Trastorno de la alimentación o enfermedad celíaca?

¿Qué sucede si una mujer joven de alto rendimiento que le importa, tal vez una escuela secundaria o un estudiante universitario, afirma que no tiene apetito? Ella es demasiado delgada, pero dice que no tiene hambre, y usted sabe que vomita después de las comidas. De hecho, ella está mostrando algunos de los signos típicos de un trastorno alimentario como la anorexia nerviosa o la bulimia. ¿Pensarías que tal vez tiene un trastorno alimenticio o enfermedad celíaca …

O ambas?

En una universidad en Florida, los entrenadores se enfrentaron solo con este problema. Durante un programa de acondicionamiento de pretemporada, uno de sus atletas de élite, una jugadora de voleibol femenino de la División I de la Asociación Nacional de Atletismo, comenzó a perder mucho peso. Perdió el apetito y tuvo diarrea y vómitos. Ella se cansó mucho. Se quedó dormida durante las comidas, en la furgoneta o autobús del equipo, y antes y durante las prácticas en las que no participaba. Su rendimiento atlético sufrió. Ella también luchó con la fatiga durante sus clases y comenzó a pedir perdón a los compromisos sociales.

Debido a que esta atleta estaba bajo mucha presión de su entrenador, sus compañeros de equipo y ella misma para mejorar sus habilidades, el personal de capacitación creía que podría estar tratando de aumentar su condición física y rendimiento más allá de las expectativas normales, y que había desarrollado una alimentación trastorno como un escape de la presión y un intento de cumplir con estas expectativas.

De hecho, los atletas tienen una tasa más alta de trastornos alimenticios que el público en general.

¿Pero adivina qué? Ella no tenía anorexia nerviosa ni bulimia, tenía enfermedad celíaca. Afortunadamente para ella, los entrenadores la enviaron a un gastroenterólogo, quien rápidamente reconoció su enfermedad celíaca. Después de comenzar a seguir una dieta libre de gluten, su apetito mejoró, ganó peso y se reincorporó al equipo de voleibol.

De acuerdo con sus entrenadores y compañeros de equipo, su rendimiento atlético mejoró e incluso excedió el de su estado anterior a la enfermedad.

Al final resultó que esta niña no tenía un trastorno de la alimentación, pero la enfermedad celíaca y los trastornos alimentarios pueden coexistir en el mismo individuo con más frecuencia de lo que la gente cree. El Dr. Daniel Leffler y sus colegas del Centro Celíaco en Beth Israel-Deaconess Medical Center en Boston publicaron un informe sobre este tema. Durante un período de 5 años, el 2,3% de las pacientes femeninas que trataron tenían la enfermedad celíaca y un trastorno alimentario, o tenían la enfermedad celíaca que se enmascaraba como un trastorno alimentario. Los médicos de Boston describieron a 10 de estos pacientes en detalle. Solo en un paciente el reconocimiento y el tratamiento de la enfermedad celíaca condujeron a una mejora absoluta del trastorno alimentario. En otros, las restricciones de la dieta libre de gluten hicieron difícil (pero no imposible) que los médicos trataran el trastorno alimentario. Para algunos pacientes, al descubrir que tenían enfermedad celíaca y aumentar de peso con la dieta libre de gluten, empeoraba su trastorno alimentario. Y finalmente, resultó que un paciente no tenía ningún trastorno alimentario en absoluto: su pérdida de peso y falta de apetito se debían únicamente a la enfermedad celíaca. Por lo tanto, en la mayoría de los pacientes, hubo interacciones importantes entre su enfermedad celíaca y su trastorno alimentario. En el pequeño grupo de pacientes que informaron el Dr. Leffler y sus colegas, el 80% lograron o mantuvieron la remisión de su enfermedad celíaca y su trastorno alimentario.

¿El resultado final?

La enfermedad celíaca y los trastornos alimentarios a veces pueden ser difíciles de distinguir. Los pacientes con una o ambas afecciones deben evaluarse desde una variedad de perspectivas: atención primaria, gastroenterología, nutrición y psiquiatría / psicología. Esa es la única forma de asegurarse de que el individuo no sufra interacciones complicadas entre problemas de salud física y mental.

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