Trabajar con epilepsia: derechos e inquietudes de los empleados

Trabajar con epilepsia: derechos e inquietudes de los empleados

Los derechos de los empleados son, por supuesto, importantes para cualquier persona con un trabajo, pero son especialmente importantes cuando tiene una afección médica como la epilepsia.

La epilepsia ocurre cuando las convulsiones son causadas por descargas eléctricas anormales en las células del cerebro. Alrededor de tres millones de personas en los Estados Unidos tienen algún tipo de epilepsia. La condición puede atacar a cualquier edad y en cualquier grupo étnico.

Vivir con epilepsia no significa necesariamente que esté restringido en lo que puede hacer, pero puede plantear algunas preocupaciones por parte de su empleador. Debido a esto, debe saber exactamente cuáles son sus derechos como empleado con epilepsia.

Cómo la epilepsia puede afectar su carrera

A pesar de las muchas opciones de tratamiento disponibles para ayudar a controlar las convulsiones, las personas con epilepsia aún pueden tener problemas para conseguir un trabajo o mantenerlo, incluso cuando sus ataques estén bien administrados. Sin embargo, los estudios muestran que las personas con epilepsia que están empleadas tienen una mejor calidad de vida, por lo que hay una buena razón para intentar conseguir un trabajo y conservarlo.

Es un mito que los individuos con epilepsia son menos capaces que otros en lo que respecta al desempeño laboral. Las personas con epilepsia tienen un buen desempeño en muchos campos de trabajo, incluida la alta oficina (según los informes, el presidente del Tribunal Supremo, John Roberts, fue diagnosticado con la afección tras un ataque en 2007).

Las personas con epilepsia pueden ser docentes, médicos, enfermeras o abogados, entre otras profesiones, y también pueden trabajar en ventas minoristas o servir como representantes de servicio al cliente. Incluso pueden funcionar bien en campos más intensivos en mano de obra, como la construcción, la soldadura y la aplicación de la ley.

Protección de nuevo Discriminación potencial

Existen leyes federales y estatales que están diseñadas para evitar que los empleadores discriminen a personas con epilepsia.

Una de estas leyes, la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA), prohíbe la discriminación contra personas con cualquier tipo de discapacidad.

Por ejemplo, a los empleadores se les prohíbe preguntar si tiene epilepsia (o cualquier otra condición médica) antes de que se haga una oferta de trabajo, y no está obligado a divulgar su afección durante ese proceso. Los empleadores pueden preguntar acerca de su estado de salud e incluso pueden requerir un examen médico después de una oferta de trabajo, pero deben tratar a todos los solicitantes por igual. Eso significa que no pueden excluirte por tener epilepsia.

¿Debería decirle a su empleador?

No tiene que informarle a su empleador actual sobre su condición si no desea hacerlo. Hay algunas buenas razones para divulgar, y también hay algunas buenas razones para no contarlas.

Algunas personas pueden decidir revelar su diagnóstico simplemente porque no quieren esconder nada. Otros podrían hacerlo porque sienten que sus compañeros de trabajo necesitan entender qué hacer en caso de que sufran un ataque en el lugar de trabajo o para informarles mejor sobre su condición.

Por otro lado, algunas personas optan por no contarles a sus compañeros de trabajo y su empleador sobre su epilepsia porque valoran su privacidad médica, o temen que su diagnóstico pueda ser utilizado en su contra.

Una vez más, decirle a su empleador sobre su condición es una decisión personal, no un requisito.

Tenga en cuenta que su afección puede aparecer si participa en un examen de detección de drogas en la orina, ya que algunos anticonvulsivos, como el fenobarbital, pueden producir resultados positivos. Es importante que su empleador sepa los medicamentos que está tomando en caso de que su prueba de detección de drogas resulte positiva para un medicamento que usa para prevenir las convulsiones. De esta forma, él o ella pueden sacar conclusiones correctas de esos resultados positivos.

Solicitar adaptaciones especiales

Si tiene epilepsia, no se necesitan adaptaciones especiales mientras se encuentra en el trabajo.

Sin embargo, al igual que con cualquier condición de salud crónica, tomar sus medicamentos y cuidar de usted y su salud en general es muy importante. Por lo tanto, si tiene un trabajo muy exigente que requiere que trabaje largas horas o diferentes turnos, asegúrese de dormir lo suficiente y no omita ninguna dosis de su medicamento.

La seguridad en el trabajo también es importante, especialmente si sus ataques no están completamente controlados. Hay muchos ajustes pequeños que puede hacer para que su entorno de trabajo sea más seguro en caso de que tenga una convulsión mientras está en el trabajo.

Los requisitos de seguridad para los puestos en los que debe conducir varían de estado a estado. Si tiene epilepsia, algunos estados pueden requerir que esté libre de ataques durante un cierto período de tiempo antes de que se le permita conducir, mientras que otros estados pueden requerir la aprobación de un proveedor de atención médica para poder conducir.

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