Todo lo que necesita saber sobre la apendicitis

Todo lo que necesita saber sobre la apendicitis

El apéndice es una estructura pequeña, similar a un tubo, unida a la primera parte del intestino grueso (también llamada colon). Si bien el apéndice se encuentra en la parte inferior derecha del abdomen, no tiene ninguna función conocida y su eliminación parece no causar ningún cambio en la función digestiva.

Descripción general

La apendicitis es la inflamación del apéndice. Una vez que comienza, no existe una terapia médica efectiva, por lo que la apendicitis se considera una emergencia médica.

Cuando se trata rápidamente, la mayoría de los pacientes se recuperan sin dificultad. Si el tratamiento se retrasa, el apéndice puede reventar, causando infección e incluso la muerte.

Mientras que cualquier persona puede tener apendicitis, ocurre con mayor frecuencia entre las edades de 10 y 30.

Causas

La causa de la apendicitis se relaciona con el bloqueo del interior del apéndice, conocido como la luz. El bloqueo conduce a una mayor presión, flujo sanguíneo alterado e inflamación. Si no se trata el bloqueo, se puede producir gangrena y ruptura (rotura o desgarro) del apéndice.

Más comúnmente, las heces bloquean el interior del apéndice. Además, las infecciones bacterianas o virales en el tracto digestivo pueden conducir a la hinchazón de los ganglios linfáticos, lo que comprime el apéndice y causa obstrucción. La lesión traumática del abdomen también puede causar apendicitis en un pequeño número de personas.

Puede que se sorprenda al saber que la genética puede ser un factor en quién recibe apendicitis. En otras palabras, la apendicitis que se produce en familias puede ser el resultado de una variante genética que predispone a una persona a la obstrucción de la luz apendicular.

Síntomas

Los síntomas de la apendicitis pueden incluir:

  • Dolor en el abdomen, primero alrededor del ombligo, luego moviéndose al área inferior derecha: esto se llama dolor abdominal migratorio
  • Pérdida de apetito
  • Náuseas y vómitos
  • Estreñimiento o diarrea
  • Incapacidad para gas de paso o flujo frecuente de gas
  • Fiebre baja que comienza después de otros síntomas
  • Hinchazón abdominal
  • Indigestión

En términos del dolor abdominal de la apendicitis (el síntoma más común y casi siempre presente), clásicamente el dolor se intensifica y empeora al moverse, tomando respiraciones profundas, tos o estornudos. El área que duele se vuelve muy sensible a cualquier presión.

Las personas también pueden tener una sensación llamada impulso hacia abajo, también conocido como tenesmo, que es la sensación de que una evacuación intestinal aliviará su malestar. Dicho esto, los laxantes no deben tomarse en esta situación.

Es importante entender que no todas las personas con apendicitis tienen todos los síntomas anteriores. Es por eso que es fundamental consultar a un médico de inmediato si tiene alguna inquietud o alguno de los síntomas anteriores con dolor abdominal.

Además, es posible que las personas con afecciones especiales no tengan el conjunto de síntomas mencionado anteriormente y que simplemente experimenten una sensación general de malestar. Los pacientes con estas afecciones incluyen:

  • Personas que usan terapia inmunosupresora como esteroides
  • Personas que han recibido un órgano trasplantado
  • Personas infectadas con el virus VIH
  • Personas con diabetes
  • Personas con cáncer o quimioterapia
  • Personas obesas

Mujeres embarazadas

El dolor abdominal, las náuseas y los vómitos son más comunes durante el embarazo y pueden o no ser signos de apendicitis.

Muchas mujeres que desarrollan apendicitis durante el embarazo no experimentan los síntomas clásicos, especialmente en el tercer trimestre. Es importante que una mujer embarazada que experimente dolor en el lado derecho del abdomen se comunique con un médico.

Bebés y niños

Los bebés y niños pequeños a menudo no pueden o no tienen capacidad limitada para comunicar el dolor a sus padres o doctores. Sin una historia clara, los médicos deben confiar en un examen físico y síntomas menos específicos, como vómitos y fatiga. Los niños pequeños con apendicitis a veces tienen problemas para comer y pueden parecer inusualmente somnolientos. Los niños pueden tener estreñimiento, pero también pueden tener heces pequeñas que contienen moco.

En resumen, los síntomas varían ampliamente entre los niños y no son tan clásicos como los de los adultos (especialmente en los niños pequeños). Entonces, si cree que su hijo tiene apendicitis, contacte a un médico de inmediato.

Personas mayores

Los pacientes mayores tienden a tener más problemas médicos que los jóvenes. Los ancianos a menudo experimentan menos fiebre y dolor abdominal menos severo que otros pacientes con apendicitis. Muchos adultos mayores no saben que tienen un problema grave hasta que el apéndice está a punto de romperse. Una ligera fiebre y dolor abdominal en el lado derecho son razones para llamar a un médico de inmediato.

Por supuesto, todas las personas con problemas de salud especiales y sus familias deben estar particularmente atentos a un cambio en el funcionamiento normal y los pacientes deben ver a sus médicos antes, en lugar de más tarde, cuando ocurra un cambio.

Diagnóstico

Historial médico

Hacer preguntas para aprender el historial de los síntomas y un examen físico cuidadoso son claves en el diagnóstico de la apendicitis. El médico hará muchas preguntas, al igual que un periodista, tratando de comprender la naturaleza, el momento, la ubicación, el patrón y la gravedad del dolor y los síntomas. Cualquier condición médica previa y cirugías, antecedentes familiares, medicamentos y alergias son información importante para el médico. También se debe mencionar el uso de alcohol, tabaco y otras drogas. Esta información se considera confidencial y no se puede compartir sin el permiso del paciente.

Examen físico

Antes de comenzar un examen físico, una enfermera o un médico generalmente medirán los signos vitales: temperatura, pulso, frecuencia respiratoria y presión arterial. Por lo general, el examen físico procede de la cabeza a los pies. Muchas condiciones, como la neumonía o las enfermedades cardíacas, pueden causar dolor abdominal. Los síntomas generalizados, como fiebre, sarpullido o inflamación de los ganglios linfáticos, pueden indicar enfermedades que no requieren cirugía.

El examen del abdomen ayuda a reducir el diagnóstico. La ubicación del dolor y la sensibilidad es importante: el dolor es un síntoma descrito por una persona y la sensibilidad es la respuesta al tacto.

Dos signos, llamados signos peritoneales, sugieren que el revestimiento del abdomen está inflamado y es posible que sea necesaria una cirugía: tender ternura de rebote

  • Protección
  • La sensibilidad al rebote ocurre cuando el médico presiona una parte del abdomen y la persona siente más sensibilidad cuando se libera presión que cuando se aplica.

La protección se refiere a la tensión de los músculos en respuesta al tacto.

El médico también puede mover las piernas del paciente para evaluar el dolor en flexión de la cadera (llamado signo del psoas), dolor en la rotación interna de la cadera (llamado signo obturador) o dolor en el lado derecho al presionar a la izquierda ( llamando al letrero de Rovsing). Estos son indicadores valiosos de la inflamación, pero no todos los pacientes los tienen.

Pruebas de laboratorio

Los análisis de sangre se usan para detectar signos de infección, como un alto recuento de glóbulos blancos. Las químicas sanguíneas también pueden mostrar deshidratación o trastornos de líquidos y electrolitos. El análisis de orina se usa para descartar una infección del tracto urinario. Los médicos también pueden ordenar una prueba de embarazo para mujeres en edad fértil o realizar un examen pélvico para descartar las causas ginecológicas del dolor.

Pruebas con imágenes

Las radiografías, el ultrasonido y la tomografía computarizada (TC) pueden producir imágenes del abdomen. Las radiografías simples pueden mostrar signos de obstrucción, perforación (un agujero), cuerpos extraños, y en casos raros, un apéndice, que es heces endurecidas en el apéndice.

El ultrasonido puede mostrar inflamación apendicular y puede diagnosticar la enfermedad de la vesícula biliar y el embarazo.

Sin duda, la prueba más común utilizada es la tomografía computarizada. Esta prueba proporciona una serie de imágenes transversales del cuerpo y puede identificar muchas condiciones abdominales y facilitar el diagnóstico cuando la impresión clínica está en duda. A veces, se utiliza una resonancia magnética (MRI) para ayudar en la evaluación de un médico para la apendicitis en mujeres embarazadas (ya que la radiación se administra durante una tomografía computarizada pero no en una resonancia magnética).

En casos seleccionados, particularmente en mujeres cuando la causa de los síntomas puede ser el apéndice o un ovario inflamado o una trompa de Falopio, puede ser necesaria la laparoscopía. Este procedimiento evita la radiación pero requiere anestesia general. Un laparoscopio es un tubo delgado con una cámara adjunta que se inserta en el cuerpo a través de un corte pequeño, lo que permite a los médicos ver los órganos internos. La cirugía se puede realizar por vía laparoscópica si la condición lo requiere.

Tratamientos

Cirugía

La apendicitis aguda se trata mediante cirugía para extraer el apéndice. La operación se puede realizar abiertamente a través de una pequeña incisión estándar en la parte inferior derecha del abdomen, o se puede realizar usando un laparoscopio, que requiere de tres a cuatro incisiones más pequeñas. Si se sospechan otras afecciones además de la apendicitis, se pueden identificar mediante laparoscopia. En algunos pacientes, la laparoscopia es preferible a la cirugía abierta porque la incisión es más pequeña, el tiempo de recuperación es más rápido y se requieren menos analgésicos. El apéndice casi siempre se elimina, incluso si se encuentra que es normal. Con la eliminación completa, los episodios posteriores de dolor no se atribuirán a la apendicitis.

La recuperación de la apendicectomía toma algunas semanas. Los médicos generalmente recetan medicamentos para el dolor y piden a los pacientes que limiten la actividad física. La recuperación de la apendectomía laparoscópica generalmente es más rápida, pero aún puede ser necesario limitar la actividad extenuante durante 3 a 5 días después de una cirugía laparoscópica y de 10 a 14 días después de una cirugía abierta. La mayoría de las personas tratadas por apendicitis se recupera de manera excelente y rara vez necesita realizar ningún cambio en su dieta, ejercicio o estilo de vida.

Terapia con antibióticos

Si el diagnóstico es incierto, las personas pueden ser observadas y algunas veces tratadas con antibióticos. Este enfoque se toma cuando el médico sospecha que los síntomas del paciente pueden tener una causa no quirúrgica o médicamente tratable. Si la causa del dolor es infecciosa, los síntomas se resuelven con antibióticos intravenosos y líquidos por vía intravenosa.

En general, sin embargo, la apendicitis solo se puede tratar con cirugía; solo en personas específicas o en niños, la terapia con antibióticos solo se considera un posible tratamiento para la apendicitis.

Ocasionalmente, el cuerpo puede controlar una perforación apendicular formando un absceso. Un absceso ocurre cuando una infección está amurallada en una parte del cuerpo. El médico puede optar por drenar el absceso y dejar el drenaje en la cavidad del absceso durante varias semanas. Se puede programar una apendicectomía después de drenar el absceso.

Complicaciones

La complicación más grave de la apendicitis es una ruptura. El apéndice se revienta o se rompe si la apendicitis no se diagnostica rápidamente y no se trata. Los bebés, niños pequeños y adultos mayores corren el mayor riesgo. Un apéndice roto puede provocar peritonitis y absceso. La peritonitis es una infección peligrosa que ocurre cuando las bacterias y otros contenidos del apéndice roto se filtran en el abdomen. En personas con apendicitis, un absceso por lo general toma la forma de una masa inflamada llena de líquido y bacterias. En algunos pacientes, las complicaciones de la apendicitis pueden provocar insuficiencia orgánica y la muerte.

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