Tratar con la boca seca durante la radioterapia

Tratar con la boca seca durante la radioterapia

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  • La Xerostomía, también conocida como boca seca, se produce cuando la saliva las glándulas no producen suficiente saliva para mantener la boca húmeda. Es un efecto secundario comúnmente asociado con la radioterapia en personas que reciben tratamiento para el cáncer.

    La radioterapia en la cabeza y el cuello puede dañar directamente las glándulas salivales, así como la boca, la garganta y los labios. Los síntomas pueden variar de leves a debilitantes e incluyen:

    • Sensación seca y pegajosa en la boca
    • Saliva espesa o fibrosa
    • Sensación dolorosa y ardorosa en la boca o la lengua
    • Dificultad para masticar o tragar
    • Cambio en el gusto
    • Dificultad para hablar

    Además de la incomodidad física, la boca seca puede interferir tanto con su salud dental como con su capacidad de comer (lo que lleva a una infección y / o malnutrición).

    Afortunadamente, la mayoría de las personas con boca seca recuperará la función salival en las semanas posteriores a la radioterapia, aunque a veces puede llevar meses.

    Antes de comenzar el tratamiento

    Antes de que comience la radioterapia, haga una cita con su dentista para que le realicen una limpieza y un control minuciosos. Hágale saber a su dentista que está recibiendo tratamiento para el cáncer y solicite que revise si tiene llagas o infecciones que podrían funcionar. Si siente dolor o sensibilidad durante el examen, informe a su dentista.

    Es importante comenzar a practicar una buena higiene dental si aún no lo ha hecho.

    Cepille suavemente sus dientes, encías y lengua después de comer y antes de irse a la cama, use hilo dental con cuidado para no causar cortes o abrasiones. Si lo desea, puede enjuagar con una solución de agua tibia, bicarbonato de sodio y sal.

    Y, lo más importante, siempre use un cepillo de dientes suave y nunca cepillo excesivo.

    10 consejos para tratar la boca seca durante la radioterapia

    Mientras que la boca seca puede no ser completamente evitable durante el tratamiento de radiación, hay 10 cosas simples que pueden aliviar los síntomas:

    • Mantente hidratado llevando agua contigo en todo momento, sorbiendo con frecuencia.
    • Elija alimentos que sean suaves y fáciles de tragar. Haga batidos de leche o alimentos mezclados si tiene dificultad para tragar.
    • Mastique chicle sin azúcar para estimular la producción de saliva. Evite las encías con azúcar ya que la falta de saliva puede aumentar el riesgo de caries.
    • Use aerosoles anestésicos para que comer sea menos doloroso. Pregúntele a su médico acerca de productos de venta libre adecuados.
    • Evite alimentos crujientes, salados, picantes o azucarados.
    • Evite la cafeína y el alcohol ya que pueden actuar como diuréticos, promoviendo la micción y llevando a la deshidratación.
    • No fume ni use productos de tabaco (incluido el tabaco de mascar).
    • Si experimentas algún cambio en el sabor, prueba comidas frías o batidos helados que a menudo son más sabrosos y fáciles de comer.
    • Pruebe sorber una pajita si beber de una taza se vuelve difícil.
    • Use un humidificador en su hogar y especialmente en su dormitorio.

    Su dentista querrá que haga visitas regulares durante la radioterapia para verificar cualquier cambio que pueda estar desarrollándose como resultado del tratamiento.

    Su médico puede recomendarle productos de venta libre, como enjuagues bucales, pasta de dientes y aerosoles orales, para ayudar con la producción de saliva y reducir el riesgo de infecciones bacterianas u otros tipos de infección oral.

    También hay medicamentos recetados que pueden ser útiles, como Evoxac (cevimelina) y Salagen (pilocarpina), el último de los cuales se usa específicamente para tratar la boca seca causada por el tratamiento con radiación.

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