temperaturas frías. Por último, algunas personas con EM son sensibles tanto al frío como al calor, generalmente con diferentes síntomas que aparecen bajo diferentes temperaturas extremas.

Prevalencia de la intolerancia al calor en la EM

Si bien no hay estadísticas exactas sobre esto, la mayoría de nosotros tenemos la EM sensible al calor. De hecho, durante muchos años, la prueba de baño caliente se usó para diagnosticar la EM.

Una persona sospechosa de tener EM se sumergió en una bañera de agua caliente y observó si los síntomas neurológicos aparecían o empeoraban, lo que los haría ganar un diagnóstico de EM. Ahora que tenemos opciones de detección más avanzadas, como resonancias magnéticas, esta práctica no es necesaria

Una palabra de Verywell

Si bien la intolerancia al calor puede ser extremadamente debilitante, la buena noticia es que hay maneras de manejarlo con chalecos de refrigeración, miniaventiladores de mano, beber agua fría regularmente, usar ropa liviana y ajustada, y evitar el contacto directo luz de sol.

Dicho esto, para algunas personas, la intolerancia al calor puede ser lo suficientemente incapacitante como para que no puedan funcionar bien incluso a temperaturas ligeramente elevadas. En este caso, mudarse a una ubicación geográfica más fría puede ser una idea sensata.

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