Una visión general de la artritis reumatoide

Con el tiempo, la inflamación persistente puede conducir a la pérdida progresiva de la movilidad, el dolor y la deformidad de las articulaciones.

Aunque los científicos aún no han encontrado una cura para la artritis reumatoide, la fisioterapia y las nuevas drogas biológicas ofrecen alivio para los aproximadamente 1,5 millones de estadounidenses que viven con la enfermedad.

Síntomas

La artritis reumatoide afecta principalmente las articulaciones. El patrón y las características de la enfermedad pueden variar de una persona a otra. Para algunos, los síntomas aparecerán repentina y severamente. Para otros, los signos pueden desarrollarse gradualmente, a menudo comenzando con un dolor sordo o rigidez en las articulaciones más pequeñas, especialmente las de los dedos de las manos y los pies, antes de empeorar progresivamente.

Con el tiempo, otras articulaciones pueden verse afectadas. El patrón de participación tiende a ser simétrico, lo que significa que los síntomas que ocurren en un lado del cuerpo generalmente se reflejarán en el otro lado.

Los signos y síntomas comunes de la artritis reumatoide incluyen:

Dolor en las articulaciones, calor, hinchazón y dolor

  • Fatiga, fiebre baja y pérdida de peso
  • Rigidez matutina que dura alrededor de una hora
  • A medida que la enfermedad avanza, los tejidos de las articulaciones pueden unirse juntos (atado), lo que resulta en una mayor pérdida de movimiento. La erosión del cartílago, los ligamentos y el hueso puede eventualmente causar que la articulación pierda por completo su alineación y forma, dando como resultado una deformidad articular severa ya veces antiestética.

Otros órganos afectados

La inflamación ejercida por la artritis reumatoide puede afectar negativamente a otros órganos también, causando síntomas localizados y sistémicos (todo el cuerpo). Las complicaciones no conjuntas más comunes incluyen: no Nódulos reumatoides, bultos endurecidos que se forman debajo de la piel, con mayor frecuencia alrededor de los codos, talones o nudillos

Pleuritis, inflamación del revestimiento de los pulmones, causando dificultad para respirar, respiración rápida, y una tos seca

  • Pericarditis, inflamación de la membrana que rodea el corazón, causando dolor en el pecho, opresión en el pecho y fatiga
  • Vasculitis, inflamación de los vasos sanguíneos, causando fiebre, fatiga, pérdida de peso y dolor muscular y articular
  • Escleritis, inflamación del blanco del ojo, causando enrojecimiento, lagrimeo, sensibilidad a la luz y pérdida de la visión
  • Con menos frecuencia, los huesos, el tejido nervioso y los órganos como los riñones y el hígado pueden verse afectados.
  • Causas

Al igual que con otras enfermedades autoinmunes, se desconoce la causa exacta de la artritis reumatoide. Estadísticamente hablando, las mujeres tienen tres veces más probabilidades de contraer la enfermedad que el hombre. El riesgo tiende a aumentar con la edad, y la aparición de los síntomas generalmente ocurre entre las edades de 40 y 60.

La genética parece jugar un papel central en el desarrollo de la enfermedad, representando entre 40 y 65 por ciento de todos los casos, según un estudio de 2017 publicado en

The Lancet

. Si bien aún no se han identificado los mecanismos exactos, se cree que las personas con enfermedades autoinmunitarias tienen una o más mutaciones genéticas que alteran la forma en que el sistema inmunitario reconoce y ataca a los agentes que causan enfermedades.En un sistema inmune que funciona normalmente, una familia de genes llamada

Complejo del antígeno leucocitario humano (HLA) ayuda al sistema inmunitario a distinguir sus propias células de las de los invasores externos, como los virus y las bacterias. Con la artritis reumatoide, ciertas mutaciones de HLA pueden instruir inadvertidamente al cuerpo para que ataque sus propias células. Una de las más comunes es una mutación conocida como HLA-DR4.

Como era de esperar, la artritis reumatoide tiende a correr en la familia. De hecho, tener un historial familiar de la enfermedad puede aumentar su riesgo hasta en un 300 por ciento. Otros factores, como la obesidad y el tabaquismo, también pueden contribuir. La obesidad no solo causa estrés en las articulaciones afectadas, la acumulación excesiva de células adiposas desencadena un efecto proinflamatorio. Mientras tanto, fumar puede aumentar el riesgo de enfermedad sintomática hasta en un 300 por ciento, particularmente en hombres blancos que son fumadores a largo plazo. Diagnóstico

No existe un solo laboratorio o prueba de imágenes que pueda diagnosticar la artritis reumatoide. Para hacer el diagnóstico, un médico necesita revisar su historial médico, realizar un examen físico y ordenar una

Combinación

De pruebas de laboratorio e imágenes.

Las pruebas de laboratorio utilizadas tradicionalmente incluyen: Factor reumatoide (RF), el anticuerpo encontrado en el 80 por ciento de las personas que viven con la enfermedad Tasa de sedimentación globular (ESR), que mide la inflamación en el cuerpo

Proteína C reactiva (CRP). Una sustancia producida por el hígado que también es un marcador de inflamación

  • Prueba anti-péptido citrulinado cíclico (anti-CCP), que detecta otro anticuerpo que se encuentra comúnmente en personas con artritis reumatoide. Can Se pueden realizar radiografías y resonancias magnéticas (MRI). Utilizado a lo largo de la enfermedad para evaluar su progresión y controlar la efectividad del tratamiento.
  • Tratamiento
  • Aunque no hay cura para la artritis reumatoide, la introducción de medicamentos biológicos más nuevos ha dado esperanza a aquellos que no han podido encontrar alivio con los analgésicos tradicionales y los esteroides. El tratamiento de hoy generalmente incluye una combinación de tipos de medicamentos.
  • Entre ellos:

Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) como Advil (ibuprofeno) y Aleve (naproxeno) pueden ayudar a aliviar el dolor y la inflamación de la artritis reumatoide leve a moderada. Los AINE más fuertes están disponibles por prescripción. Los efectos secundarios incluyen irritación estomacal, presión arterial alta, zumbido en los oídos, úlceras estomacales y toxicidad hepática.

Los medicamentos corticosteroides, como la prednisona, pueden proporcionar alivio a corto plazo del dolor y la inflamación a la vez que disminuyen el daño articular. Los efectos secundarios pueden incluir osteoporosis, aumento de peso, hematomas fáciles, cataratas, glaucoma y diabetes.

Los fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (DMARD) funcionan moderando la respuesta inmune y ralentizando la progresión de la enfermedad. Los DMARD comunes incluyen metotrexato, Arava (leflunomida), azulfidina (sulfasalazina) y Plaquenil (hidroxicloroquina). Los efectos secundarios pueden incluir un mayor riesgo de infección y daño hepático. Mod Los modificadores de respuesta biológica son una clase más nueva de DMARD que se usa generalmente en combinación con metotrexato. Incluyen Cimzia (certolizumab), Enbrel (etanercept), Humira (adalimumab), Orencia (abatacept) y Remicade (infliximab). A diferencia de los DMARD de generaciones anteriores, los productos biológicos se dirigen a componentes específicos del sistema inmune en lugar de al sistema inmunitario en su conjunto. Los efectos secundarios incluyen un mayor riesgo de infección.

La fisioterapia también es una parte integral del tratamiento de la artritis reumatoide y puede usar calor, hielo, estimulación eléctrica transcutánea, ultrasonido, ejercicios de rango de movimiento y ejercicios suaves de fortalecimiento. La terapia ocupacional también puede ser útil si la artritis está interfiriendo con su vida diaria o su capacidad para trabajar.

  • Varias medicinas complementarias y alternativas (CAM), como aceite de pescado, borraja y onagra han demostrado ser beneficiosas para apoyar el tratamiento de la artritis reumatoide leve a moderada.
  • Afrontamiento
  • La artritis reumatoide es una enfermedad progresiva de por vida que puede disminuir su calidad de vida y confianza en sí mismo si lo permite. Al tomar medidas proactivas para mejorar su salud, puede enfrentar y superar mejor algunos de los aspectos más desafiantes de la enfermedad.
  • Además de los medicamentos, la pérdida de peso y el ejercicio pueden ayudar a mejorar su movilidad y mantener mejor su rango de movimiento. Incluso si ya está experimentando un impedimento, ejercicios de bajo impacto como caminar, nadar, andar en bicicleta, yoga y Tai Chi pueden mantener las articulaciones en movimiento sin ejercer una presión excesiva sobre los tejidos de las articulaciones.

Del mismo modo, las terapias mente-cuerpo pueden ser efectivas para ayudarlo a sobrellevar el dolor, la fatiga y la ansiedad que a menudo son parte integrante de la enfermedad. Las opciones incluyen meditación, biofeedback, ejercicios de respiración e imágenes guiadas. Al administrar mejor su respuesta emocional a sus síntomas, es posible que no solo logre una mayor sensación de calma, sino también un mejor control del dolor.

Una palabra de Verywell art La artritis reumatoide a menudo puede aislar a las personas gravemente afectadas por la enfermedad. Es posible que no solo restrinja su capacidad de participar en actividades cotidianas, sino que también puede afectar su confianza y autoimagen a medida que las manifestaciones físicas de la enfermedad se hacen más evidentes.

No permita que usted o un ser querido lo haga solo. Habla con amigos o familiares y hazles saber por lo que estás pasando. Muchas personas simplemente no entienden qué es la artritis reumatoide o los desafíos que las personas que viven con la enfermedad enfrentan regularmente. Cuanto más te abras y les ayudes a comprender, más capaces serán de apoyarte. También ayuda a llegar a otras personas que también se ven afectadas por la artritis reumatoide.

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