¿Todavía puedo leer mientras avanza mi etapa temprana de demencia?

¿Todavía puedo leer mientras avanza mi etapa temprana de demencia?

La demencia afecta muchas habilidades, incluidos la memoria, la comunicación, el comportamiento y los procesos de pensamiento. ¿También afecta la capacidad de leer y comprender información?

Leer en las primeras etapas de la demencia

Cuando se encuentra en las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer o una demencia relacionada, es muy probable que continúe leyendo sin problemas. En ocasiones, puede experimentar algunas dificultades al recordar todo lo que ha leído, especialmente si el material no le es familiar.

También es posible que necesite volver a leer información para mejorar su comprensión de lo que está leyendo, pero la habilidad para leer probablemente permanecerá intacta en las primeras etapas de la demencia.

Lectura en las etapas intermedias de la demencia

A medida que la enfermedad de Alzheimer avanza hacia las etapas intermedias de la demencia, la mayoría de las personas aún puede leer, pero generalmente esta capacidad disminuirá gradualmente con el tiempo. Esto puede variar, y algunas personas en la etapa media de la demencia pueden continuar disfrutando de la lectura, especialmente si ha sido un hábito de por vida. Lo que a menudo parece disminuir es la capacidad de comprender o recordar lo que están leyendo, es decir, la comprensión. Esto está relacionado con la capacidad de comprender lo que significan las palabras y lo que está transmitiendo una oración completa. Además, cuando la memoria se ve afectada, puede ser difícil recordar qué fue lo que se leyó.

Si llega el momento en que una revista académica ya no despierta su interés, aún puede disfrutar leyendo otros libros más simples y atractivos en las etapas intermedias de la demencia.

Leer en las últimas etapas de la demencia

Las personas en las últimas etapas de la enfermedad de Alzheimer generalmente parecen menos interesadas en la lectura, aunque de vez en cuando pueden leer algunas palabras en voz alta. La capacidad de comunicarse verbalmente en las últimas etapas suele disminuir significativamente, por lo que es posible que la persona pueda estar leyendo más de lo que parece.

Algunas personas en las etapas intermedias y posteriores del Alzheimer parecen disfrutar de paginación a través de una revista familiar desde que eran más jóvenes o desde su carrera. Otros pueden disfrutar escuchando a otra persona leer en voz alta, o mirando juntos un libro.

Otro consuelo para algunas personas con demencia es tener algunos de sus libros favoritos cerca. Para las personas que les gusta leer, incluso tener en sus manos un libro clásico o religioso favorito puede traer consuelo y paz.

Tipos de demencia afectados

La capacidad de leer se ve afectada en las etapas posteriores de la mayoría de los tipos de demencia. Algunos tipos de demencia frontotemporal, como la demencia semántica y la afasia primaria progresiva, pueden ver cambios en la capacidad de leer o comprender antes, ya que afectan particularmente las habilidades del lenguaje.

Investigación sobre la lectura y la progresión de la demencia

Según un estudio publicado enThe British Journal of Psychiatry, los investigadores lograron identificar con éxito a las personas con demencia en función de su capacidad de lectura mediante el test nacional de lectura para adultos (NART). Un peor rendimiento en el NART se correlacionó bastante con aquellos que tenían un diagnóstico de demencia.

Otro estudio encontró que las personas con Alzheimer demostraron una velocidad de lectura más lenta y una pronunciación menos precisa, entre otras cosas.

¿La lectura evita la demencia?

Un estudio de investigación descubrió que las personas que permanecieron mentalmente activas en su mediana edad tenían menos depósitos de beta-amiloide en los escáneres cerebrales actuales. (Los depósitos de beta-amiloide están demasiado presentes en los cerebros de las personas con enfermedad de Alzheimer). Mentalmente activo se definió como la inclusión de lectura, escritura y juegos. Muchos otros estudios han demostrado que las personas mentalmente activas que, en esos estudios incluyeron la lectura, tienen menos probabilidades de declinar cognitivamente a medida que envejecen. Esta asociación se mantuvo para aquellos que fueron mentalmente activos en la vida temprana, media y tardía.La idea detrás de un nivel más alto de actividad mental relacionado con el funcionamiento cerebral mejorado o mantenido a menudo se conoce como reserva cognitiva. Se puede pensar en la reserva cognitiva de manera similar a sus músculos. Si los usa y se esfuerza, sus músculos serán más fuertes y su cuerpo funcionará mejor.

¿Hay alguna manera de retrasar la progresión de la demencia para poder seguir disfrutando de la lectura?

Se han asociado varios factores con la posibilidad de desacelerar la progresión de la demencia durante un tiempo limitado. Estos incluyen:

Un diagnóstico temprano

El tratamiento con medicamentos en las primeras etapas de la demencia ha sido de alguna manera efectivo para desacelerar la progresión de la enfermedad en algunas personas. Esto puede permitirles continuar disfrutando de actividades como leer durante un período de tiempo más largo.

  • Ejercicio físico

    Algunos estudios han demostrado que el ejercicio físico puede ralentizar la progresión del Alzheimer e incluso mejorar la memoria y otras funciones cognitivas durante un breve período de tiempo.

  • Terapia con luz brillante

    Algunas personas en las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer se han beneficiado de la terapia de luz brillante y han demostrado una mejor cognición después de este tratamiento.

  • Una palabra de Verywell

    Si le gusta leer, pero le han diagnosticado demencia, anímese. Se continúan realizando investigaciones sobre muchas formas diferentes de tratar y prevenir el Alzheimer y otras demencias. Mientras tanto, manténgase tan mentalmente activo como sea posible y siga leyendo durante el mayor tiempo posible.

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