Tipos de carcinógenos, pruebas y ejemplos

Tipos de carcinógenos, pruebas y ejemplos

Es posible que haya escuchado que una sustancia es un carcinógeno o es cancerígeno. ¿Qué significa esto? ¿Cómo sabemos que algo puede causar cáncer?

Definición

Un carcinógeno se define como algo que puede causar cáncer directamente. Esto puede ser una sustancia química, un virus o incluso los medicamentos y la radiación que usamos para tratar el cáncer. Si bien muchos cánceres son causados ​​por un carcinógeno o una combinación de carcinógenos, la tendencia a desarrollar cáncer también puede heredarse como parte de nuestro genoma.

Los carcinógenos pueden funcionar de varias maneras:

  • Un carcinógeno puede dañar directamente el ADN de las células (causar mutaciones), lo que a su vez conduce a una interrupción en los procesos normales de las células.
  • El carcinógeno puede causar daño e inflamación que hace que las células se dividan más rápidamente. Cuando las células se dividen siempre existe la posibilidad de que ocurra un cambio (una mutación) que a su vez aumenta las posibilidades de desarrollar cáncer

Tipos

Somos cancerígenos todos los días, ya sea en el trabajo, en el hogar o en el juego. Los carcinógenos no causan cáncer en todas las personas que están expuestas; la capacidad de un carcinógeno para causar cáncer depende de muchos factores, incluida la cantidad de exposición, la duración de la exposición, la salud del individuo y otros factores en la vida de la persona que elevan o disminuyen el riesgo de cáncer.

Las personas también difieren en la susceptibilidad personal a un carcinógeno en función de su composición genética. En muchos casos, el cáncer es multifactorial, lo que significa que existen varios factores que funcionan en conjunto para causar o prevenir el cáncer.

Los tipos de carcinógenos incluyen:

  • Sustancias químicas / sustancias – Ciertas sustancias químicas utilizadas en el hogar o el lugar de trabajo pueden ser cancerígenas. Por ejemplo, el asbesto en aislamiento puede conducir a cáncer de pulmón y mesotelioma. Muchas personas tienen la sensación de que si una sustancia química pudiera causar cáncer, no estaría permitida en nuestros hogares. Ese no es el caso.
  • Radiación ambiental : la radiación ultravioleta del sol es una causa bien conocida de cáncer de piel. El radón emitido por la descomposición normal del uranio en el suelo y luego atrapado en los hogares es la principal causa de cáncer de pulmón.
  • Radiación médica : tanto la radiación usada médicamente para las pruebas de diagnóstico como la que se usa para tratar el cáncer se consideran carcinógenas. Por ejemplo, las mujeres que reciben radioterapia después de una mastectomía por cáncer de mama tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de pulmón debido a la carcinogenicidad de la radiación.
  • Virus : Virus como el virus del papiloma humano que causa el cáncer oral y el cáncer de cuello uterino, y la hepatitis C, que pueden causar cáncer de hígado, se consideran carcinógenos. Eche un vistazo a los otros virus que se cree que causan cáncer.
  • Algunos medicamentos : algunos medicamentos de quimioterapia y terapia hormonal pueden aumentar el riesgo de cáncer. Por ejemplo, la quimioterapia que se usa para tratar a mujeres con cáncer de mama en etapa inicial a veces puede provocar leucemia. El uso de anticonceptivos orales puede aumentar el riesgo de cáncer de mama en mujeres jóvenes.
  • Factores relacionados con el estilo de vida : el tabaquismo y la obesidad son cancerígenos, ya que pueden ser responsables de las mutaciones que producen cáncer.

Período de latencia

Es importante entender el concepto de un período de latencia.

Este es el tiempo entre la exposición a un carcinógeno y el momento en que se desarrolla un cáncer. El período de latencia puede ser muy corto, como las exposiciones a la radiación en un desastre nuclear, o en cambio, muchas décadas, dependiendo del carcinógeno particular.

Pruebas

No siempre es fácil determinar si una sustancia o una exposición es un carcinógeno. Un buen ejemplo de esto es fumar. Tomó muchos años de investigación y millones de dólares para determinar la relación del tabaquismo con el cáncer de pulmón. Muchos estudios para evaluar las sustancias por carcinogenicidad se realizan en animales que usan exposiciones altas. Antes de las pruebas con animales, muchas de estas sustancias se observan por primera vez en cultivos celulares en un laboratorio.

Si bien no sería ético probar las sustancias con respecto a la carcinogenicidad en humanos, se usan estudios retrospectivos que analizan las personas con cáncer y evalúan las exposiciones anteriores para analizar sustancias o exposiciones para evaluar la capacidad de causar cáncer.

Desafortunadamente, los estudios celulares o los estudios con animales no siempre nos pueden decir lo que sucederá en los seres humanos. Lo que ocurre con las células humanas en un plato en un laboratorio puede ser muy diferente de lo que ocurre dada la misma exposición en medio de los millones de reacciones químicas que ocurren todo el tiempo en las personas. Del mismo modo, los estudios en animales no siempre nos pueden decir lo que sucederá con la exposición humana. Este fue el caso con la talidomida, que era un medicamento seguro en animales de laboratorio pero que causaba defectos de nacimiento cuando se administraba a mujeres embarazadas.

Clasificaciones

Existen varios sistemas que definen los carcinógenos de maneras ligeramente diferentes:

La Agencia de Protección Ambiental:

  • Grupo A: Carcinógena para los humanos
  • Grupo B: Probablemente sea carcinogénico para los humanos
  • Grupo C: Evidencia sugestiva de ser carcinogénico a humanos
  • Grupo D: información inadecuada para evaluar la carcinogenicidad
  • Grupo E: no es probable que sea carcinogénico para los seres humanos

Agencia Internacional de Investigación sobre el Cáncer: Programa Nacional de Toxicología:

  • Grupo A: Carcinógeno para los humanos
  • Grupo B: Probablemente sea carcinogénico para humanos
  • Grupo C: evidencia sugestiva de potencial carcinogénico
  • Grupo D: información inadecuada para evaluar el potencial carcinogénico
  • Grupo E: no es probable que sea carcinogénico para los seres humanos

Programa nacional de toxicología

  • Se sabe que es cancerígeno para los seres humanos
  • Razonablemente carcinógeno para los humanos

Precauciones de seguridad

Tenga en cuenta que no todas las sustancias que son potencialmente carcinógenas han sido probado No solo hay millones de carcinógenos posibles tanto en la naturaleza como en la industria, sino que simplemente no es práctico analizar cada producto químico en cientos de miles de personas (o éticas). Por esa razón, es importante practicar la discreción con cualquier carcinógeno potencial al que puede estar expuesto. Es importante:

  • Leer las etiquetas y verificar los ingredientes con los que no está familiarizado. Algunos productos para el hogar hacen una nota de que contienen carcinógenos humanos. Un ejemplo es algunos tipos de limpiadores de bronce.
  • Siga las instrucciones para el manejo seguro de productos químicos en el hogar. Lea la letra pequeña en los contenedores. Algunos de estos recomiendan usar guantes. Otros recomiendan una buena ventilación, usar una máscara o incluso ponerse una máscara de ventilación especial (si dice esto, significa que una máscara no es suficiente para protegerlo). Olvidamos que muchas sustancias se pueden absorber fácilmente a través de la piel. Ahora tenemos parches para todo, desde nicotina hasta analgésicos que aprovechan este proceso. Una buena regla general es que si no la come, use guantes para manejarla.
  • Siga los procedimientos recomendados cuando trabaje con químicos en el trabajo. Los empleadores están obligados a proporcionar hojas de datos de seguridad de materiales sobre los productos químicos a los que estará expuesto en el trabajo. Tómese el tiempo para leer estos cuidadosamente.
  • Considere alternativas a las sustancias con largas listas de ingredientes: por ejemplo, algunas personas han descubierto que en lugar de tener una gran cantidad de productos de limpieza comerciales (todos con ingredientes que pueden levantar las cejas), puede limpiar su casa con eficacia utilizando solo vinagre y limón jugo, aceite de oliva y bicarbonato de sodio. Esto no solo reduce su exposición a carcinógenos potenciales, sino que también es más económico.
  • Considera tus opciones. Por ejemplo, revise estas ideas sobre cómo asar los alimentos para reducir los carcinógenos.

Bases de datos

Existen varias bases de datos en las que puede buscar sustancias químicas y sustancias a las que está expuesto para determinar su carcinogenicidad. Mono Monografías IARC

  • Programa Nacional de Toxicología
  • Una Palabra de Verywell

Estamos expuestos a agentes carcinógenos en nuestro medio ambiente todos los días. Si bien es probable que haya sustancias que aprenderemos que son cancerígenas en el futuro, podemos tomar medidas hoy para reducir nuestra exposición. Tener una conciencia y reconocer que hay carcinógenos probables en nuestro medio ambiente que aún no se han identificado es un gran comienzo. Es posible que no siempre sea necesario tomar algunas precauciones simples de seguridad, como leer las etiquetas y usar guantes, pero puede ser acertado si no está familiarizado con un producto con el que está trabajando.

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