Tratamientos psicológicos para la fibromialgia: un nuevo enfoque

Tratamientos psicológicos para la fibromialgia: un nuevo enfoque

¿Pueden los tratamientos psicológicos ayudarnos a manejar los síntomas de la fibromialgia, a pesar de que los síntomas tienen una causa fisiológica? Según la investigación, y especialmente un estudio de 2017 publicado en la revista Pain, puede hacerlo.

Esto es gracias a algunas realidades sobre nuestros cerebros, sus habilidades para cambiar, y nuestra propia capacidad para hacer cambios positivos en el funcionamiento de nuestros propios cerebros.

Hechos contra controversia

Cualquier discusión sobre este tema va a ser controvertida. Eso es comprensible, especialmente dado el persistente malentendido entre el público y la comunidad médica acerca de que la fibromialgia es una depresión solo o algún otro problema psicológico.

Lo importante de entender, sin embargo, es que si bien estos tratamientos se enfocan en problemas psicológicos, eso no significa que la fibromialgia sea psicológica. Aquí hay algunos hechos a tener en cuenta:

  • La fibromialgia es una enfermedad neurológica e involucra neurotransmisores (mensajeros químicos en el cerebro) que también están involucrados en algunas enfermedades mentales.
  • El estrés es un importante factor exacerbador en muchos, si no la mayoría, de los casos de fibromialgia. Se sospecha como un factor causal y se sabe que empeora los síntomas y causa brotes.
  • La depresión y la ansiedad son condiciones comunes de superposición en la fibromialgia.
  • Los estudios sugieren que el trauma en la infancia puede alterar la respuesta fisiológica al estrés del cuerpo, lo que puede conducir a una enfermedad más adelante en la vida.
  • Vivir con una enfermedad crónica y debilitante es difícil y puede provocar muchas emociones negativas, y ciertos tipos de terapia pueden ayudar a aliviar esas emociones. (Esto también se aplica a enfermedades como el cáncer, que nadie considera psicológicas). Treatments Los tratamientos psicológicos no se recomiendan como tratamientos independientes, sino como parte de un régimen de tratamiento. No están pensados ​​como reemplazos para otros enfoques.
  • El cerebro es cambiante. Los pensamientos tienen un impacto en la química cerebral, por lo que cambiar los patrones de pensamiento puede afectar los cambios fisiológicos.
  • Mientras tanto, a las personas con fibromialgia a menudo se les recetan medicamentos que no son muy efectivos y que tienen muchos posibles efectos secundarios. Necesitamos más de lo que ofrecen estos medicamentos, y ciertos tratamientos psicológicos pueden ayudar a llenar los vacíos.

Uno de los tratamientos psicológicos mejor estudiados es la terapia cognitiva conductual (TCC). Los autores del estudio

Pain , sin embargo, dicen que han encontrado un enfoque que parece ser incluso más eficaz que la TCC. Lo llaman conciencia emocional y terapia de expresión (EAET). ¿Qué es la Teoría de Expresión y Conciencia Emocional?

Según el investigador principal, Mark A. Lumley, PhD, EAET es una amalgama de técnicas con las que muchos terapeutas ya están familiarizados. Estas técnicas incluyen:

Terapia psicodinámica

  • Terapia experimental
  • Terapia basada en la exposición
  • Escritura expresiva
  • Terapia de Rescripting
  • Acabamos de elegir temas o técnicas de otros enfoques más comunes y los reenvasamos, y proporcionamos algunas ideas adicionales para hacerlo más apropiado para las condiciones de dolor , dijo Lumley en una entrevista.

Lo que eso significa es que, aunque EAET es un nuevo enfoque, es uno que los terapeutas podrían replicar fácilmente.

El objetivo principal de EAET es ayudar a las personas a lidiar con problemas emocionales no resueltos. En el estudio, 230 personas con fibromialgia tuvieron un curso de tratamiento de ocho semanas: un grupo recibió EAET, otro recibió CBT y el tercero recibió educación sobre la condición. Los participantes fueron evaluados al comienzo del estudio, después de concluido el tratamiento, y seis meses después.

Aunque la severidad del dolor no mejoró con EAET en comparación con la educación sobre fibromialgia, los investigadores notaron varias otras mejoras, que incluyen las siguientes áreas:

Síntomas generales

  • Dolor generalizado
  • Funcionamiento físico
  • Disfunción cognitiva
  • Ansiedad
  • Depresión
  • Afecto positivo
  • Satisfacción con la vida
  • También , casi el 35 por ciento de las personas del grupo EAET informaron haber mejorado mucho o mejorado mucho, en comparación con el 15.5 por ciento en el grupo educativo.

En comparación con el grupo TCC, los resultados fueron similares para varias medidas, pero EAET tuvo resultados significativamente mejores en lo que respecta a:

Menor dolor de la fibromialgia

  • Dolor menos generalizado
  • Reducción del dolor del 50 por ciento en 22.5 por ciento, comparado con poco más del 8 por ciento en el Grupo CBT
  • Este estudio confirma los hallazgos de 2010 del equipo de investigación, publicados en el

Journal of General Internal Medicine, que sugirió que las intervenciones de autoconciencia mejoraron los síntomas múltiples de la fibromialgia, incluido el dolor, la sensibilidad y la función física autorreportada. También confirma el trabajo anterior sobre el tratamiento del estrés basado en la exposición a la fibromialgia, que se publicó en la revista Psychotherapy en 2008. ¿Por qué se necesita EAET?

En la fibromialgia, el cerebro amplifica las señales de dolor e incluso las genera en respuesta a cosas que no deberían causar dolor. Las vías del dolor del cerebro se superponen mucho con las vías que manejan las señales de peligro y la amenaza. Si pudieras cambiar esas vías con respecto a la sensación de poder o miedo de una persona, reducir el miedo y aumentar su poder al resolver algunas de esas limitaciones emocionales, simultáneamente reduce la experiencia del dolor . Lumley dijo.

Dice que la ira adaptativa es una emoción que a menudo se evita, incluso en la terapia. Muchas personas tienen ira justificable hacia las personas en sus vidas, así como otras emociones relacionadas con las relaciones. Al tomar conciencia de esas emociones y aprender a expresarlas de manera saludable, dice que puede revertir la impotencia, miedo y sensación de estar atrapado que tantas personas sienten.

Múltiples estudios confirman lo que muchos de nosotros sabemos por experiencia: las enfermedades crónicas son difíciles para las relaciones. Los malentendidos comunes de la fibromialgia y su naturaleza confusa solo sirven para exacerbar ese problema. Los problemas de relación conducen al estrés y el estrés acelera nuestros síntomas.

Un elemento que Lumley enfatiza es que la gente necesita pedirle a su terapeuta los tratamientos que conforman EAET porque no son enfoques estándar para la reducción del dolor. Su terapeuta debe poder ubicar el estudio (la cita se encuentra al final del artículo) para detalles.

También dice que los terapeutas a menudo no ayudan a sus pacientes con fibromialgia a entender que sus síntomas provienen principalmente del sistema nervioso central y de las vías del dolor del cerebro. Lo importante de comprender es saber que el cerebro es cambiante:

Sabemos que el cerebro cambia con la experiencia, y cuanto más poderosa emocionalmente es la experiencia, más poderoso cambia el cerebro. Muchos pacientes han tenido experiencias negativas fuertes en la vida, que sus cerebros recuerdan demasiado bien. ¿Podemos crear fuertes experiencias emocionales ADAPTABLES o SALUDABLES … Nuevas experiencias para contrarrestar las viejas que no son saludables y mejorar el cerebro? Dichos cambios también parecen reducir las señales de dolor (que el cerebro puede registrar erróneamente como señales de peligro).

Una palabra de Verywell

Nadie dice que todas las personas con fibromialgia tienen problemas emocionales no resueltos o que este tipo de problemas están causando su enfermedad. ¿Qué estudios sugieren que, para algunos, lidiar con problemas emocionales nos puede ayudar a sentir y funcionar mejor?

Cuando estás armado con el conocimiento de que la experiencia emocional puede cambiar el cerebro -de hecho, puedes cambiar las vías que son responsables de muchos de nuestros síntomas- queda claro por qué los enfoques psicológicos como el CBT y EAET pueden ayúdanos aunque nuestra enfermedad sea fisiológica.

Como todos los tratamientos, sin embargo, estos enfoques pueden no ayudar a todos. Los tratamientos psicológicos necesitan más investigación sobre su efectividad, según una revisión de 2017 en

BMC psychology . Sin embargo, otra revisión de ese mismo año, publicada en la revista alemanaSchmerz gave, dio a CBT una fuerte recomendación. (Como un nuevo enfoque terapéutico, EAET no se evaluó en estas revisiones). Ningún tratamiento único es efectivo contra todos nuestros síntomas. Vale la pena considerar una amplia variedad de enfoques al idear el régimen de tratamiento que mejor funcione para usted.

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