Tratamiento de la inestabilidad atlantoaxial (AAI) en el síndrome de Down

Tratamiento de la inestabilidad atlantoaxial (AAI) en el síndrome de Down

La inestabilidad atlantoaxial (ICA) es un problema ortopédico común que se observa en personas con síndrome de Down. Aunque tiene un nombre complicado y suena algo intimidante, en su mayor parte, no causa problemas a quienes lo tienen. Para comprender la ICA, es importante comprender un poco sobre la función y la estructura de la médula espinal, los nervios, las vértebras y los ligamentos.

Médula espinal, nervios, vértebras y ligamentos

La parte superior de la médula espinal es una estructura gruesa similar a un tubo que se inicia en la base del cerebro y corre hasta la región lumbar. La médula espinal contiene los nervios o neuronas del cuerpo. Los nervios son un tipo especial de célula que transmite mensajes entre el cerebro y el resto del cuerpo. Un nervio es como un cable eléctrico que pasa la corriente eléctrica y transmite señales entre las partes del cuerpo.

Las vértebras son huesos de forma irregular organizados en una columna en la parte posterior del cuerpo que va desde la base del cerebro hasta la pelvis. La médula espinal atraviesa y está protegida por esta pila de vértebras. Hay 33 vértebras, que generalmente se dividen en cuatro regiones: cervical (7), torácica (12), lumbar (5) y la vértebra de la pelvis. Las vértebras cervicales se encuentran en la región del cuello y se abrevian como C1-C7. Si inclinas la cabeza hacia adelante y pasas los dedos por la parte posterior de la cabeza, la primera protuberancia grande que sientes es la vértebra C1 o cervical-1.

El siguiente abajo es C2 y así sucesivamente. C1 se conoce como la vértebra del atlas y C2 como la vértebra del eje. La desalineación de estas vértebras se conoce como inestabilidad atlantoaxial o ICA.

Las vértebras se mantienen en su lugar por músculos y ligamentos. Las funciones de la columna vertebral incluyen la protección de la médula espinal y los órganos internos, el soporte estructural de la cabeza y el mantenimiento de la flexibilidad y la movilidad.

Dado que las personas con síndrome de Down tienen un tono muscular bajo y ligamentos laxos, sus vértebras pueden desalinearse. Cuando las vértebras C1 y C2 están desalineadas, tiene AAI. En las personas con síndrome de Down, el ligamento más frecuentemente involucrado en ICA se llama ligamento transverso.

Diagnóstico de ICA

La mayoría de los casos de ICA asintomática se realizan a través de radiografías de detección. Todos los niños con síndrome de Down deben someterse a una AAI antes de los 3 años de edad. El diagnóstico de IEA sintomática generalmente se realiza a través del examen neurológico (el examen físico que examina cómo funcionan los nervios) y / o rayos X.

Tipos de AAI

Existen dos tipos de inestabilidad atlantoaxial: ICA asintomática y ICA sintomática. AAI asintomática significa que AAI se puede ver en una radiografía, pero no está causando ningún problema neurológico en la persona que la tiene. La ICA sintomática significa que la ICA está presente en una radiografía y está causando algunos problemas neurológicos a la persona que la padece. En algún lugar, entre el 10% y el 20% de las personas con síndrome de Down tienen una ICA asintomática en los rayos X, y solo entre el 1% y el 2% de las personas con síndrome de Down tienen ICA sintomática.

Síntomas neurológicos en AAI

Uno de los trabajos de la columna vertebral es proteger la médula espinal, que corre dentro de ella.

La médula espinal es una colección de nervios que está protegida por la columna vertebral. La ICA sintomática causa una variedad de diferentes síntomas neurológicos, como:

  • Torpeza
  • Falta de coordinación
  • Dificultad para caminar
  • Caminar con una marcha anormal (es decir, cojera)
  • Caer cansado fácilmente
  • Dolor en los nervios o capacidad limitada para mover el cuello
  • Espasticidad – opresión en los músculos
  • Clonus: contracciones musculares o espasmos

Si alguien con síndrome de Down desarrolla alguno de estos síntomas neurológicos, debe ser evaluado inmediatamente por un médico. El médico generalmente realizará un examen neurológico completo y ordenará estudios de imágenes, como rayos X, tomografías computarizadas o una resonancia magnética.

Tratamiento de AAI AA AA asintomático no requiere ningún tratamiento. Con mucha frecuencia, a los padres se les aconseja qué síntomas observar en la persona con ICA.

Si una persona muestra signos de compresión de la médula espinal, está indicado el tratamiento. El objetivo de tratar la ICA sintomática es proteger la médula espinal, estabilizar la columna vertebral o las vértebras y descomprimir los nervios atrapados. Dependiendo de la magnitud del problema, se puede lograr la estabilización de la médula espinal mediante el uso de un collar suave, la tracción de cabestro con analgésicos y relajantes musculares y posiblemente cirugía.

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