Usar enemas regularmente puede ser nocivo

Usar enemas regularmente puede ser nocivo

La mayoría de los adultos lidian con episodios ocasionales de estreñimiento. En la mayoría de los casos, el estreñimiento se puede aliviar sin el uso de laxantes o enemas, sino con cambios en el estilo de vida, como agregar fibra a la dieta, hacer ejercicio y beber más agua. Si necesita usar un enema, se estará preguntando si puede ser dañino y con qué frecuencia puede usarlo.

Los enemas no se recomiendan para el uso de rutina para defecar, ya que pueden provocar problemas más graves con estreñimiento y, en algunos casos, incluso pueden causar complicaciones.

¿Qué es un Enema?

Un enema, en términos generales, es la introducción de un líquido en el recto y el intestino grueso a través del ano. Los enemas se utilizan por una variedad de razones. Se pueden usar uno o más enemas antes de realizarse una prueba, como una colonoscopia, para limpiar el intestino grueso de cualquier deposición. Un enema también puede contener un medicamento, y las personas con enfermedad inflamatoria intestinal (EII) que afecta el recto o el colon sigmoide (la última sección del intestino grueso), pueden usar un enema para tratar la inflamación en esas áreas.

En algunos casos, se puede usar un enema para ayudar a eliminar el estreñimiento. Sin embargo, esto solo debe hacerse siguiendo el consejo directo de un médico. Los enemas (colonizadores altos, hidroterapia de colon) no se deben usar para eliminar las heces con regularidad.

Un enema es invasivo y puede provocar efectos nocivos.

Por qué los enemas pueden causar daños

El uso de un enema o un laxante en raras ocasiones para ayudar a aliviar el estreñimiento no causará ningún daño permanente. Sin embargo, el uso repetido de enemas puede, con el tiempo, causar problemas con los músculos en los intestinos.

El uso regular de enemas puede evitar que los músculos del intestino hagan su trabajo correctamente para mover las heces. No debería necesitar enemas para evacuar.

Cuándo buscar atención

Si habitualmente experimenta estreñimiento que no responde a nada más que un enema o un estimulante, debe buscar atención de un médico. El estreñimiento a largo plazo podría ser causado por condiciones de estilo de vida tales como no hacer suficiente ejercicio, muy poca fibra en la dieta o no beber suficiente agua. Sin embargo, el estreñimiento también podría ser causado por afecciones más graves, como problemas neurológicos o cáncer de colon.

Otras complicaciones potenciales de los enemas

Además de dañar los músculos del intestino, el uso regular de enemas también puede conducir a una afección llamada hiponatremia (también llamada intoxicación por agua). La hiponatremia es un desequilibrio de los electrolitos que ocurre cuando el cuerpo no tiene suficiente sodio (sal). La hiponatremia aguda puede ser peligrosa y puede requerir tratamiento con medicamentos o líquidos por vía intravenosa. Si experimenta síntomas de náuseas, dolor abdominal, vómitos, mareos o fiebre después de un enema o un colónico, busque atención de inmediato.

Nunca use enemas no aprobados sin una guía clara de un médico.

Los enemas se pueden comprar sin receta, pero solo contienen agua y sal, aceite mineral o un laxante suave. No se recomienda la introducción de otros materiales (vitaminas, electrolitos, café) en el recto y pueden ser dañinos. Si hace poco dependió de enemas para mover los intestinos, solicite el asesoramiento de su proveedor de atención médica.

The Bottom Line

Los enemas son seguros cuando se usan ocasionalmente para aliviar el estreñimiento o durante una preparación de colonoscopia. Solo deben usarse bajo el cuidado de un médico y no deben crearse en el hogar con materiales domésticos. En cambio, se debe comprar un enema en una farmacia cuando sea necesario.

Las personas que usan enemas más de una vez deben hablar con un médico porque no poder mover los intestinos podría ser un signo de una condición que necesita tratamiento. Usar demasiados enemas puede conducir a una dependencia, por lo que es mejor evitar su uso a menos que realmente lo necesite.

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