¿Un mal sentido del olfato predice la enfermedad de Alzheimer?

¿Un mal sentido del olfato predice la enfermedad de Alzheimer?

¡Yuck! ¿Qué es ese olor? Bueno, según algunos investigadores, su capacidad para responder esa pregunta puede predecir sus posibilidades de desarrollar la enfermedad de Alzheimer.

Muchos estudios de investigación en los últimos 20 años han demostrado una conexión entre la incapacidad de detectar olores y la disminución de la cognición. Varios de esos estudios también demostraron una relación predictiva donde un mal sentido del olfato en las personas que no tenían demencia predijo una mayor probabilidad de que esas mismas personas desarrollaran síntomas de la enfermedad de Alzheimer con el tiempo.

Por ejemplo, un estudio que involucró a casi 3,000 adultos entre las edades de 57 a 85 con cognición normal que se estudiaron en el transcurso de cinco años. Los investigadores encontraron que una disminución de la capacidad para distinguir entre los olores estaba fuertemente asociada con más del doble del riesgo de desarrollar demencia.

Los investigadores también han analizado el deterioro cognitivo leve. El deterioro cognitivo leve es una condición donde las personas tienen algunas dificultades con las funciones cognitivas de la memoria, la concentración, la orientación y las habilidades de comunicación, como las habilidades para encontrar palabras. Algunos, pero no todos, los casos de deterioro cognitivo leve progresan hacia la enfermedad de Alzheimer.

En un estudio de cinco años, los científicos rastrearon a 589 personas que vivían en sus propios hogares. Ninguno de los participantes tenía deterioro cognitivo leve al comienzo del estudio. El funcionamiento cognitivo de cada persona, así como su capacidad para detectar olores fueron probados al comienzo del estudio, y anualmente a partir de entonces.

¿Los resultados? Los participantes que demostraron una dificultad para detectar olores experimentaron puntuaciones decrecientes en las pruebas de funcionamiento cognitivo. En otras palabras, la incapacidad para identificar los olores predijo quién desarrollaría signos de deterioro cognitivo leve.

Otros estudios han encontrado que el mal funcionamiento olfatorio predijo un declive futuro en las puntuaciones de MMSE y que una mayor capacidad para identificar olores se correlacionó positivamente con la memoria inmediata y tardía, la fluidez verbal, la capacidad visoespacial y la capacidad cognitiva.

¿Qué causa que el sentido del olfato se vea afectado en la enfermedad de Alzheimer?

¿Qué causa esta pérdida? Los estudios parecen indicar que el sentido del olfato se ve afectado por la presencia de proteína beta amiloide en las áreas del cerebro que nos ayudan a detectar y percibir los olores. Algunas investigaciones demuestran que estas áreas del cerebro se encuentran donde la proteína se acumula primero, lo que perjudica el sentido del olfato antes de que se vea afectado el funcionamiento cognitivo.

Múltiples estudios han demostrado una alta correlación entre la enfermedad de Alzheimer y una acumulación de patología proteica en el sistema olfativo (nuestro sentido del olfato).

Un estudio revisó los resultados de 130 autopsias y encontró que en todos los casos de enfermedad de Alzheimer definitiva, había patología tau en el sistema olfativo del cerebro.

Un segundo estudio de investigación encontró que al revisar 273 autopsias, había una alta correlación entre la acumulación de tau en el sistema olfativo y la presencia de daño cerebral relacionado con la enfermedad de Alzheimer.

Los estudios también indican que a medida que la enfermedad de Alzheimer progresa, la capacidad de oler aún más disminuye.

¿Se desarrolla la pérdida del olfato con otros tipos de demencia?

Los investigadores han descubierto que tanto la enfermedad de Alzheimer como la demencia con cuerpos de Lewy demostraron efectos significativos en el sentido del olfato, mientras que las personas con parálisis supranuclear progresiva y degeneración corticobasal no mostraron deterioro.

¿Podría ser el envejecimiento el motivo de que el sentido del olfato disminuya?

A pesar de la preponderancia de evidencia que parece existir, un artículo de investigación plantea algunas preguntas. En este estudio, los científicos revisaron los muchos estudios que se han realizado sobre el sentido del olfato y su relación con un declive en el funcionamiento cognitivo y concluyeron que gran parte de la investigación no demostró pruebas sólidas debido al diseño de los estudios. Una de las preocupaciones es que a medida que las personas envejecen, el sentido del olfato disminuye. Por lo tanto, los estudios de investigación deben tener en cuenta este factor para que la investigación demuestre que la incapacidad para identificar olores no se desencadena por la edad, sino más bien por el proceso en el cerebro relacionado con la pérdida del funcionamiento cognitivo.

Sin embargo, con base en la cantidad significativa de investigación que se ha llevado a cabo, sigue siendo probable que haya un vínculo entre un mal sentido del olfato y el deterioro cognitivo.

¿Debería probar su sentido del olfato para averiguar si tiene riesgo de demencia?

No se recomienda una prueba de olfato simple como una forma de identificar a aquellos en riesgo de demencia en este momento, aunque es posible que se incluya como parte de una batería de pruebas. Lo que puede ser más productivo en este momento es centrarse en lo que puede hacer para reducir su riesgo de desarrollar demencia, como actividad mental, ejercicio físico y una dieta saludable.

Una palabra de Verywell

Si le preocupa su memoria y nota una disminución en su capacidad para detectar o identificar olores, podría realizar una prueba en el hogar, como la prueba de detección de demencia SAGE. Asegúrese de programar una cita para discutir sus resultados con un médico, ya que hay varias causas reversibles de pérdida de memoria, así como múltiples beneficios para la detección temprana de la demencia.

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