Tipos y características de las células cancerígenas

Tipos y características de las células cancerígenas

Escuchamos mucho sobre el cáncer, pero ¿qué son exactamente las células cancerosas y cómo se diferencian de las células normales de nuestro cuerpo?

Una célula cancerosa es una célula que ha logrado una especie de inmortalidad. A diferencia de las células normales que dejan de crecer en cierto punto, las células cancerosas continúan dividiéndose fuera de control. Y a diferencia de las células normales que permanecen en la región donde comenzaron, las células cancerosas tienen la capacidad de invadir los tejidos cercanos y extenderse a regiones distantes del cuerpo.

A continuación, se analizarán varias diferencias entre las células cancerosas y las células normales.

Tipos

Hay tantos tipos de células cancerosas como tipos de cáncer. De los más de cien tipos de cáncer, cada uno recibe su nombre del tipo de células cancerosas en las que comenzó. Y al igual que los cánceres pueden comportarse de manera diferente el uno del otro, no todas las células cancerosas se comportan de la misma manera.

¿Cómo comienzan?

Las células cancerosas generalmente se forman después de una serie de mutaciones que las hacen cada vez más anormales. Estas mutaciones son heredadas o, con mayor frecuencia, causadas por carcinógenos (sustancias que causan cáncer) en nuestro entorno. El cáncer es causado por una, pero varias mutaciones explican por qué el cáncer es más común en las personas mayores y por qué a menudo es multifactorial (lo que significa que hay varios factores que funcionan juntos para causar cáncer). También ayuda a explicar una predisposición genética al cáncer. Una predisposición genética no significa que tendrá cáncer, pero, de manera simplista, si ya existen algunas mutaciones, es probable que tome menos mutaciones adquiridas para que una célula se vuelva cancerosa. El proceso de las células normales que se convierten en cáncer a menudo pasa por etapas en las que la célula se vuelve progresivamente más anormal. Estas etapas pueden incluir hiperplasia, displasia y finalmente cáncer. También puede escuchar esto descrito como diferenciación. Al principio, una célula puede parecerse mucho a las células normales de ese órgano o tejido, pero a medida que se produce la progresión, la célula se vuelve cada vez más indiferenciada.

Esto es, de hecho, por qué a veces no se puede determinar la fuente original de cáncer.

Lo que hace que se dividan y crezcan

Una célula cancerosa puede tener miles de mutaciones, pero solo un cierto número de estos cambios genéticos en las células cancerígenas hacen que el cáncer se divida y crezca. Las mutaciones que resultan en el crecimiento de las células cancerosas se conocen como mutaciones del conductor, mientras que otras mutaciones se consideran mutaciones del pasajero. El término oncogenes se refiere a los genes que impulsan el crecimiento del cáncer y le dan al cáncer su inmortalidad. Los genes supresores de tumores, por el contrario, son genes dentro de la célula que les dicen a las células que reduzcan la velocidad y dejen de crecer, reparen el ADN dañado o le digan a las células cuándo deben morir. La mayoría de las células cancerosas tienen mutaciones tanto en oncogenes como en genes supresores de tumores que conducen a su comportamiento.

Células cancerosas frente a células normales

Existen muchas diferencias importantes entre las células cancerosas y las células normales. Algunos de estos incluyen:

Crecimiento

  • las células normales crecen como parte del crecimiento y desarrollo, como durante la infancia, o para reparar el tejido lesionado. Las células cancerosas continúan creciendo (reproduciéndose) incluso cuando no se necesitan más células. Las células cancerosas tampoco escuchan las señales que les dicen que dejen de crecer o cometan suicidio celular (apoptosis) cuando las células envejecen o se dañan.Capacidad para invadir tejidos cercanos
  • las células normales responden a las señales de otras células que les dicen que han alcanzado un límite. Las células cancerosas no responden a estas señales y se extienden a los tejidos cercanos a menudo con proyecciones similares a dedos. Esta es una razón por la que a veces es difícil extirpar quirúrgicamente un tumor canceroso. La palabra cáncer, de hecho, se deriva de la palabra griegacarcinos para el cangrejo, refiriéndose a estas extensiones en forma de garra en los tejidos vecinos. Capacidad para diseminarse (hacer metástasis) a otras regiones del cuerpo
  • las células normales producen sustancias llamadas moléculas de adhesión que hacen que se adhieran a las células cercanas. Las células cancerosas, que carecen de la pegajosidad causada por estas moléculas de adhesión, pueden liberarse y flotar a otras regiones del cuerpo. Pueden viajar a tejidos cercanos, o a través del torrente sanguíneo y del sistema linfático a áreas del cuerpo alejadas de la célula cancerosa original; por ejemplo, una célula de cáncer de pulmón puede viajar (metástasis) a los nódulos linfáticos, cerebro, hígado o los huesos .Inmortalidad
  • las células normales, como los humanos, tienen una vida útil. Cuando alcanzan cierta edad, mueren. Por el contrario, las células cancerosas han desarrollado una forma de desafiar la muerte. En el extremo de nuestros cromosomas hay una estructura conocida como telómero. Cada vez que una célula se divide, sus telómeros se acortan. Cuando los telómeros se vuelven lo suficientemente cortos, las células mueren. Las células cancerosas han encontrado una forma de restaurar sus telómeros para que no continúen acortándose a medida que la célula se divide, y de alguna manera, haciéndolos inmortales.La capacidad de invadir y metastatizar es muy importante para diferenciar una célula cancerosa de una célula sana normal, pero también hay muchas otras distinciones importantes.

¿Por qué el cuerpo no reconoce las células cancerígenas como anormales y las destruye?

Una buena pregunta es, ¿Por qué nuestros cuerpos no reconocen y eliminan las células cancerosas como lo harían, digamos una bacteria o virus? La respuesta es que la mayoría de las células cancerosas son detectadas y eliminadas por nuestro sistema inmunológico. Las células en nuestras células inmunes llamadas células asesinas naturales tienen el trabajo de encontrar células que se han vuelto anormales para que puedan ser eliminadas por otras células de nuestro sistema inmunológico. Las células cancerosas permanecen vivas ya sea evadiendo la detección o inactivando las células inmunes que llegan a la escena. Is Se cree que la capacidad del sistema inmunitario para reconocer y eliminar las células cancerosas es responsable de los fenómenos poco comunes pero bien documentados de algunos cánceres que desaparecen sin tratamiento (la remisión espontánea del cáncer). Este proceso también se encuentra en el quid de la cuestión. El nuevo campo de tratamiento del cáncer conocido como inmunoterapia.

¿Cómo difieren las células cancerosas de las células precancerosas? Cells Las células precancerosas pueden verse anormales y similares a las células cancerosas, pero se distinguen de las células cancerosas por su comportamiento. A diferencia de las células cancerosas, las células precancerosas no tienen la capacidad de propagarse (hacer metástasis) a otras regiones del cuerpo.

Una condición a menudo confusa es la de carcinoma in situ (CIS). El carcinoma in situ consiste en células con los cambios anormales que se encuentran en las células cancerosas, pero dado que no se han diseminado más allá de su ubicación original (o técnicamente, no han ido más allá algo llamado la membrana basal,) técnicamente no son cancerosos. Como el CIS puede convertirse en cáncer, generalmente se trata como cáncer temprano.

Pensamientos finales

Una analogía para describir las células cancerosas ha sido la de un automóvil. El crecimiento de las celdas se puede representar como un automóvil que tiene el acelerador atascado. Al mismo tiempo, los frenos no funcionan (las células no responden a las proteínas supresoras de tumores).

Podemos llevar esta analogía un paso más allá. La invasión de células cancerígenas puede verse como un automóvil que atraviesa una puerta de entrada a una comunidad cerrada. Las células normales responden a las señales de las células vecinas que dicen este es mi límite, quédate afuera. Las células cancerosas también son antisociales de otras maneras. A medida que se agrupan con otras células cancerosas, que se vuelven cada vez más inmaduras en sus acciones (debido a la división rápida), se extienden e invaden otras comunidades también.

Pero como el crimen no ha anulado a los Estados Unidos, hay muchos oficiales de policía (puntos de control) que mantienen en línea a la mayoría de las células del cuerpo.

En realidad, es muy difícil que una célula normal se convierta en una célula cancerosa. Tiene que ser anormal de manera que facilite el crecimiento, impida la reparación y la muerte, ignore las señales de los vecinos y logre una forma de inmortalidad. Esta es la razón por la cual el cáncer no es causado por una sola mutación, sino por una serie de mutaciones. Pero teniendo en cuenta que mil millones de células en nuestro cuerpo se dividen todos los días, algo va a salir mal y las mutaciones ocurren de vez en cuando. Y lo hacen, para un estimado de 1.6 millones de personas en los Estados Unidos cada año.

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