Tratamiento refractario de la enfermedad celíaca

Tratamiento refractario de la enfermedad celíaca

La enfermedad celíaca refractaria puede ser un diagnóstico aterrador: por definición, significa que el tratamiento estándar para la enfermedad celíaca, la dieta libre de gluten, no ha funcionado, y ahora debe buscar alternativas.

La buena noticia, sin embargo, es que la celiaquía refractaria es extremadamente rara. En la mayoría de los casos, su problema no es la enfermedad celíaca refractaria, en cambio, las cantidades microscópicas de gluten en su dieta u otra condición médica probablemente estén causando sus síntomas continuos.

Sin embargo, si su médico descarta otras causas y finalmente se le diagnostica una enfermedad celíaca refractaria, debe saber que los médicos pueden tratar la mayoría de los casos con éxito; el tratamiento dependerá del tipo de celiaco refractario que padezca, junto con otros factores en su historia clínica y afección.

Tipo de enfermedad celíaca refractaria que determina las opciones de tratamiento, curso

Hay dos tipos de enfermedad celíaca refractaria: tipo I y tipo II. Cuando se le diagnostica, su médico le dirá qué tipo tiene. Generalmente, el Tipo I es más común y más fácil de tratar, pero estudios recientes han informado resultados prometedores para tratar el Tipo II.

En la mayoría de las circunstancias, será tratado por enfermedad celíaca refractaria en un centro de celiaquía con experiencia en el manejo y control de la condición; Debido a que la celiaquía refractaria es tan rara, muchos gastroenterólogos no han manejado los casos anteriormente.

El tratamiento puede comenzar con el apoyo nutricional

La enfermedad celíaca refractaria puede provocar una pérdida de peso significativa y desnutrición, incluso si ha estado comiendo una dieta balanceada y libre de gluten. Esto se debe a que el daño a su intestino delgado, conocido como atrofia vellosa, no se ha curado, a pesar de su dieta cuidadosa.

Para que su médico pueda comenzar su tratamiento verificando el nivel de vitaminas, minerales y otros nutrientes de su cuerpo, y prescribiendo apoyo nutricional para ayudar a revertir su desnutrición. Hasta en un 60% de los pacientes, este soporte nutricional incluye lo que se llama Nutrición Parenteral Total, que es una solución nutritiva administrada directamente en una vena, sin pasar por el tracto gastrointestinal.

Su médico también puede decidir probar lo que se llama una dieta elemental estricta: una dieta líquida que proporciona nutrientes en una forma hipoalergénica ya descompuesta en sus componentes básicos de aminoácidos. Un estudio pequeño encontró que ocho de 10 pacientes con enfermedad refractaria de Tipo I mostraron mejoría en sus vellosidades intestinales con dicha dieta; seis de ellos también experimentaron mejoría en sus síntomas.

En algunos casos relacionados con la enfermedad de tipo I, todo lo que necesita para comenzar la curación es un apoyo nutricional y una dieta muy estricta sin gluten. Pero la mayoría de las personas también reciben tratamiento farmacológico.

Terapia farmacológica para el tipo I generalmente incluye esteroides

Hasta la fecha, el tratamiento farmacológico de la enfermedad celíaca refractaria se ha centrado en terapias diseñadas para suprimir el sistema inmunitario en un esfuerzo por evitar el incesante ataque autoinmune.

(Recuerde, no es el gluten lo que causa daño intestinal en la enfermedad celíaca, es la reacción de su sistema inmune al gluten. En la enfermedad celíaca refractaria, su sistema inmune continúa atacando sus intestinos, aunque no haya más gluten en su dieta). Tanto en la enfermedad celíaca refractaria tipo I como en la tipo II, el tratamiento farmacológico de primera línea es típicamente una forma de medicamento esteroide conocido como glucocorticoides. Los glucocorticoides se utilizan con frecuencia en el tratamiento de otras afecciones autoinmunes como la artritis reumatoide y la enfermedad inflamatoria intestinal.

Otro medicamento que se puede usar en su tratamiento es la azatioprina, que también funciona al suprimir su sistema inmunológico.

Las personas con artritis reumatoide severa y aquellos que viven con un órgano trasplantado usan azatioprina.

Las investigaciones muestran que la mayoría de las personas con enfermedad celiaca refractaria de Tipo I entra en remisión, es decir, que sus síntomas se resuelven y sus intestinos comienzan a sanarse mediante el uso de esteroides, posiblemente combinados con azatioprina.

Tipo II Enfermedad celíaca refractaria mucho más difícil de tratar

Los pacientes con enfermedad refractaria de tipo II a menudo ven algún alivio de sus síntomas de este tipo de régimen de medicamentos, pero desafortunadamente, su revestimiento intestinal no se cura, y no parece protégelos contra la forma letal del linfoma no Hodgkin relacionado con la enfermedad celíaca.

Otros ensayos clínicos han probado un medicamento llamado Cladribina, un poderoso medicamento de quimioterapia intravenosa utilizado para la leucemia, en pacientes refractarios de Tipo II. Un ensayo, realizado en los Países Bajos, encontró que Cladribine calmó la enfermedad lo suficiente como para ponerla en remisión en 18 de 32 pacientes. Pero a pesar del hecho de que el medicamento pone en remisión a algunos pacientes, existe el temor de que no evite el linfoma de células T asociado a enteropatía (EATL): esa rara y letal forma de linfoma. EATL afecta a los pacientes Tipo II desproporcionadamente.

Sin embargo, algunos médicos han comenzado a utilizar la cladribina como su primera opción para tratar la enfermedad celíaca refractaria de tipo II, y descubren que son capaces de poner a la mitad de sus pacientes en remisión con el medicamento. En ese mismo ensayo, la supervivencia a cinco años en los pacientes de tipo II que respondieron al tratamiento con cladribina fue del 83 por ciento, en comparación con el 22 por ciento en aquellos que no vieron resultados positivos con el tratamiento. Más significativamente, no parece haber un aumento en las tasas de linfoma. Sin embargo, esos resultados de tratamiento aún no se han duplicado.

Finalmente, para aquellos con enfermedad celíaca refractaria Tipo II que no responden a todos los demás tratamientos, incluida la cladribina, al menos un centro celíaco -el mismo que publicó los resultados del ensayo Cladribine- ha probado el trasplante autólogo de células madre, un procedimiento en el cual las células madre de su médula ósea se cosechan, se cultivan en el laboratorio y luego se trasplantan a usted después de una quimioterapia de dosis alta. Este es un procedimiento arriesgado con una alta tasa de complicaciones, incluida la muerte.

En un ensayo clínico que involucró la enfermedad celíaca refractaria Tipo II y un autotrasplante de células madre, 11 de los 13 síntomas de los pacientes mejoraron significativamente dentro de un año del procedimiento de células madre. Una persona murió a causa del procedimiento de trasplante, y dos tercios de los pacientes seguían con vida cuatro años después. Un paciente desarrolló EATL.

Su Tratamiento Celíaco Refractario Podría Continuar a Largo Plazo

Para prevenir una recaída de su enfermedad celíaca refractaria, es posible que deba tomar esteroides indefinidamente. Pero el uso a largo plazo de esteroides presenta sus propios riesgos (incluido un alto nivel de azúcar en la sangre, adelgazamiento de los huesos y un mayor riesgo de infecciones). Además, el uso prolongado de esteroides aumenta el riesgo de linfoma y, por supuesto, los pacientes celíacos refractarios ya tienen un riesgo mucho más alto de lo normal para esta forma de cáncer.

Por lo tanto, los investigadores están explorando otros tratamientos farmacológicos potenciales para la enfermedad celíaca refractaria, incluido un medicamento llamado mesalazina, un fármaco antiinflamatorio usado actualmente para tratar la enfermedad inflamatoria intestinal que se ha probado en pacientes de tipo I. Más investigaciones sobre esta rara forma de la enfermedad celíaca probablemente se divulgarán en el futuro cercano.

Mientras tanto, independientemente del tratamiento a largo plazo que se le recomiende, tendrá que mantenerse en contacto con su médico y estar atento a cualquier signo (como pérdida de peso y diarrea renovados) de que su refractario celíaco la enfermedad está saliendo de la remisión.

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