Una visión general de la toxoplasmosis

Aunque es probable que más de 60 millones de personas en los Estados Unidos estén infectadas con uno de los parásitos más comunes, Toxoplasma gondii (T. Gondii), la mayoría nunca muestra cualquier síntoma gracias a un sistema inmunológico saludable que mantiene al parásito inactivo. La toxoplasmosis, la enfermedad causada por el parásito, se transmite a los seres humanos a través de las heces de los gatos y puede provocar problemas de salud graves para los bebés aún no nacidos y las personas con sistemas inmunes comprometidos.

Debido a esto, las mujeres embarazadas y las personas con inmunosupresión deben mantenerse alejadas de la caja de arena de su gato y tener cuidado con la preparación y manipulación de los alimentos.

Síntomas

Para la mayoría de las personas sanas, la toxoplasmosis generalmente tiene pocos síntomas o ninguno y la mayoría de las personas ni siquiera saben que lo tienen. Algunas personas desarrollarán síntomas leves similares a la gripe, como fiebre, dolores corporales, fatiga, dolor de cabeza o ganglios linfáticos inflamados que pueden durar varias semanas o más y desaparecer sin ningún tratamiento.

Si está embarazada y se ha infectado con el parásito g T. Gondii either ya sea antes de quedar embarazada o durante su embarazo, la infección puede transmitirse a su feto. Esto puede conducir a un posible aborto, muerte fetal o anomalías en el nacimiento, incluido daño cerebral o ocular. En muchos casos, los bebés que nacen con toxoplasmosis no muestran ningún síntoma en el momento del nacimiento, pero más adelante pueden desarrollar pérdida de visión, ictericia, infecciones oculares graves, agrandamiento del hígado y del bazo, discapacidad mental y convulsiones. Para personas con inmunosupresión importante, como las personas con SIDA avanzado o que reciben altas dosis de quimioterapia, existe el riesgo de reactivación de T. Gondii

Que previamente estaba controlado por el sistema inmune. Esto puede tener consecuencias graves, como una encefalitis grave, una inflamación cerebral que puede causar confusión, debilidad, visión borrosa y convulsiones. CausasLa toxoplasmosis es causada por el parásito g T. Gondii

, que puede infectar a la mayoría de los animales y aves. Sin embargo, el parásito solo se encuentra en el excremento de gato. Aunque millones de personas probablemente también estén infectadas con el parásito, está contenido en un estado inactivo en aquellas personas con un sistema inmunológico saludable. Esto significa que no puede contraer la enfermedad de un ser humano a menos que reciba un trasplante de órgano o sangre de alguien que está infectado, lo cual es raro.

Los gatos son una parte necesaria del ciclo de vida de g T. Gondii , pero la mayoría de las infecciones ocurren lejos de los gatos. Después de que un gato ingiere un animal pequeño infectado, como un roedor o un ave, el parásito invade las células del intestino del gato. El siguiente parásito sufre varios cambios de desarrollo para convertirse en la forma infecciosa o el oocisto y se libera al ambiente en las heces de los gatos. El parásito puede invadir el cuerpo de otro animal o humano, enterrándose en los músculos esqueléticos, los músculos del corazón y el cerebro. Forma quistes y puede permanecer allí durante toda su vida. La toxoplasmosis también se transmite a través de:

Carnes poco cocidas, especialmente cerdo, cordero y carne de venado que pueden llevar T. Gondiiquistes

Frutas y verduras sin lavar que han sido contaminadas con

  • T. Gondii . El agua también puede contener el parásito, aunque no es tan probable en los Estados Unidos. A veces, la transmisión del parásito de la arena o los excrementos del gato al suelo o al agua no es tan obvia como podría esperarse. Los gatos salvajes o la eliminación de basura pueden ser responsables. Dairy Productos lácteos no pasteurizados, aunque esto no es tan común Transmisión de madre a bebé en el útero, conocida como infecciones congénitas
  • El parásito no es infeccioso hasta uno a cinco días después de ser excretado por un gato infectado, pero puede sobrevivir en el ambiente o la caja de arena por más de un año. Es por eso que es importante cambiar cuidadosamente la caja de arena de su gato todos los días. Todas las frutas y verduras que coma también deben lavarse a fondo.DiagnósticoEl diagnóstico clínico de toxoplasmosis puede ser difícil porque los síntomas generalmente son muy similares a otras enfermedades como la gripe y la mononucleosis. En general, sin embargo, el diagnóstico se puede hacer a partir de una muestra de sangre que se envía específicamente para detectar anticuerpos contra el
  • T. Gondii
  • Parásito.

El tipo de anticuerpo específico puede ayudar a su médico a calcular cuándo ocurrió la infección. Methods Los métodos de diagnóstico menos comunes incluyen el examen microscópico de los tejidos o fluidos corporales para detectar la presencia del parásito. La detección de ADN de g T. Gondii in en el líquido amniótico también se puede utilizar para determinar si un feto está infectado.

Tratamiento

Las personas sanas tienden a recuperarse de la toxoplasmosis sin ningún tratamiento. La mayoría de las personas pueden ser tratadas con medicamentos, generalmente una combinación de pirimetamina, sulfadiazina y ácido folínico, pero el parásito no se puede eliminar completamente y permanecerá en el cuerpo en un estado inactivo. Existen regímenes alternativos para personas con ciertas alergias a medicamentos. Una palabra de Verywell Si tienes un gato y quieres quedar embarazada, estás embarazada o tu sistema inmune está suprimido, no hay necesidad de abandonar a tu gato por temor a la toxoplasmosis. Solo asegúrese de tomar precauciones, como asegurarse de cocinar toda su carne a fondo; lavar todos los platos, superficies y utensilios de preparación de alimentos en agua jabonosa caliente; lavar a fondo todas las verduras y frutas; que alguien más cambie la caja de arena de su gato, o use guantes desechables y una mascarilla facial y se lave las manos después si nadie más puede hacerlo; cambiando la camada todos los días; abstenerse de adoptar o tocar gatos nuevos mientras está embarazada; no alimentar a su gato con carne cruda o poco cocida; y usar guantes cuando tocas tierra o arena.

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