Una visión general de los medicamentos utilizados para tratar los síntomas del autismo

Una visión general de los medicamentos utilizados para tratar los síntomas del autismo

Ha leído que no se conoce una cura médica para el autismo, sin embargo, su médico le está recetando medicamentos. ¿Sobre qué trata? La respuesta es simple. Su médico no está tratando el autismo: él o ella está tratando síntomas específicos de autismo. A menudo, cuando se tratan los síntomas, las personas con autismo pueden aprender, comunicarse y generalmente conectarse con los demás.

Síntomas del autismo que pueden tratarse con drogas

No todas las personas con un trastorno del espectro autista tienen los mismos síntomas, y no todos los síntomas se pueden tratar con medicamentos. Con mayor frecuencia, cuando se prescriben medicamentos para personas con autismo, están destinados a abordar síntomas específicos que incluyen problemas de conducta, ansiedad, depresión, trastorno obsesivo compulsivo, problemas de atención, hiperactividad y cambios de humor debido a problemas como el trastorno bipolar.

Tratar la ansiedad y la depresión

Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) se recetan para la ansiedad, la depresión y / o el trastorno obsesivo compulsivo (TOC). De estos, solo Prozac (fluoxetina) ha sido aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) tanto para la depresión en niños de 8 años en adelante como para el TOC en niños de 7 años en adelante. Lexapro (escitalopram) también está aprobado para niños con depresión que tienen 12 años o más. Tres SSRI aprobados para TOC son Luvox (fluvoxamina) para niños de 8 años en adelante; Zoloft (sertralina) para niños de 6 años en adelante; y Anafranil (clomipramina) para niños de 10 años en adelante.

Wellbutrin es un antidepresivo que funciona de manera diferente a la clase de antidepresivos ISRS y no está aprobado para uso pediátrico.

Advertencia de la FDA sobre medicamentos SSRI

La FDA ha emitido un aviso para pacientes, familiares y profesionales de la salud para monitorear de cerca a los adultos y niños que toman antidepresivos en busca de signos de suicidio.

Esto es especialmente importante al comienzo del tratamiento o cuando se cambian las dosis.

Tratar problemas de conducta

Muchos niños autistas tienen problemas de conducta significativos. Algunos pueden manejarse con tratamientos no farmacéuticos, como el análisis del comportamiento aplicado (ABA), la terapia Floortime, etc. Pero cuando los comportamientos están fuera de control o son peligrosos, puede ser hora de considerar los medicamentos antipsicóticos. Estos funcionan al reducir la actividad del neurotransmisor dopamina en el cerebro. Existen dos tipos de antipsicóticos, que incluyen:

  • Medicamentos antipsicóticos más antiguos: Los medicamentos antipsicóticos más antiguos, como el haloperidol, la tioridazina, la flufenazina y la clorpromazina, pueden ser eficaces en el tratamiento de problemas de conducta graves. Pero todos, incluido el haloperidol, pueden tener efectos secundarios graves, como sedación, rigidez muscular y movimientos anormales, por lo que estos medicamentos solo se usan si los antipsicóticos más nuevos no hacen el trabajo.
  • Medicamentos antipsicóticos más nuevos:Algunos de los antipsicóticos atípicos más nuevos pueden ser una mejor opción, especialmente para los niños. Un estudio reciente demostró que Risperdal (risperidona) y Abilify (aripiprazol) funcionaban bien para ayudar a controlar la agresividad y la irritabilidad en los niños. Ambos están aprobados por la FDA para tratar la irritabilidad en niños con autismo; Risperdal está aprobado para niños de 5 años o más y Abilify está aprobado para niños de 6 años en adelante.

Tratamiento de las convulsiones

Una de cada cuatro personas con trastorno del espectro autista (TEA) también tiene un trastorno convulsivo. Por lo general, se tratan con anticonvulsivos como Tegretol (carbamazepina), Lamictal (lamotrigina), Topamax (topiramato) o Depakote (ácido valproico). El nivel del medicamento en la sangre se debe monitorear cuidadosamente y ajustar de modo que se use la menor cantidad posible para que sea efectivo. Aunque la medicación generalmente reduce el número de ataques, no siempre puede eliminarlos.

Tratamiento de la inatención e hiperactividad

Los medicamentos estimulantes como Concerta (metilfenidato) y Strattera (atomoxetina) utilizados de manera segura y efectiva en personas con trastorno de hiperactividad y déficit de atención (TDAH) también se han recetado para niños con autismo.

Estos medicamentos pueden disminuir la impulsividad e hiperactividad en algunos niños, especialmente en aquellos con niños de mayor funcionamiento. Adderall (dextroanfetamina y anfetamina) es otro estimulante que a menudo se usa de la misma manera que Concerta o Strattera para ayudar con problemas de atención, enfoque y comportamiento. Clorpres (clonidina), un antihipertensivo, a veces también se receta para la hiperactividad y la impulsividad.

Evaluación de las opciones de medicamentos

Todos los productos farmacéuticos descritos en este artículo tienen el potencial de efectos secundarios. Algunos, cuando se prescriben para el autismo, se prescriben como no aprobados, lo que significa que se prescriben para fines distintos a los que se aprobaron. Solo recuerda que ninguna intervención farmacéutica viene sin riesgos potenciales.

Consultar con un médico

Debido al riesgo de cualquier intervención farmacéutica, tiene sentido consumir drogas solo cuando los síntomas son graves o incontrolables por otros medios. Incluso entonces, es sumamente importante que consulte a un médico con experiencia en autismo y, si corresponde, en pediatría. Asegúrese de comprender los posibles efectos secundarios. Pregúntele a su médico si alguno de estos efectos secundarios puede ser peligroso y asegúrese de saber qué hacer si surge algún problema. Haga una cita de seguimiento también para que su médico pueda evaluar el éxito del tratamiento y recomendar cualquier cambio en la dosis.

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