Una visión general del cáncer uterino

Una visión general del cáncer uterino

El cáncer uterino es un tipo de cáncer que afecta al útero, una parte integral del sistema reproductivo femenino. Este tipo de cáncer se desarrolla con mayor frecuencia en el endometrio del útero, lo que produce cáncer de endometrio, el tipo más frecuente de cáncer uterino. Mucho menos comúnmente, el cáncer se desarrolla en los músculos y otros tejidos que sostienen el útero.

Cuando esto ocurre, se llama sarcoma uterino. Menos del 5 por ciento de los cánceres uterinos son sarcomas.

Causas y factores de riesgo

Desafortunadamente, no podemos identificar qué causa el cáncer de útero, pero conocemos los factores de riesgo que pueden aumentar la probabilidad de que se desarrolle. El cáncer de útero se produce con mayor frecuencia en mujeres posmenopáusicas. Las mujeres más jóvenes también pueden desarrollar la enfermedad, pero esto ocurre con mucha menos frecuencia.

En casos de sarcomas uterinos, sabemos que el tratamiento previo con radioterapia pélvica puede aumentar el riesgo en algunas mujeres. También es evidente que los sarcomas uterinos ocurren con mayor frecuencia en mujeres afroamericanas que en caucásicos, aunque la razón no está clara.
Afortunadamente, sabemos más sobre el cáncer de endometrio que sobre los sarcomas uterinos. Los investigadores han identificado varios factores de riesgo conocidos, que incluyen:

  • Nunca estar embarazada
  • Comenzar la menstruación antes de los 12 años y continuar hasta los 50 años o más
  • Ser diabético
  • Obesidad
  • Uso de terapia de reemplazo de estrógeno (ERT)
  • Antecedentes personales o familiares de cáncer de mama o cáncer de ovario
  • Uso de tamoxifeno, un medicamento para el tratamiento del cáncer de mama

Una cosa a tener en cuenta con los factores de riesgo de cáncer uterino es que algunas mujeres con mayor riesgo nunca tendrán cáncer uterino, mientras que algunas mujeres que no presentan ningún riesgo desarrollan útero cáncer.

Síntomas

El síntoma más común del cáncer de útero es el sangrado vaginal que ocurre después de la menopausia. Antes de eso, el sangrado vaginal se considera anormal cuando:

  • Los períodos son intensos y prolongados
  • Se observan manchas gruesas entre períodos
  • Hay más de un período en un mes del ciclo
  • El sangrado ocurre antes y / o después del sexo

Otro síntoma es un acuoso, vaginal descarga que está teñida de sangre. En las primeras etapas del sarcoma uterino, es posible que no haya ningún síntoma notable.
Con el cáncer de endometrio, el síntoma más común y el primero experimentado es el sangrado vaginal anormal. Otros síntomas incluyen secreción acuosa acuosa, dolor durante las relaciones sexuales y dolor pélvico.

Diagnóstico

Si se sospecha cáncer de útero, un ginecólogo primero realizará un examen pélvico completo. Este es un excelente momento para analizar los antecedentes médicos personales y familiares, los síntomas y hacer preguntas. Si no se ha hecho una prueba de Papanicolaou recientemente y le corresponde una, el ginecólogo puede hacerlo junto con el examen pélvico. Las pruebas de Papanicolaou raramente detectan cáncer uterino, pero se puede hacer para descartar otras afecciones del cuello uterino.
Para confirmar la presencia o ausencia de cáncer, será necesaria una biopsia endometrial. Esto se puede hacer en la oficina del ginecólogo y solo toma unos minutos completarlo.

La mayoría de las mujeres reportan sentir un dolor moderado y calambres que duran solo a través de la biopsia y algunos calambres leves después.
Otro método para obtener muestras de tejido endometrial es a través de una dilatación y curetaje (D C). Durante un D C, el útero se raspa con un instrumento llamado cureta. Le administran un anestésico para que no sienta nada durante el procedimiento, pero puede esperar calambres leves después.
Si las muestras de biopsia revelan sarcoma uterino o cáncer de endometrio, entonces el cáncer se estadifica. La estadificación se refiere a qué tan lejos se ha diseminado el cáncer a los tejidos u órganos cercanos.

Tratamiento

Las opciones de tratamiento dependen en gran medida del tipo y la etapa del cáncer de útero, pero la cirugía es la forma más común de tratamiento para todos los tipos.

Las cirugías incluyen:

  • Histerectomía, una extirpación quirúrgica del útero
  • Histerectomía con salpingooforectomía bilateral, una extirpación quirúrgica del útero, las trompas de Falopio y los ovarios
  • Disección de los ganglios linfáticos, la extirpación de los ganglios linfáticos pélvicos durante la histerectomía que luego se criban para detectar cáncer

La radioterapia también es una opción para tratar el cáncer uterino. Este tipo de tratamiento utiliza haces de radiación de alta energía para reducir los tumores o eliminar las células cancerosas. La radioterapia funciona al dañar el ADN de una célula cancerosa, lo que la hace incapaz de multiplicarse. Aunque la radioterapia puede dañar las células sanas cercanas, las células cancerosas son muy sensibles a la radiación y generalmente mueren cuando se tratan. Las células sanas que se dañan durante la radiación son resistentes y con frecuencia pueden recuperarse por completo.

La quimioterapia también se puede recetar para tratar el cáncer uterino en algunas mujeres. Los medicamentos de quimioterapia funcionan al eliminar las células cancerosas que se multiplican rápidamente. Sin embargo, hay otras células sanas en el cuerpo que se multiplican con la misma rapidez, como las células del folículo piloso. Desafortunadamente, muchos medicamentos de quimioterapia pueden no ser capaces de distinguir los dos, atacan a las células sanas y causan efectos secundarios, como la pérdida de cabello.

Prevención

Debido a que no sabemos exactamente qué causa el cáncer de útero, la prevención puede ser difícil.

Sabemos que la radioterapia previa puede aumentar el riesgo de sarcoma uterino, pero no debe evitarse por la prevención del cáncer de útero.

Dado que sabemos más sobre lo que aumenta el riesgo de cáncer de endometrio, los métodos de reducción de riesgo son más abundantes. El uso a largo plazo de anticonceptivos orales y el mantenimiento de un peso saludable son ambos métodos para reducir el riesgo de desarrollar cáncer de endometrio. Debido a que el cáncer de endometrio es alimentado por los estrógenos, el uso de una terapia de reemplazo hormonal durante la menopausia que contiene progestina junto con estrógeno puede disminuir el riesgo de una mujer. Sin embargo, este tipo de terapia hormonal tiene efectos secundarios y no es para todos.

Incluso con cáncer de endometrio, no puede evitar factores de riesgo como el uso previo de tamoxifeno para tratar el cáncer de seno. Un médico o paciente nunca rechazaría el uso de tamoxifeno en base al riesgo leve de desarrollar cáncer de endometrio en el futuro. El riesgo simplemente no supera los beneficios.

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