Uso de la terapia de validación para personas con demencia

Uso de la terapia de validación para personas con demencia

¿Qué es la terapia de validación?

La terapia de validación es una forma de acercarse a los adultos mayores con empatía y comprensión. A menudo se utiliza para consolar y tranquilizar a las personas que viven con la enfermedad de Alzheimer u otro tipo de demencia. La idea básica de la terapia de validación es que las personas que se encuentran en las últimas etapas de la vida pueden tener problemas no resueltos que determinan sus comportamientos y emociones.

La forma en que los cuidadores o los miembros de la familia responden a estos comportamientos y emociones puede empeorarlos o ayudar a resolverlos.

La terapia de validación es más que simplemente validar los sentimientos de una persona, aunque ese es uno de sus componentes. La terapia de validación se enfoca en ayudar a la persona a trabajar a través de las emociones detrás de conductas desafiantes. Estos comportamientos se consideran esencialmente como una forma de comunicar esas emociones, especialmente en personas con pérdida de memoria, confusión, desorientación y otros síntomas de demencia.

¿Quién desarrolló la terapia de validación?

La terapia de validación se desarrolló a lo largo del tiempo, entre 1963 y 1980, por Naomi Feil; su primer libro sobre validación fue publicado en 1982. Feil es una trabajadora social que creció inmersa en el cuidado de adultos mayores: su madre era trabajadora social y su padre era el administrador de un hogar de ancianos.

Cómo usar la terapia de validación

Imagine que su madre, que padece la enfermedad de Alzheimer, vive con usted en su hogar y con frecuencia llama a su propia madre.

Según el Validation Training Institute, las personas que practican la terapia de validación pueden usar las siguientes técnicas en esa situación:

  • Centre usted mismo

    Respire profundo y reduzca la velocidad. Su reacción inicial puede ser intentar usar la lógica cuando su propia madre, que tiene 92 años, comienza a llamar en voz alta a su madre. Pero antes de reaccionar, piensa … Y respira.

  • Recordar

    Pregúntele a su madre cómo era su madre y qué extraña de ella. Comparta un recuerdo sobre su abuela con su madre y permítale expresar su soledad.

  • Use Extremes

    Pregúntele si siempre extraña a su madre, o qué es lo que más extraña de su madre. Esto puede permitirle procesar esos sentimientos de dolor relacionados con la pérdida de su madre.

  • Unir y expresar la emoción

    Unirse a su madre en sus sentimientos. Reconozca la tristeza de perder a su madre y la relación especial que tuvieron el uno con el otro.

  • Reformular

    Volver a expresar sus sentimientos de regreso a ella puede proporcionarle la seguridad de que comprende y siente su pérdida. Decir Realmente debes extrañar a tu madre puede disminuir su ansiedad, porque te escucha expresar lo que está sintiendo.

  • Usar los sentidos

    Hacer preguntas sobre su madre. Por ejemplo, pregúntele acerca de su comida favorita que su madre cocinaba y cómo olía, o qué bonita se veía su madre vestida para la iglesia los domingos por la mañana.

¿Qué tan efectiva es la terapia de validación?

La investigación es mixta cuando se trata de conclusiones sobre la efectividad de la terapia de validación. Diferentes estudios realizados sobre terapia de validación tienen conclusiones diferentes, algunos afirman que es eficaz y otros determinan que no es más útil que un placebo.

Un par de revisiones sistémicas de la base de datos Cochrane concluyen que no hay pruebas suficientes para concluir que es efectivo, lo que no significa que no sea efectivo, pero que no hubo datos lo suficientemente fuertes como para demostrar que es claramente útil.

Como profesional clínico, he visto muchos casos en los que la terapia de validación ha funcionado muy bien y otros en los que no, y solo han logrado irritar a la persona. Otros médicos hablan de la evidencia anecdótica de la efectividad de la terapia de validación para disminuir los comportamientos desafiantes y la angustia emocional. Si bien no hay una conclusión definitiva respaldada por la investigación, parece que la terapia de validación puede ser una herramienta que vale la pena entender y usar en algunas circunstancias, para algunas personas.

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