Terapia electroconvulsiva (TEC) para tratar la agresión en la demencia

Terapia electroconvulsiva (TEC) para tratar la agresión en la demencia

La terapia electroconvulsiva (TEC) se ha usado durante mucho tiempo para tratar a las personas que padecen el trastorno de depresión mayor cuando no han mejorado con medicamentos antidepresivos. Esto a menudo se conoce como depresión resistente al tratamiento. Si bien ECT sigue siendo un tanto controvertido, en parte porque no se comprende bien, su uso se está expandiendo a otras condiciones.

Esto incluye agitación severa en la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia. Echemos un vistazo a si este tratamiento es efectivo y seguro en la demencia.

¿Qué es ECT? ¿Cómo se administra?

La terapia electroconvulsiva implica la administración de estimulación eléctrica al cerebro que causa una convulsión breve.

Antes de someterse a TEC, a un paciente se le administra anestesia general y un medicamento para relajar los músculos. La convulsión causada por ECT generalmente durará alrededor de 30 segundos a un minuto. Después de la convulsión, la persona se despierta en unos minutos, y dentro de una hora por lo general puede reanudar sus actividades normales, aunque algunos psiquiatras prohíben conducir durante 24 horas.

La cantidad de tratamientos ECT variará según su diagnóstico, su estado general y su respuesta a los tratamientos.

La historia de ECT

ECT tiene una mala reputación para muchos que la asocian con antiguos tratamientos de TEC que produjeron sacudidas corporales violentas y que parecían causar que las personas se volvieran emocionalmente planas y casi de naturaleza vegetativa.

Puede estar seguro de que mucho ha cambiado en ECT.

Cuando se desarrolló inicialmente, había muchas menos garantías en su lugar. Ahora, sin embargo, si mirara un tratamiento de TEC, apenas notaría algún movimiento de la persona mientras reciben la descarga eléctrica. Es posible que vea sus manos o dedos de los pies agitarse mientras recibe el tratamiento, pero no habrá convulsiones que pueda imaginar de películas antiguas como Alguien voló sobre el nido del cuco. No hay dolor durante la TEC porque la persona recibe la anestesia.

Además, se administra ECT con personal médico múltiple presente para garantizar la seguridad y el control del paciente antes, durante y después del procedimiento.

¿Qué efectos secundarios pueden desarrollarse?

Los efectos secundarios incluyen dolores de cabeza, náuseas, dolor muscular, pérdida de memoria y confusión. La mayoría de las investigaciones han concluido que la pérdida de memoria es limitada, a menudo a un corto período antes de que se administre la TEC y con menos frecuencia a unas pocas semanas o meses antes del tratamiento, y raramente a eventos o información de años anteriores.

Otros usos de la TEC: además de la depresión que no responde a los medicamentos antidepresivos, la TEC también se usa a veces para tratar el trastorno bipolar y la esquizofrenia. A veces, también se usa si una persona está catatónica (no responde en absoluto al mundo que la rodea), maníaca o no puede tomar antidepresivos por algún motivo. La TEC se puede utilizar para una persona con tendencias suicidas en la que se considera que esperar a que un medicamento lo ayude llevaría demasiado tiempo y el riesgo de esa espera es mayor que el riesgo de intentar la TEC.

¿Por qué probar la TEC para la agitación y la agresión en la demencia?

La TEC se ha explorado como un tratamiento para la agitación en la demencia debido a la importante disfunción y angustia que presentan algunas personas con Alzheimer y otras demencias.

Esta agitación extrema puede hacer que sea muy difícil cuidar a la persona, ya que puede estar a punto de lastimarse a sí mismo oa los que lo rodean. En estos casos, si otras intervenciones son ineficaces, algunos médicos pueden recomendar tratamientos de TEC.

¿Qué debería intentarse antes de ECT?

Si bien cada persona y su condición médica es única, en general hay un orden de enfoques de tratamiento cuando se trata de ayudar a la persona con demencia que es agresiva y agitada:

Intervenciones no farmacológicas

  1. Intervenciones no farmacológicas más un medicamento
  2. Intervenciones no farmacológicas más combinaciones múltiples de medicamentos
  3. La TEC por lo general no debe intentarse hasta que se hayan utilizado los otros enfoques. Sin embargo, existen excepciones a esta regla, como situaciones en que los medicamentos no se pueden utilizar o la situación es tan grave que el personal médico considera que el beneficio potencial supera el riesgo de probar la TEC.

Consentimiento informado

Decidir si ECT es adecuado para usted o su ser querido debe guiarse centrándose en la persona que lo recibe. Mientras los cuidadores luchan significativamente para responder a comportamientos desafiantes en la demencia, la decisión de probar la TEC debe tomarse en base al intento de disminuir la angustia de la persona para la que se propone y el posible beneficio para él, no el beneficio potencial para el cuidador .

Si se han intentado varios enfoques no farmacológicos y múltiples medicamentos y la persona sigue estando muy angustiada emocional y físicamente fuera de control, puede ser hora de probar la TEC para la demencia.

Antes de proceder con la TEC, asegúrese de que el médico le explique claramente los riesgos y beneficios del tratamiento propuesto para usted o su ser querido. Debe tener la información adecuada para tomar esta decisión, y esa información debe tener en cuenta los otros diagnósticos y el historial médico de la persona para que pueda observar la situación individual y tomar una decisión informada sobre el consentimiento informado sobre la recepción de TEC. EC ¿ECT es efectivo para la agitación en la demencia?

Usar ECT para tratar la agitación y la agresión en la demencia es un enfoque menos investigado. Sin embargo, ha habido algunos estudios que han concluido que la TEC fue efectiva para reducir la agitación sin producir efectos secundarios importantes. La mayoría de las personas que recibieron TEC en estudios de investigación para la agitación en la demencia demostraron una disminución del nivel de agitación después del tratamiento; sin embargo, es importante tener en cuenta que los estudios que se han llevado a cabo han involucrado a un pequeño número de participantes.

Además, parte de la agitación y agitación de los participantes volvieron después de que transcurrió el tiempo después del final de los tratamientos con TEC, por lo que algunos investigadores recomiendan tratamientos de mantenimiento que implican tratamientos con TEC menos frecuentes pero en curso. EC ¿ECT es seguro?

También se descubrió que la ECT es relativamente segura para las personas con demencia. Sin embargo, un pequeño porcentaje de participantes en un estudio descontinuó la TEC debido a los efectos secundarios de una confusión significativa que no se resolvió en los 30 minutos posteriores al tratamiento. La mayoría de las personas que recibieron TEC para la agitación en la demencia no parecen sufrir efectos secundarios graves.

¿Aumenta la ECT el riesgo de pérdida de memoria y demencia?

Existe una investigación contradictoria sobre los efectos de la TEC sobre la cognición. Algunas investigaciones han encontrado que la TEC en adultos mayores frente a adultos más jóvenes tiene un mayor riesgo de confusión y efectos secundarios de pérdida de memoria, específicamente para aquellos que tienen demencia vascular o están en etapas posteriores de demencia. Sin embargo, puede ser difícil determinar si ese riesgo está relacionado con la TEC, la depresión del individuo que puede embotar la cognición o la edad más avanzada de esos participantes. Otra investigación determinó que la cognición seguía siendo la misma después de varias sesiones de TEC, y algunos estudios determinaron que en realidad mejoró después de la TEC.

Debido a que hay múltiples factores en juego, como el diagnóstico subyacente que desencadena la necesidad de TEC, así como la edad y la salud en general, es difícil aislar cualquier cambio cognitivo en la TEC.

Una palabra de Verywell

ECT puede ser una opción útil para tratar la agitación y la agresión en la demencia; sin embargo, carecemos de suficiente investigación y resultados para concluir definitivamente en este momento. Se necesita investigación adicional para continuar evaluando si la TEC es efectiva y segura para usar en personas con agitación y agresión en la demencia.

Si se propone ECT para un ser querido que vive con demencia, tenga la seguridad de que es apropiado hacerle preguntas al personal médico sobre cualquier inquietud que tenga, así como consultar con otras personas sobre esta decisión de tratamiento. El personal médico que trata a su ser querido tiene mucho conocimiento, pero su conocimiento de su historial médico y general lo convierte en una parte importante del equipo de tratamiento y ayuda a promover el mejor resultado posible.

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