Varias cosas pueden llevar a un…

Cerebro y sistema nervioso

Como muchas personas con epilepsia, Tina también tiene otros tipos de convulsiones.

Últimamente, ha tenido episodios en los que tiembla por completo. Mientras que sus convulsiones de gran mal causaron pérdida de la conciencia y fueron rítmicas y simétricas, estos ataques se ven más como si estuviera agitándose sin ritmo ni patrón. A diferencia del primer tipo de ataque, Tina recuerda todo lo que sucede a su alrededor.

La vida de Tina no ha sido fácil. Ella no puede trabajar debido a sus convulsiones, y tiene un historial de abuso por parte de su ex novio. Ella ha probado 11 diferentes medicamentos anticonvulsivos y ahora está tomando cuatro de ellos. Recientemente ella tuvo una confrontación violenta con la policía; desde entonces, se ha quejado de dificultad para caminar, destellos de luz, debilidad y temblor en sus brazos.

Durante el examen del neurólogo, ella tuvo sacudidas irregulares en su torso, pero pudo mantener una conversación. A pesar de sus movimientos bruscos, pudo tomar café sin derramarse. Su forma de caminar parecía muy inestable, aunque en realidad nunca se cayó.

¿Qué son las convulsiones psicogénicas no epilépticas?

Si bien Tina tiene un historial convincente de ataques epilépticos, el momento del empeoramiento de sus síntomas directamente después de un incidente traumático con la policía, combinado con su historia psiquiátrica y otros signos, sugieren que tiene ataques psicógenos no epilépticos.

Los neurólogos han debatido si llamar a estos eventos convulsiones reales, ya que algunos prefieren reservar el término convulsión para los ataques epilépticos solamente, lo que significa que hay una anomalía eléctrica en el cerebro.

Otros prefieren enfocarse más en la experiencia en sí, usando el término convulsiones psicogénicas no epilépticas (PNES). Otro término, pseudoseizure, separa la actividad de una verdadera convulsión, pero algunos expertos encuentran esa palabra humillante para las personas. Independientemente de la terminología, PNES o pseudoseizure describe episodios repentinos que se asemejan a verdaderas convulsiones epilépticas pero que tienen una causa psicológica, más que física.

PNES puede ser considerado como un tipo de trastorno de conversión. Si bien la actividad eléctrica en el cerebro no es lo mismo que una convulsión epiléptica, la persona no está fingiendo sus síntomas. La convulsión se siente tan real como epiléptica.

¿Quién obtiene PNES? Se Las convulsiones psicógenas pueden ocurrir en cualquier grupo de edad, pero lo más común es que afecten a los adultos jóvenes. Además, el 70 por ciento de los que sufren son mujeres. Las afecciones coexistentes que comúnmente tienen algún componente psicológico, como fibromialgia, dolor crónico y fatiga crónica, aumentan la probabilidad de PNES. Con frecuencia hay antecedentes psiquiátricos y, a menudo, antecedentes de abuso o trauma sexual. Tina, por ejemplo, tiene un historial de depresión, ansiedad y abuso. Al igual que otros trastornos de conversión, la dolencia neurológica (en este caso, actividad similar a convulsiones) aparece después de un evento traumático (una pelea con la policía).

¿Cómo se diagnostica PNES?

Distinguir entre epilepsia y PNES es un problema común para el neurólogo. Alrededor del 20 al 30 por ciento de los pacientes derivados a centros de epilepsia para las convulsiones son diagnosticados con PNES. Es una de las afecciones más comunes que se diagnostica erróneamente como epilepsia, y contribuye al 90% de los diagnósticos erróneos. Para complicar las cosas, el 15 por ciento de las personas con convulsiones psicógenas también tienen ataques epilépticos. Esto hace que la verdadera causa de una actividad parecida a un ataque particular sea más difícil de resolver.

Varias cosas pueden llevar a un médico a un diagnóstico de convulsión psicógena en lugar de epiléptica.

La resistencia a los medicamentos antiepilépticos suele ser la primera pista: el 80% de los pacientes con PNES han sido tratados primero con anticonvulsivos, generalmente sin éxito. Por otro lado, alrededor del 25 por ciento de los epilépticos tampoco son ayudados por medicamentos anticonvulsivos.

Tina sufría de movimientos irregulares de ambos lados de su cuerpo. Por lo general, cuando ambos lados del cuerpo están involucrados en un ataque epiléptico, la persona pierde el conocimiento, pero esto no le sucedió a Tina. Además, su temblor mejoró cuando estaba distraída (razón por la cual no derramó su café). A diferencia de los pacientes con epilepsia, aquellos con PNES rara vez se lastiman a sí mismos durante sus convulsiones.

PNES coincide con el concepto de convulsión de alguien más que un ataque epiléptico real. Por ejemplo, las convulsiones en la televisión a menudo involucran a una persona dando vueltas sin un patrón en particular, pero las verdaderas convulsiones epilépticas suelen ser rítmicas y repetitivas. Llorar o hablar durante un ataque epiléptico generalizado también es muy poco frecuente, pero más común en PNES.

Si bien hay muchas otras formas de ayudar a distinguir entre un ataque epiléptico y uno psicógeno, ninguno de ellos es completamente infalible. Al diagnosticar PNES en una persona con un historial convincente de epilepsia, un médico debe tener mucho cuidado con otros problemas de salud disfrazados de PNES. Las convulsiones reales que provienen del lóbulo frontal, por ejemplo, a menudo recuerdan a los médicos de PNES.

La mejor manera de distinguir un psicógeno de un ataque epiléptico es usar un electroencefalograma que registre la actividad convulsiva. Las convulsiones epilépticas causan anormalidades particulares en un EEG que no se observan durante una convulsión psicógena.

¿Cómo se tratan las convulsiones psicógenas?

La educación es fundamental, ya que el aprendizaje sobre este trastorno de conversión a menudo afecta la forma en que las personas se recuperan. Según algunas estimaciones, casi del 50 al 70 por ciento de las personas con PNES se vuelven libres de síntomas después del diagnóstico. En mi experiencia, este porcentaje es excesivamente optimista, pero la educación sigue siendo un primer paso importante para la curación.

Muchas personas inicialmente reaccionan al diagnóstico de cualquier trastorno de conversión con incredulidad, negación, ira e incluso hostilidad, especialmente si ya han sido diagnosticados con una enfermedad como la epilepsia. Un profesional de salud mental debe ser consultado para tratar la ansiedad o la depresión. Incluso si el paciente está siendo tratado para otras causas de epilepsia, alrededor del 50 por ciento de los epilépticos sufren de depresión y también se beneficiarían de una evaluación psicológica.

¿Qué mejora las posibilidades de recuperación de las convulsiones psicógenas?

Las personas que son más jóvenes cuando se realiza el diagnóstico, con pocas otras quejas y episodios más leves, tienen una mayor probabilidad de mejorar. El factor más importante es la duración de la enfermedad. Si alguien ha pasado años recibiendo tratamiento para la epilepsia, incluso si tiene todos los signos de un trastorno de conversión, es menos probable que se recupere.

El motivo por el que las personas con trastorno de conversión tienen menos probabilidades de mejorar si han recibido tratamiento para la epilepsia durante mucho tiempo probablemente implica el concepto de refuerzo. De acuerdo con esta teoría, cada píldora tomada para la epilepsia, cada médico que hace un diagnóstico incorrecto, incluso los amigos que apoyan a la persona refuerzan la creencia inconsciente de que los síntomas son causados ​​por la epilepsia. Una creencia tan arraigada es más difícil de eliminar, incluso con un diagnóstico más veraz y preciso.

Al igual que otras formas de trastorno de conversión, PNES es un diagnóstico de exclusión. Esto significa que un médico que hace este diagnóstico debe mantener la mente abierta y considerar la posibilidad de que algo además de una queja psiquiátrica esté causando la actividad convulsiva, y luego hacer todo lo posible para descartar esas posibilidades. Del mismo modo, es importante que los pacientes mantengan la mente abierta sobre la posibilidad de que su problema sea psicológico y obtengan la ayuda que necesitan.

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