¿Tienes Crohn? Esto es lo que debe saber sobre su riesgo de cáncer

¿Tienes Crohn? Esto es lo que debe saber sobre su riesgo de cáncer

Como cualquier persona con enfermedad de Crohn admitirá, vivir con una enfermedad crónica es una carga. El patrón recurrente de sentirse bien, seguido de brotes dolorosos, puede parecer interminable. Con buena atención médica y un poco de suerte, los períodos de buena salud superarán las erupciones.

Por lo tanto, no parece correcto que algunas personas con enfermedad de Crohn tengan un mayor riesgo de cáncer, pero ese es realmente el caso.

Incluso cuando la enfermedad intestinal está bien controlada o es lo suficientemente leve como para que la cirugía sea innecesaria, el cáncer puede tener una apariencia no deseada por años, incluso décadas, después de que se diagnostica la enfermedad de Crohn.

Afortunadamente, no todos los pacientes de Crohn necesitan preocuparse. El riesgo solo aumenta por ciertas características de la enfermedad y sus tratamientos.

La conexión de Crohn-Colitis

Alrededor del 20 por ciento de los pacientes con enfermedad de Crohn tienen la forma conocida como colitis de Crohn. A diferencia de la colitis ulcerosa, que causa inflamación solo en el colon y el recto, la enfermedad de Crohn puede causar que el tejido se inflame en cualquier parte del tracto digestivo.

Los pacientes con colitis de Crohn, especialmente los pacientes más jóvenes, tienen un mayor riesgo de adenocarcinoma, el mismo tipo de carcinoma que el cáncer de colon. Este riesgo no aumenta hasta 7 u 8 años después de que se diagnostica la colitis de Crohn. Tiende a ser más insidioso en su inicio que otros cánceres de colon, a menudo no causa síntomas hasta que está avanzado.

Por esta razón, los pacientes con colitis de Crohn deben mantenerse bajo estrecha vigilancia, incluso si están bien.

Hasta hace poco, las colonoscopias con biopsias aleatorias eran el estándar de oro para la vigilancia del cáncer. El sistema no era ideal, sin embargo, debido a que las biopsias aleatorias pueden pasar por alto las lesiones cancerosas o precancerosas.

Hoy, hay disponible un método más avanzado llamado cromoendoscopia. Implica inculcar un colorante de azul de metileno en el tracto gastrointestinal durante la colonoscopia. El tinte es absorbido por las áreas de displasia, que pueden estar compuestas por células premalignas. Esto los hace fáciles de ver a través de un endoscopio.

Crohn del Intestino Delgado

La aparición de cáncer en un paciente con Crohn del intestino delgado es una complicación rara. Desafortunadamente, es imposible vigilar a estos pacientes, porque el intestino delgado es de difícil acceso.

La mayoría de los pacientes con enfermedad de Crohn del intestino delgado que desarrollan cáncer son individuos cuya enfermedad ha estado estable durante años, antes de que de repente desarrollen una obstrucción intestinal, distensión abdominal o diarrea. En este punto, se usa una prueba de imagen como una tomografía computarizada para buscar una masa intestinal.

Cáncer de muñón rectal

Cuando se extirpa el colon y se le administra una ileostomía al paciente, el recto puede conservarse total o parcialmente. Esto permite que el intestino se vuelva a conectar en una fecha futura. Muchos pacientes se sienten mucho mejor con una ileostomía que posponen la restauración o abandonan la idea. Sin embargo, advierto a los pacientes que el muñón rectal puede desarrollar cáncer y debe vigilarse cuidadosamente con una endoscopia de vigilancia.

En general, se debe extirpar el muñón si los pacientes están contentos con su ileostomía y pueden tolerar la cirugía. Esto reduce el riesgo de desarrollar cáncer.

Fístulas y abscesos

Las fístulas y los abscesos perianales que resultan de una enfermedad de Crohn prolongada aumentan el riesgo de desarrollar carcinoma de células escamosas (una forma de cáncer de piel) o adenocarcinoma, la forma de cáncer de colon mencionada anteriormente. El cáncer puede desarrollarse en el sitio de una fístula permanente u otra herida crónica. Curiosamente, generalmente se necesitan tres o más décadas para que se desarrollen dichos cánceres. En este punto, el paciente puede presentar dolor, hemorragia o un bulto perianal palpable, y una biopsia generalmente confirma la presencia de cáncer.

Riesgo de cáncer por el tratamiento

Una nueva clase de medicamentos conocidos como agentes biológicos ha revolucionado el tratamiento de la enfermedad de Crohn. Para muchos, los productos biológicos proporcionan un alivio duradero que no han podido obtener con medicamentos convencionales.

La desventaja de los productos biológicos es el pequeño, pero no insignificante, riesgo de desarrollar linfoma. Este riesgo no significa que los productos biológicos no se deben usar: significa que el riesgo debe discutirse y considerarse antes de tomar la decisión de proceder con uno.

Si desarrolla linfoma mientras toma un medicamento biológico, se suspenderá el medicamento. Después de que el linfoma ha sido tratado, usted y su médico pueden analizar la mejor manera de controlar su enfermedad de Crohn. En algunos casos de linfoma intestinal, la cirugía puede ser la mejor opción de tratamiento.

Lo que debe saber

Si tiene la enfermedad de Crohn, trabaje en equipo con su médico para mantener su enfermedad bajo control. Esto significará crear un cronograma de colonoscopias y seguir con el mismo, incluso si permanece saludable por largos períodos de tiempo.

No olvide que muchos cánceres relacionados con la enfermedad de Crohn tienden a desarrollarse después de años, incluso décadas. Al permitir que su médico vigile su tracto digestivo, incluso cuando sus síntomas están bajo control, usted ayuda a garantizar que se descubra cualquier cáncer en su etapa inicial, cuando la probabilidad de curación es alta.

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