Trasplante de células islote para la diabetes: qué es y quién es elegible

Trasplante de células islote para la diabetes: qué es y quién es elegible

Las personas con diabetes tipo 1 (diabetes mellitus) no producen insulina, las células beta productoras de insulina (células β) en el páncreas no lo hacen funcionan correctamente por razones que no son 100 por ciento claras. Como una forma de controlar los niveles de azúcar en la sangre, dependen de la insulina artificial, la inyección de insulina varias veces al día o el uso de una bomba de insulina, el recuento de carbohidratos y con frecuencia el azúcar en la sangre.

Sin embargo, los científicos están explorando la posibilidad de crear células de islotes humanos (células productoras de insulina) a partir de células madre, con el objetivo de trasplantar estas células para ayudar a las personas con diabetes a dejar la insulina. El trasplante de células de islotes producidas a partir de células madre es un área de investigación en desarrollo y actualmente se está utilizando en estudios con animales. Sin embargo, según los Institutos Nacionales de Salud, hay otros dos tipos de trasplantes de células de islotes más establecidos que se utilizan en personas cuidadosamente seleccionadas con diabetes.

¿Qué es el trasplante de células de islotes? Transpla Trasplante de células de los islotes pancreáticos, también conocido como trasplante de células beta, es un proceso en el que las células beta, ya sea de donantes humanos o células creadas en el laboratorio, se trasplantan a una persona con diabetes tipo 1. La esperanza es que secreten insulina y ayuden a regular la glucosa en sangre, como lo harían las células beta que funcionan normalmente.

Hasta la fecha, los pacientes trasplantados con células de los islotes de donantes fallecidos pueden ser independientes de la insulina durante muchos años.

Sin embargo, esta estrategia es limitada debido a la escasez y la calidad de las células de los islotes donantes. Además, es importante tener en cuenta que el trasplante celular es un procedimiento experimental y se etiquetará de ese modo hasta que la tecnología de trasplante se considere lo suficientemente exitosa como para ser etiquetada como terapéutica.

Actualmente, existen dos tipos de trasplantes.

Allo-Transplantation

Este tipo de trasplante consiste en tomar células de islotes de un donante fallecido y purificarlos. Después de la purificación, las células se procesan y transfieren al destinatario.

Este tipo de trasplante se ha usado en ciertos pacientes con diabetes tipo 1 cuyos niveles de azúcar en la sangre son muy difíciles de controlar. Idealmente, el trasplante daría como resultado niveles normales de glucosa en sangre sin el uso de inyecciones de insulina o infusiones, o al menos reduciría la cantidad de insulina necesaria. Otro objetivo es reducir el desconocimiento de la hipoglucemia, una condición peligrosa en la que las personas no pueden percibir sus bajos niveles de azúcar en la sangre. Patients Los pacientes de trasplante típicamente reciben dos infusiones con un promedio de 400,000 a 500,000 islotes por infusión. Una vez implantadas, las células beta en estos islotes comienzan a producir y liberar insulina.

Al recibir células de trasplante, debe tomar medicamentos inmunosupresores para evitar el rechazo. Esto puede complicar la diabetes porque con el tiempo estos tipos de medicamentos, como los corticosteroides, pueden aumentar la resistencia a la insulina y causar un aumento en los niveles de azúcar en la sangre. Otros tipos de fármacos inmunosupresores pueden reducir la capacidad de las células beta para liberar insulina.

Y, por último, estos tipos de medicamentos reducen el sistema inmunitario, lo que puede aumentar el riesgo de infección. Por lo tanto, está claro que este proceso no viene sin limitaciones e incertidumbres.

Los alotrasplantes no se realizan en todos los hospitales; los hospitales deben contar con el permiso de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) para realizar investigaciones clínicas sobre el trasplante de islotes. Un médico que se especializa en imágenes médicas, un radiólogo, es generalmente quien realiza los trasplantes. Utiliza rayos X y ultrasonido para guiar la colocación de un catéter (un tubo delgado de plástico) a través de una pequeña incisión en la parte superior del estómago hacia la vena porta (una vena principal que suministra sangre al hígado).

Una vez que el catéter se inserta en la posición correcta, las células de los islotes se empujan lentamente. Por lo general, los pacientes reciben anestesia local y un sedante durante el procedimiento.

Los investigadores creen que los pacientes necesitan alrededor de 350 a 750 millones de células para detener por completo el uso de la insulina. Por lo tanto, la mayoría de los pacientes necesitan trasplantes múltiples.

Trasplante automático

Este tipo de trasplante se realiza después de la extirpación total del páncreas (una pancreatectomía) en pacientes con pancreatitis grave y crónica que no pueden tratarse con otros tratamientos. La idea es mantener la producción y secreción de insulina porque la extracción del páncreas puede llevar a una persona a desarrollar diabetes.

Los pacientes con diabetes tipo 1 no pueden recibir este tipo de trasplante.

Pros

En comparación con el trasplante de órganos completos, los alo-transplantes de células de los islotes son mucho menos invasivos. El alotrasplante exitoso mejoraría el control de la glucosa en sangre y limitaría o reduciría el uso de insulina por períodos prolongados. Esto significaría que los pacientes no tendrían que inyectarse insulina ni infundir insulina a través de una bomba varias veces al día. Un mejor control del nivel de azúcar en la sangre puede reducir o disminuir el riesgo de complicaciones relacionadas con la diabetes, como enfermedades cardíacas, neuropatía relacionada con la diabetes (daño a los nervios) y retinopatía (daño a los ojos).

Además, con alotrasplante, incluso una función parcial después de un trasplante puede revertir el desconocimiento de la hipoglucemia, ayudando a los pacientes a sentir síntomas tales como sudoración, temblores, aumento de latidos cardíacos, ansiedad o hambre, y tratarlos en consecuencia.

Riesgos

El procedimiento de trasplante puede aumentar el riesgo de hemorragia y coágulos de sangre. También existe la posibilidad de que las células trasplantadas no funcionen bien o no funcionen. Además, es posible que todas las celdas no funcionen de inmediato y puede tomar tiempo para que funcionen correctamente. Por lo tanto, los receptores pueden necesitar insulina hasta que las células comiencen a funcionar correctamente.

También existe el riesgo de que la respuesta autoinmune que inicialmente destruyó las células nativas de la persona pueda activarse de nuevo, lo que da como resultado un ataque en las nuevas células. Los investigadores están tratando de investigar si el uso de otras áreas del cuerpo para el trasplante puede evitar que esto suceda.

Para evitar el rechazo de las células, debe tomar medicamentos inmunosupresores que disminuyen el sistema inmunitario. Estas drogas también pueden aumentar los niveles de azúcar en la sangre. Los medicamentos inmunosupresores no son necesarios en el caso de un autotrasplante porque las células infundidas provienen del propio cuerpo del paciente.

Limitaciones

Uno de los principales obstáculos es que hay escasez de células de los islotes de los donantes: muchas veces no hay suficientes células sanas para trasplantar y no hay suficientes donantes.

Como se puede imaginar, este tipo de procedimiento también es costoso. Si bien los pacientes podrían estar ahorrando dinero con la insulina, el costo del procedimiento, las citas y los medicamentos inmunosupresores crean barreras financieras que impiden el uso generalizado del alotrasplante de islotes.

Expectativas futuras

Los científicos están trabajando arduamente para perfeccionar el trasplante de células de los islotes. Ha habido algunas investigaciones que presentan la capacidad de crear células beta humanas a partir de células madre en un laboratorio. Se cree que estas células generarían una mayor cantidad de células de islotes más eficientes. Y aunque ha habido muchos avances, se necesita mucho más trabajo en esta área antes de que el trasplante se convierta en una opción terapéutica. Perfeccionar este método podría llevarnos un paso más cerca de curar la diabetes.

Una palabra de Verywell

El trasplante de células de Islet, específicamente el aloplanteamiento, actualmente se utiliza en una población muy selecta de personas con diabetes tipo 1 que tienen un momento extremadamente difícil para controlar sus niveles de azúcar en la sangre o tienen un caso grave de hipoglucemia. Los trasplantes solo se realizan en hospitales de investigación clínica que cuentan con la aprobación de la FDA.

Los estudios en animales han sugerido que las células beta creadas a partir de células madre y utilizadas en el trasplante generan insulina rápidamente. Este método de producción de células beta podría proporcionar una fuente celular más confiable y potencialmente más rentable en comparación con los islotes humanos donados. Esto no solo podría ampliar el número de procedimientos de trasplante de células de islote, sino que también podría aumentar la disponibilidad de células beta humanas para fines de investigación.

Usar células madre podría ayudar a millones de personas, pero los científicos tienen mucho más trabajo por hacer antes de perfeccionar este método.

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