¿Ver los fuegos artificiales puede causar problemas de salud?

¿Sabes cómo su perro tiene un ataque de nervios cada vez que hay una exhibición de fuegos artificiales cerca, gimiendo y temblando y escondiéndose debajo de la cama, completamente incapaz de ser consolado? Bueno, según ciertos expertos, resulta que su perro puede estar en algo.

El problema con los fuegos artificiales

Alrededor del mundo y durante varios siglos, las explosiones ruidosas, brillantes, coloridas y alegres creadas por los fuegos artificiales han sido un componente querido de todo tipo de celebraciones públicas.

(Es cierto que los chinos inventaron fuegos artificiales hace unos 2000 años, pero en el momento en que los emplearon para fines más utilitarios, como ahuyentar a fantasmas y nómadas).

Así que puede ser una sorpresa saber que los expertos en La calidad del aire, así como muchos especialistas pulmonares, han llegado a considerar los despliegues de fuegos artificiales con cierta cantidad de consternación. Los fuegos artificiales, ahora sabemos, pueden producir episodios de contaminación atmosférica apreciable y con algunos productos químicos altamente irritantes. Peor aún, la contaminación del aire asociada a fuegos artificiales puede provocar problemas médicos en personas con enfermedades pulmonares y cardíacas preexistentes.

Fuegos artificiales y calidad del aire

Varios investigadores del medio ambiente han estudiado la calidad del aire después de las exhibiciones de fuegos artificiales en muchos lugares del mundo. Todos estos estudios han demostrado que los fuegos artificiales generan una gran cantidad de contaminantes transportados por el aire que ninguno de nosotros querría respirar.

Los fuegos artificiales aéreos son proyectiles de sustancias químicas combustibles que están cuidadosamente diseñados para producir efectos visuales y sónicos espectaculares cuando se encienden.

Polvo negro (una mezcla de carbón, azufre y nitrato de potasio) se utiliza para impulsar la cáscara en el aire, y luego (por medio de un fusible temporizado) para encender la explosión. La explosión impulsa estrellas (pequeños objetos esféricos que arden más lentamente cuando se encienden) en todas las direcciones. Son las estrellas las que crean las brillantes y burbujeantes chispas que nos deleitan tanto.

Las propias estrellas pueden contener sus propios proyectiles más pequeños, que crean explosiones de varias etapas.

Una gran cantidad de productos químicos se utilizan para crear todos los colores que vemos cuando los fuegos artificiales explotan. Por ejemplo, los compuestos de sodio crean los amarillos; los compuestos de bario crean los verdes; los compuestos de cobre crean el blues; y los compuestos de estroncio y litio crean los rojos. Se emplean otros productos químicos para crear diversos efectos, como plomo, arsénico, manganeso, aluminio, cadmio y hierro.

La multitud de sustancias químicas que se impulsan al aire cuando explotan los fuegos artificiales no se consumen por completo por la combustión. Esto es obvio para cualquiera que haya visto todo el humo y olido el aire acre, en las cercanías de una exhibición de fuegos artificiales. Resulta que los fuegos artificiales crean una cantidad impresionante de contaminación del aire.

Además de los tipos estándar de contaminantes gaseosos que resultan de la quema de hidrocarburos (como el dióxido de carbono, el dióxido de azufre y el monóxido de carbono), las explosiones de fuegos artificiales liberan una variedad de otras sustancias a la atmósfera. Muchas de estas sustancias se presentan en forma de partículas suspendidas en el aire, que es de tamaño óptimo para entrar en lo profundo de nuestros pulmones mientras respiramos. Las partículas suspendidas en el aire producidas por los fuegos artificiales a menudo contienen los diversos productos químicos metálicos empleados en la construcción de los fuegos artificiales.

Numerosos estudios de la calidad del aire en áreas cercanas a fuegos artificiales han demostrado que hay un aumento inmediato y sustancial en este tipo de contaminación del aire muy preocupante. La duración de la mala calidad del aire después de una exhibición de fuegos artificiales, y el área de tierra afectada, variará tremendamente y se relaciona con la topografía local y (especialmente) con las características climáticas, como la velocidad del viento, la humedad y la precipitación. Pero en general, la calidad del aire se ve afectada durante al menos varias horas después de una exhibición de fuegos artificiales.

¿Qué problemas médicos han sido asociados con las pantallas de fuegos artificiales?

Es bien sabido que las partículas suspendidas en el aire, del tamaño comúnmente producido por los fuegos artificiales, pueden causar problemas pulmonares en personas con enfermedad pulmonar preexistente.

En aquellos con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), los niveles elevados de partículas suspendidas en el aire se han asociado fuertemente con un empeoramiento de la disnea (falta de aliento), un deterioro en los estudios de la función pulmonar y un aumento de las tasas de hospitalización y muerte. Aquí hay más sobre la contaminación del aire y la EPOC. Si bien un empeoramiento similar de los problemas médicos no se ha correlacionado directamente con las exhibiciones de fuegos artificiales, los expertos creen que los productos aerotransportados de los fuegos artificiales sin duda pueden producir el mismo tipo de problemas.

En personas con asma, la contaminación del aire causada por los fuegos artificiales ha demostrado claramente que produce síntomas. En particular, los ataques de sibilancia y asma pueden ocurrir muy rápidamente durante la exposición cercana a una exhibición de fuegos artificiales. Al menos una muerte se ha atribuido a un ataque de asma grave, que provocó un paro cardíaco, en una mujer que estuvo expuesta al humo denso de los fuegos artificiales.

Aunque los ataques cardíacos y otros problemas cardíacos agudos no se han demostrado como resultado de la contaminación del aire relacionada con los fuegos artificiales, cualquier causa de niveles reducidos de oxígeno en la sangre puede ser peligroso para una persona con una enfermedad cardíaca subyacente. Las personas con angina de pecho mal controlada o que tienen insuficiencia cardíaca pueden estar particularmente en riesgo.

Cómo evitar problemas médicos relacionados con fuegos artificiales

No hay duda de que la variedad única de contaminantes producidos por los fuegos artificiales parece bastante preocupante. Sin embargo, los problemas médicos que en realidad demostraron ser causados ​​por la contaminación del aire de los fuegos artificiales son más o menos los mismos que los problemas médicos causados ​​por cualquier otra contaminación del aire.

La gran diferencia es que, a diferencia de la contaminación atmosférica típica, la contaminación producida por los fuegos artificiales es transitoria, y mejor aún, está programada. La naturaleza transitoria de este evento de contaminación del aire pre-programado generalmente nos da la oportunidad de evitar problemas por completo.

Usar el sentido común es la clave. Si usted es una persona con asma o EPOC que considera útil seguir el Índice de calidad del aire (AQI) para evitar un empeoramiento de sus síntomas, entonces también es una persona que debe evitar la proximidad a los fuegos artificiales. Si te encuentras cerca durante una exhibición de fuegos artificiales, debes moverte lo más lejos que puedas razonablemente, preferiblemente en dirección al viento. Si puede ingresar a la casa, hágalo (preferiblemente en un ambiente con aire acondicionado). Si vives cerca, intenta permanecer adentro hasta la mañana siguiente.

Si usted es una persona con asma que simplemente no puede mantenerse alejado de una buena exhibición de fuegos artificiales, debería considerar usar una máscara de filtro (N95 aprobada por NIOSH) para evitar que las partículas se salgan de las vías respiratorias y asegúrese de tener su inhalador de rescate con usted.

Si usted es una persona en buen estado de salud, entonces su riesgo de salud inmediato al estar expuesto a fuegos artificiales parece bastante mínimo. Por otro lado, realmente no sabemos cuáles serían las consecuencias a largo plazo (si las hay) de respirar la variedad de metales tóxicos y otras sustancias en el aire producidas por las explosiones de fuegos artificiales. Esto es altamente improbable que sea bueno para usted. Por lo tanto, parece prudente ver las pantallas de fuegos artificiales desde la distancia, para minimizar su exposición. Por lo menos, experimentar lágrimas en los ojos y un olor acre significa que estás en lo peor, y deberías pensar en mudarte a un lugar diferente.

Una palabra de Verywell displays Las pantallas de fuegos artificiales llenan el aire con una cantidad sustancial de contaminación, y esa contaminación incluye algunas sustancias muy desagradables. Aún así, en este punto, los problemas médicos que se comprobó que son causados ​​por la exposición a esta contaminación parecen estar limitados a las personas que tienen afecciones cardiopulmonares preexistentes, particularmente el asma. Si tiene una de estas condiciones, intente evitar estar cerca y, preferiblemente, vaya adentro, cuando explotan fuegos artificiales. Todos los demás deberían tratar de disfrutar de las exhibiciones de fuegos artificiales desde una distancia razonable.

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