Uso de Femara (Letrozol) para prevenir la recurrencia del cáncer de seno

Uso de Femara (Letrozol) para prevenir la recurrencia del cáncer de seno

¿Qué necesita saber sobre los beneficios, las indicaciones y los efectos secundarios de Femara (letrozol) para el cáncer de seno?

Femara (letrozol) (comúnmente mal escrito como fimara, femarra y femera) es una droga en una categoría conocida como inhibidores de la aromatasa. Estos medicamentos bloquean la formación de estrógeno en áreas distintas de los ovarios. Dado que el estrógeno puede actuar como combustible para el crecimiento del cáncer de mama, Femara ayuda a reducir el riesgo de recurrencia del cáncer de mama y mejora sus posibilidades de supervivencia.

Si está lidiando con los efectos secundarios de este medicamento, asegúrese de leer sobre los beneficios de Femara y las formas en que se pueden manejar los efectos secundarios de este medicamento.

Tipo de droga

Femara es un antiestrógeno o inhibidor de la aromatasa. Otros inhibidores de la aromatasa incluyen Aromasin (exemestano) y Arimidex (anastrozol). Femara no es un esteroide.

Terapia hormonal para el cáncer de mama

Los estudios indican que el uso de la terapia hormonal para el cáncer de mama con receptores de estrógeno positivo disminuye el riesgo de recurrencia y aumenta la supervivencia. Hay dos tipos principales de terapia hormonal para personas con cáncer de mama.

Antes de la menopausia, los ovarios producen la mayor cantidad de estrógeno. Si sus ovarios están funcionando, el tamoxifeno se usa para bloquear la capacidad del estrógeno para unirse a las células cancerosas.

Después de la menopausia, ya sea la menopausia natural, la menopausia quirúrgica o los medicamentos para la supresión ovárica, la principal fuente de estrógeno en el cuerpo es la producida por la descomposición de los andrógenos en otras partes del cuerpo.

Los inhibidores de la aromatasa trabajan para bloquear esta reacción que convierte a los andrógenos en estrógenos, bloqueando así la formación de estrógeno.

Cómo funciona Femara para prevenir la recurrencia del cáncer de mama

Como se señaló, después de la menopausia, la principal fuente de estrógeno en el cuerpo es la que se produce en forma de andrógenos en los tejidos grasos del cuerpo.

Estos andrógenos (hormonas masculinas) se convierten en estrógenos en una reacción catalizada por una enzima llamada aromatasa. Al inhibir la acción de la aromatasa, la producción de estrógeno se bloquea. Esto da como resultado que haya menos estrógenos disponibles en el cuerpo para estimular cualquier célula de cáncer de mama latente o latente (células de cáncer de mama con receptores de estrógeno positivo).

¿Qué tan importante es el tratamiento para reducir el riesgo de recurrencia del cáncer de mama? Parece que todos conocemos a alguien que tuvo cáncer de mama que fue tratado pero reapareció años o incluso décadas después. No estamos seguros de cómo estas células cancerosas pueden permanecer inactivas durante tanto tiempo, pero hay teorías sobre por qué ocurren recurrencias posteriores, como las células madre cancerosas que son más resistentes que las células normales de cáncer de mama. La recurrencia tardía es más común en los cánceres de mama con receptores de estrógenos positivos, lo que hace que la búsqueda de métodos adyuvantes como Femara sea tan importante.

Ahora se recomienda que Zometa se inicie al mismo tiempo que Femara para las personas con cáncer de mama posmenopáusico que hayan completado la cirugía y la quimioterapia (ver a continuación).

¿Qué nos dice la investigación sobre Femara? Women Para las mujeres que tienen cáncer de mama con receptor de estrógeno positivo y reciben quimioterapia adyuvante, el tratamiento con un inhibidor de aromatasa parece reducir el riesgo de recurrencia hasta en un 50 por ciento.

Los estudios que analizaron a mujeres que habían recibido 5 años de tratamiento con tamoxifeno descubrieron que el uso de Femara después de este tiempo, incluso algunos años después, mejoraba la supervivencia.

Las mujeres que se vuelven menopáusicas en los primeros 2 a 3 años bajo tratamiento con tamoxifeno y luego fueron cambiadas a Femara durante los 5 años restantes, tuvieron un menor riesgo de recurrencia que las mujeres que continuaron usando tamoxifeno solo durante un período de 5 años.

Para las mujeres que están en la menopausia al inicio del tratamiento hormonal, hay más beneficios en el uso de inhibidores de la aromatasa que comenzar con el tamoxifeno.

No se conoce con exactitud el tiempo ideal durante el cual Femara muestra un beneficio; en otras palabras, es beneficioso utilizar Femara por un período superior a 5 años (consulte a continuación). Hable con su oncólogo ya que esta área está cambiando con respecto a a las recomendaciones actuales.

¿Quién puede tomar Femara? Drug Este medicamento es para mujeres que han sido diagnosticadas con cáncer de mama con receptores de estrógeno positivo. Una mujer debe haber completado el tratamiento primario y estar en la menopausia. Las mujeres premenopáusicas pueden tomar Femara si sus ovarios están químicamente suprimidos. Las mujeres que han tenido cáncer de mama con receptor de estrógeno negativo

No se beneficiarán de este medicamento.

Efectos secundarios comunes de Femara y otros inhibidores de la aromatasa Al igual que con otros medicamentos, los efectos secundarios son comunes con Femara. Los efectos secundarios más comunes son sofocos y dolor muscular y articular. De hecho, el dolor muscular y articular es una de las razones más comunes por las cuales las personas dejan de tomar el medicamento (ver a continuación). Los sofocos también son muy comunes, aunque las personas que cambian de tamoxifeno a Femara después de convertirse en posmenopáusicas (debido a la edad, cirugía o terapia de supresión ovárica) observan que los sofocos parecen ser más leves en Femara que en el tamoxifeno. Aunque este efecto secundario es frustrante, cualquier cosa que reduzca los estrógenos en nuestros cuerpos puede provocar sofocos y reducir los estrógenos es la mejor manera de reducir el riesgo de recurrencia. A algunas personas les ha resultado útil replantear y observar los bochornos como señal de que el tratamiento está funcionando.

Otros efectos secundarios que son bastante comunes incluyen dolores de cabeza, fatiga, aumento de la transpiración e insomnio). Aprenda sobre los peligros del insomnio para los pacientes con cáncer, ya que puede reducir la supervivencia del cáncer de mama, pero las opciones de tratamiento están disponibles.

Los inhibidores de la aromatasa también pueden causar pérdida ósea que puede conducir a la osteoporosis, aunque el uso combinado de Femara con Zometa (una recomendación hecha en 2017) puede negar esto (ver más abajo).

Los inhibidores de la aromatasa no parecen aumentar el riesgo de ataques cardíacos y derrames cerebrales fatales en relación con el uso de tamoxifeno, pero se asocian con problemas cardíacos menos graves, como ritmos cardíacos anormales y pericarditis (inflamación del revestimiento del corazón)

Cuándo considerar la interrupción del tratamiento

Desafortunadamente, los dolores musculares y articulares son un efecto secundario muy común del tratamiento con Femara. En un gran estudio, se encontró que el 32 por ciento de los pacientes suspendieron el uso de este medicamento debido a los efectos secundarios. Casi el 24 por ciento de las personas suspendieron el medicamento debido a dolores musculares y en las articulaciones. Es importante tener en cuenta que, entre los que dejaron de inhibir la aromatasa debido a los efectos secundarios, un tercio pudo tolerar uno de los otros medicamentos de esta clase de medicamentos.

Hable con su médico sobre lo que puede hacer para ayudarlo a sobrellevar los dolores articulares y musculares. En un ensayo controlado se descubrió que la acupuntura era más útil que la acupuntura simulada para aliviar los dolores musculares debidos a los inhibidores de la aromatasa.

Los sofocos también pueden ser molestos y se esperan debido a que los medicamentos están disminuyendo la producción de estrógeno en su cuerpo. Vea estos pensamientos sobre formas de lidiar con los sofocos.

Prevención de la osteoporosis

El uso de inhibidores de la aromatasa aumenta la pérdida ósea y se ha observado que no solo aumenta el riesgo de osteoporosis, sino también el número de fracturas óseas entre las mujeres que usan estos medicamentos. Hable con su médico sobre la detección de osteoporosis. Asegúrese de obtener vitamina D y calcio adecuados. De hecho, los niveles óptimos de vitamina D en la sangre o relacionados con la supervivencia del cáncer de mama, por lo que hable con su médico sobre la prueba de su nivel de vitamina D, y lo que puede hacer si el nivel es bajo.

Muchos oncólogos recomiendan hacerse una prueba de densidad ósea cuando se inician los inhibidores de la aromatasa, e intermitentemente más adelante.

Uso combinado de Femara y Zometa y pérdida ósea

Para aquellos a los que se les diagnosticó cáncer de mama posmenopáusico, los oncólogos a menudo comienzan el bisfosfonato Zometa (ácido zoledrónico) al mismo tiempo. Zometa no solo reduce el riesgo de pérdida ósea y osteoporosis con inhibidores de la aromatasa, sino que también reduce el riesgo de recurrencia.

Compensaciones

Los efectos secundarios temporales de Femara son mucho más tolerables cuando sabe que su riesgo de recurrencia se reduce en gran medida. Las mujeres que tomaron Femara después de cinco años de tamoxifeno tuvieron un riesgo significativamente menor de recurrencia que las que tomaron un total de cinco años de tamoxifeno. Además, con Femara, su riesgo de tener un cáncer nuevo en el seno opuesto es menor que con el tamoxifeno solo.

Recomendaciones de dosificación

Tome Femara una vez al día con agua. Este medicamento no tiene que tomarse con comida. Intente tomarlo a la misma hora todos los días para mantener un nivel uniforme del medicamento en su sistema. Si olvida una dosis, no duplique, simplemente espere hasta el día siguiente y reanude el horario de su medicamento. No tome este medicamento si todavía tiene períodos menstruales o está embarazada.

Está disponible como una píldora de 2.5 mg, marca (no hay una versión genérica disponible) y solo con receta.

¿Debería Femara ser usado por más de 5 años?

Actualmente se están debatiendo las recomendaciones sobre la duración óptima de Femara (y otros inhibidores de la aromatasa). Las recomendaciones anteriores fueron durante 5 años después del tratamiento primario con cirugía y posiblemente quimioterapia y / o radioterapia, pero esto puede cambiar.

Cuándo llamar a su médico

Efectos secundarios más graves, como enfermedades cardíacas, a veces pueden ocurrir. Los síntomas que le deben indicar que llame a su médico incluyen dificultad para respirar, dolor en el pecho, dolor o hinchazón en la pierna, sangrado vaginal inusual, sarpullido, diarrea o náuseas y vómitos.

The Bottom Line Fe Cuando se usa después del tratamiento primario del cáncer de mama (con cirugía y quimioterapia y / o radioterapia), Femara puede reducir el riesgo de recurrencia. En general, la recurrencia y la enfermedad metastásica son la principal causa de muerte por cáncer de mama.

Femara está indicado para mujeres posmenopáusicas o aquellas que son premenopáusicas pero que han recibido terapia de supresión ovárica. Los efectos secundarios comunes incluyen sofocos y dolores musculares y dolor. También pueden ocurrir efectos secundarios más graves, como enfermedades cardíacas no fatales y osteoporosis. Sin embargo, con la adición de la terapia con bifosfonato, el riesgo de pérdida ósea parece reducirse.

Femara se recomienda durante al menos 5 años después del tratamiento primario, pero estudios recientes sugieren que se puede recomendar un uso más prolongado en el futuro.

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