¿Tomar Levothyroxine ayuda con la pérdida de peso?

¿Tomar Levothyroxine ayuda con la pérdida de peso?

Casi cualquier persona que haya deseado perder peso y lo haya encontrado difícil -y seamos sinceros, eso incluye a la mayoría de nosotros- se ha preguntado si tomar hormona tiroidea, como levotiroxina, podría ayudar un poco. Después de todo (podríamos razonar), todo el mundo sabe que las personas con una glándula tiroides poco activa por lo general aumentan de peso, y las personas cuyas glándulas tiroides son hiperactivas se dice que pierden peso.

Obviamente, entonces, los niveles de hormona tiroidea juegan un papel importante en determinar el peso de una persona.

Entonces, ¿no tendría sentido pedirle a nuestros médicos que prescriban solo un poco de hormona tiroidea extra, lo suficiente como para perder un poco nuestra pérdida de peso, y ayudarnos a comenzar en la dirección correcta?

Resulta que no somos los primeros en hacer esta pregunta. El uso de la hormona tiroidea extra como un medio para producir pérdida de peso se consideró (y, durante un tiempo, se usó) en el pasado. Hay dos razones por las que generalmente no se usa hoy en día.

Primero, los estudios han demostrado que no funciona. En segundo lugar, la experiencia muestra que existen riesgos significativos para tomar la hormona tiroidea adicional.

¿Cuál es la relación entre la hormona tiroidea y el peso?

El nivel de hormona tiroidea en el cuerpo es un factor crítico para regular nuestro metabolismo general.

Nuestro metabolismo es esencialmente una medida de la cantidad de oxígeno que quemamos en la vida cotidiana y la cantidad de energía que consumimos al hacerlo.

Cuanto más alto es nuestro metabolismo, más energía usamos; es decir, cuantas más calorías quemamos.

Si ganamos o adelgazamos es, fundamentalmente, una cuestión de equilibrio calórico. El balance calórico está determinado por la cantidad de calorías que absorbemos en nuestro torrente sanguíneo (es decir, lo que comemos), menos la cantidad de calorías que quemamos (es decir, nuestro metabolismo general).

Entonces, una forma de perder peso sería aumentar la cantidad de calorías que quemamos. Y la forma más sencilla de consumir más calorías sería aumentar nuestros niveles de actividad diaria.

Otra forma de hacerlo, si se pudiera hacer de manera segura, sería aumentar nuestra tasa metabólica basal (BMR), principalmente la cantidad de calorías que quemamos mientras estamos en reposo. Aquí es donde, en teoría, la hormona tiroidea desempeña un papel en la determinación del peso de una persona.

En gran medida, nuestra BMR es una función del nivel de hormona tiroidea en nuestro torrente sanguíneo. De hecho, en épocas anteriores (antes de que estuvieran disponibles los análisis de sangre para medir la función tiroidea), la medición de la TMB era una forma útil de evaluar la función tiroidea general de una persona. Los BMR bajos se asociaron con la función tiroidea hipoactiva, y los BMR altos se asociaron con la función tiroidea hiperactiva.

Y, por supuesto, muchas personas que desarrollan hipotiroidismo se encuentran aumentando de peso, mientras que muchas personas con hipertiroidismo perderán peso.

Así que todo parece bastante simple, ¿no? Cualquiera que quiera perder peso debería tomar un poco más de hormona tiroidea, aumentar sus gastos calóricos para llevar su balance calórico al rango negativo, y el peso debería comenzar a bajar, ¿no?

Y este es exactamente el tipo o el razonamiento que los médicos usaron en un momento para recetar hormonas tiroideas para perder peso. Desafortunadamente, los resultados cuando lo hicieron fueron bastante decepcionantes.

Por qué tomar tiroides extra es menos efectivo de lo que podría pensar

Las personas con función tiroidea normal que han tomado hormonas tiroideas en un intento de perder peso generalmente no han perdido mucho, si es que tienen peso sustancial. Hay al menos dos razones para que este haya sido el caso.

Primero, si bien los niveles de hormona tiroidea son un determinante importante del metabolismo, no son el único factor determinante. El aumento o la pérdida de peso en realidad está determinado por la interacción compleja entre numerosos factores fisiológicos, de los cuales las hormonas tiroideas son solo una.

Estos diversos factores fisiológicos actúan en nuestros tractos gastrointestinales, otros sistemas hormonales y diversas partes de nuestro cerebro para modular tanto nuestros gastos de energía como nuestra ingesta calórica.

Es muy difícil predecir lo que sucederá cuando cambiemos un solo aspecto de este complejo sistema, como nuestros niveles de hormona tiroidea. De hecho, es imposible decir qué pasará con el peso de una persona específica cuando le da la hormona tiroidea. Más típicamente, resulta que no sucede mucho.

Segundo, los estudios han sugerido que administrar levotiroxina (T4) incluso en dosis altas, lo suficientemente alta como para suprimir por completo los niveles de TSH, que se realiza en muchas personas que han sido tratadas por cáncer de tiroides, no da como resultado un aumento de la TMB, en comparación con los controles normales. En otras palabras, empujar las hormonas tiroideas lo suficientemente fuerte como para conducir la TSH incluso a niveles muy, muy bajos no se puede confiar como una forma de aumentar sustancialmente la BMR. Es posible que la administración de T3 además de T4 pueda dar un resultado diferente, pero la mayoría de los médicos son reacios a usar cualquier cosa excepto la T4 en el tratamiento de las condiciones de la tiroides.

Finalmente, debemos ver la experiencia del mundo real de las personas que han sido diagnosticadas con hipotiroidismo, y que luego son tratadas con hormonas tiroideas. La mayoría de estas personas tienen sobrepeso, y ellos (y sus médicos) imaginan que su exceso de peso simplemente se desvanecerá una vez que sus hormonas tiroideas hayan sido reemplazadas adecuadamente. Y a veces eso realmente sucede. Pero con mucha mayor frecuencia, según los estudios, estas personas no pierden mucho peso, si es que lo tienen, y con demasiada frecuencia incluso ganarán más peso a medida que se normalicen sus niveles de hormona tiroidea.

¿Por qué sucede eso? Parte de la respuesta puede ser que el tratamiento con T3 además de T4 es necesario en algunas personas para aumentar la BMR, por lo que el tratamiento con T4 solo puede no ser suficiente. Pero incluso en las personas con hipotiroidismo que reciben tratamiento con T3 y cuyos niveles de TSH se han reducido a la parte inferior del rango normal (lo que indica un reemplazo adecuado de la tiroides), la pérdida sustancial de peso a menudo resulta extremadamente difícil.

Lo que está sucediendo, muy probablemente, es que cuando reemplazas las hormonas tiroideas en personas con sobrepeso con hipotiroidismo, estás aumentando su BMR hasta cierto punto, pero no lo suficiente como para que pierda una cantidad sustancial de peso. Cuando todo está dicho y hecho, simplemente los has convertido de personas con sobrepeso hipotiroideo a personas eutiroideas con menos sobrepeso (es decir, tiroides normales). Se han convertido a su persona típica, no hipotiroidea y con sobrepeso, una persona que pesa demasiado debido a una dieta deficiente, niveles de actividad reducidos y / o factores genéticos. Entonces, el individuo hipotiroideo tratado se encuentra en la misma posición que una persona con sobrepeso con función tiroidea normal. Y ella encuentra que es tan difícil perder el peso.

Este escenario muy, muy común debería decirnos alto y claro que, si bien la hormona tiroidea es importante para nuestro metabolismo, no es una panacea para perder peso.

Por qué tener problemas extra de causa de tiroides

Aparte del hecho de que tomar hormona tiroidea extra no es muy efectiva para producir una pérdida de peso significativa, también existen riesgos de hacerlo. Entre ellos se encuentran las arritmias cardíacas (incluida la fibrilación auricular), la pérdida de densidad ósea, la reducción de la masa muscular esquelética y los trastornos de ansiedad. Las cantidades normales de hormonas tiroideas son necesarias para nuestra salud, pero las hormonas tiroideas adicionales pueden causar problemas graves.

Una palabra de Verywell

Para las personas con hipotiroidismo, reemplazar las hormonas tiroideas es necesario para restaurar la salud, pero a menudo no es muy efectivo para producir la pérdida de peso deseada. Si no está hipotiroideo, tomar la hormona tiroidea en un esfuerzo por perder peso no solo es muy probable que falle, sino que también lo expondrá a efectos adversos significativos.

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