Thomas the Tank Engine y Autism Connection

En un blog llamado Oz and Ends, un blogger llamado J.L. Bell comenta sobre estudios y noticias sobre una conexión entre Thomas Tank Engine y el autismo. Así es como el blog describe los estudios:

En abril de 2007, el NAS realizó una nueva encuesta con el apoyo de HIT Entertainment, productores y propietarios de los derechos de Thomas Friends. Esta encuesta tuvo una muestra más amplia: 748 U.K. Padres de niños menores de 10 años con autismo, informa el CBC. (El Daily Mail dice 750, pero eso es lo suficientemente cercano para un tabloide). Estos son los principales hallazgos del informe de 2002:

  • Los niños en el espectro autista se asocian con Thomas antes que el resto de los niños (57%).
  • Estos niños mantienen su asociación con Thomas más que con otros personajes, comúnmente dos años más que sus hermanos de desarrollo típico.

El último informe se hace eco de los hallazgos anteriores con asombrosa precisión.

  • 58% de los padres informaron que Thomas Friends fue el primer personaje infantil que le gustó a su hijo.
  • Casi el 39% de los padres informaron que el interés de sus hijos en Thomas Friends duró más de dos años más que los intereses de los hermanos en el personaje.

… Entonces, ¿una encuesta de 81 padres en 2001 y una encuesta de 748 padres en 2007 producen la misma respuesta a la misma pregunta en un solo punto porcentual? ¿Es así como generalmente funcionan las ciencias sociales? …

Por supuesto, NAS no afirma que estas encuestas sean científicamente válidas. En cambio, hay carteles en el sitio web de grupos de una relación publicitaria de beneficio mutuo entre él y HIT Entertainment, propietarios de la marca Thomas.

Aunque ciertamente entiendo el escepticismo de Bell, me parece que, de hecho, Thomas atrae a los niños con autismo en un grado extraordinario. Pero no estoy de acuerdo con el estudio relativo a POR QUÉ nuestros hijos aman tanto a Thomas.

El estudio sugiere que los niños con autismo participan de las emociones simples en las caras de los personajes. No lo estoy comprando. De hecho, MOST TV y juguetes destinados a niños en edad preescolar se centran en las emociones simples y expresiones faciales exageradas y el lenguaje corporal. No necesita una máquina de vapor anticuada para mostrar Estoy triste; está en todos los programas educativos en el aire.

Mi creencia personal es que Thomas es especialmente interesante para los niños con autismo porque (1) los trenes hacen una gran cantidad de caídas, choques y destrozos, algo que atrae a nuestros niños y es difícil de divertir en otros programas de PBS o Disney para preescolares y (2) los trenes de juguete se alinean maravillosamente, y a nuestros hijos les encanta alinear las cosas.

Incluso pueden alinearse de acuerdo con el color, algo que puede ser muy tranquilizador para los niños con autismo.

Francamente, las vidas emocionales de los personajes de la serie de Thomas difícilmente atraerán la atención de los niños contemporáneos con autismo. Desarrollados por un vicario inglés en la década de 1920, estos personajes experimentan guerras de clase (coches de mercancías de clase baja contra máquinas de vapor de clase alta) y peligros anacrónicos (cubiertos de polvo de carbón).

Y aunque los niños del Reino Unido podrían identificarse con el orgullo y la ansiedad de los motores debido a una inminente visita de la reina, la mayoría de los niños estadounidenses simplemente no lo entenderían.

¿Es tu hijo un amante de Thomas? Si es así, por favor comparte tus experiencias. ¡También puede disfrutar de estas ideas para utilizar Thomas the Tank Engine como herramienta de enseñanza!

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