Una mirada dentro de su sistema digestivo

El sistema digestivo es una colección de órganos que trabajan en conjunto para digerir y absorber los alimentos. La digestión es el proceso que usa su cuerpo para descomponer los alimentos que consume en moléculas que su cuerpo puede usar como energía y nutrientes.

Los siguientes órganos trabajan juntos para ayudar a su cuerpo a procesar los alimentos que come.

1La boca

Una mirada dentro de su sistema digestivo

¿Alguna vez has notado cómo tu boca comienza a brotar a la vista de tu comida favorita? Eso es porque la digestión comienza en tu boca. Tus dientes muelen la comida que comes y la mezclas con saliva para formar una especie de bola, conocida como bolus. Durante la mezcla, una enzima llamada amilasa salival comienza a descomponer los carbohidratos. Una vez que la comida es suave y relativamente flexible, la lengua la empuja hacia la parte posterior de la boca y la traga por el esófago.

2El esófago

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Su esófago es un tubo muscular aplanado que conecta su boca con su estómago. A medida que se traga la comida, su esófago se expande. Los alimentos tardan entre uno y ocho segundos en pasar por el esófago, dependiendo de qué tan blando sea la comida que usted comió.

Los problemas comunes del esófago incluyen acidez estomacal, reflujo ácido y enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), todos los cuales son causados ​​por el ácido que fluye hacia arriba desde el estómago e irrita la parte inferior del esófago.

3El Estómago

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Su estómago es una bolsa muscular en forma de J, que recibe alimentos de su esófago y los envía al intestino delgado. Dentro de su estómago, la comida se revuelve y se mezcla con enzimas y ácido hasta que es un líquido, llamado quimo. El estómago es el sitio principal para la digestión de proteínas y utiliza poderosas enzimas, conocidas como pepsinas, así como también ácido clorhídrico para digerir alimentos como carnes, leche y queso.

4Los intestinos pequeños

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El intestino delgado es un tubo muscular de aproximadamente 24 pies de largo, que se divide en tres partes distintas: el duodeno, el yeyuno y el íleon. Cada una de las tres partes es un sitio importante de digestión y absorción. La absorción es una parte crucial del sistema digestivo que lleva las moléculas de los alimentos digeridos a la sangre y, en última instancia, a las células.

Los problemas con el intestino delgado o grueso pueden afectar la forma en que su cuerpo absorbe y digiere los alimentos, lo que lleva a la desnutrición. Las personas a las que les faltan partes de sus intestinos o tienen movilidad intestinal limitada pueden requerir nutrición parenteral total (NPT), un tipo de nutrición que elude el sistema digestivo.

5El intestino grueso

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La última parte del tracto digestivo, el intestino grueso, es un tubo muscular que mide aproximadamente 5 pies de largo. Está dividido en el ciego, el colon y el recto. Juntos, estos segmentos unen los cabos sueltos de la digestión. Esto incluye completar cualquier absorción de nutrientes y procesar los desechos en las heces. El intestino grueso también produce algunos tipos de vitamina B y vitamina K.

Los intestinos grandes, el colon y el recto pueden causar problemas como enfermedades inflamatorias del intestino (EII) como la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa, así como la enfermedad celíaca. Si parte de su colon o recto no funciona de la manera en que se supone que debe hacerlo, es posible que necesite una ostomía.

6El páncreas

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El páncreas es otro órgano relacionado con la digestión necesario. Su páncreas ayuda a su intestino delgado secretando jugo pancreático, un líquido lleno de enzimas y bicarbonato de sodio que es capaz de detener el proceso de digestión de la pepsina. También secreta insulina, que ayuda a su cuerpo a regular su nivel de azúcar en la sangre.

7El hígado

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Su hígado tiene muchas funciones. Primero, produce bilis, que el intestino delgado usa para ayudar a digerir las grasas en los alimentos. También metaboliza proteínas, carbohidratos y grasas; ayuda a regular los niveles de azúcar en la sangre; almacena glucógeno para una energía rápida; produce fibrinógeno, que coagula la sangre; produce vitamina A; y recicla glóbulos rojos gastados.

Las enfermedades del hígado, como la hepatitis, pueden tener complicaciones importantes que afectan a otras partes del cuerpo ya que el hígado participa en tantas funciones esenciales, como la digestión.

8La vesícula biliar

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Escondida debajo del hígado, la vesícula biliar es un recipiente de almacenamiento de bilis, un líquido amarillo verdoso compuesto por sales, colesterol y lecitina. Su intestino delgado usa la bilis producida por la vesícula biliar para digerir las grasas.

La mayoría de las personas nunca piensan en su vesícula biliar hasta que se desarrolla un problema con los cálculos biliares o la enfermedad de la vesícula biliar, como la colecistitis. Si tiene una enfermedad relacionada con la vesícula biliar, puede experimentar ictericia. Esto sucede cuando la bilis no puede salir de la vesícula biliar. En cambio, la bilis ingresa al torrente sanguíneo, lo que puede causar que su piel, ojos y uñas se vean amarillos.

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