Terapia de masajes para personas con cáncer

Terapia de masajes para personas con cáncer

Muchos centros oncológicos ahora ofrecen masajes terapéuticos como tratamiento complementario para el cáncer. En este sentido, el masaje no se usa como tratamiento para el cáncer, como la quimioterapia o la cirugía, sino como un método para ayudar con los síntomas del cáncer y los efectos secundarios del tratamiento. El término tratamiento integrador se refiere a la práctica de combinar tratamientos tradicionales contra el cáncer para tratar el tumor con tratamientos alternativos para aliviar los síntomas, y es un enfoque que muchos centros oncológicos están adoptando ahora.

Conceptos básicos de la terapia de masaje

El masaje se define como el roce de la piel y los músculos del cuerpo para brindarle a alguien una sensación de bienestar. Muchos de nosotros estamos familiarizados con los dolores de espalda tradicionales, y la terapia de masaje no es muy diferente, en el sentido de que simplemente se siente bien para la mayoría de nosotros.

Pero cuando se trata de técnicas de terapia de masaje, hay muchas formas diferentes. Algunas formas de terapia de masaje utilizadas en personas con cáncer incluyen el masaje sueco, el masaje de aromaterapia y el masaje de tejido profundo. (El masaje de tejido profundo no se usa generalmente durante el tratamiento activo del cáncer, pero se puede usar para ayudar con el dolor crónico y el movimiento limitado debido al tejido cicatricial después de que se realiza el tratamiento).

Beneficios generales de salud

Los investigadores creen que el masaje puede ser útil tanto para sus beneficios físicos como psicológicos.

Físicamente, el masaje puede:

  • Disminuir la inflamación y la hinchazón
  • Mejorar la circulación
  • Ayudar a los músculos doloridos
  • Bajar el nivel de las hormonas del estrés en la sangre

Emocionalmente, el masaje puede:

  • Ayudar a las personas a relajarse
  • Causar la liberación de sustancias químicas en el cuerpo (endorfinas) que ayudan con el dolor
  • Brindan una experiencia que distrae y ayuda a despejar nuestras mentes del dolor

Beneficios para los sobrevivientes de cáncer

Intuitivamente, parece que el masaje debería beneficiar a quienes vivimos con cáncer. Físicamente puede sentirse bien, y es difícil superar la calma emocional y la serenidad mientras somos mimados por alguien dedicado a ayudarnos.

Pero, ¿qué dicen los estudios sobre los beneficios específicamente para pacientes con cáncer? Algunos de ellos incluyen:

  • Náuseas relacionadas con la quimioterapia lesionada: un estudio de 2016 que combina terapias convencionales y alternativas para el cáncer encontró que la combinación de dexametasona, terapia de masaje y jengibre para la náusea inducida por quimioterapia funciona mejor que otras combinaciones de medicamentos convencionales y tratamientos alternativos.
  • Disminución del estrés y la ansiedad
  • Fatiga provocada por el cáncer
  • Mejora del sueño
  • Mejora de la calidad de vida
  • Control del dolor relacionado con el cáncer: en un estudio, la terapia de masaje produjo un alivio inmediato del dolor para quienes padecen cáncer. Si bien los beneficios no duraron demasiado, se descubrió que el masaje es una forma segura y efectiva de controlar el dolor. Y aunque la terapia de masaje puede no reemplazar los analgésicos para las personas con cáncer, puede permitir que las personas usen dosis más bajas de analgésicos o que los necesiten con menos frecuencia. Otro estudio reciente descubrió que el masaje proporcionaba un alivio significativo del dolor para las personas que viven con cáncer y que se habían diseminado a sus huesos.

Precauciones y riesgos

Es importante hablar con su oncólogo antes de comenzar la terapia de masaje, especialmente si se ha sometido a una cirugía reciente o si está recibiendo quimioterapia o radioterapia.

Algunos riesgos potenciales incluyen:

  • Infección, especialmente si el recuento de glóbulos blancos es bajo debido a la quimioterapia
  • Hematomas, especialmente si el recuento de plaquetas es bajo debido a la quimioterapia
  • Riesgo de fractura si tiene metástasis en los huesos (diseminación del cáncer al hueso) , o están tomando medicamentos que pueden debilitar sus huesos como inhibidores de la aromatasa para el cáncer de seno
  • Desintegración de la piel por frotamiento, especialmente durante la radioterapia
  • Reacciones a las lociones o aceites usados ​​
  • Raramente, el riesgo de alterar un coágulo de sangre no diagnosticado en la pierna que podría ser desalojado y viajar a los pulmones. Es de destacar que los coágulos de sangre son comunes entre las personas con cáncer, especialmente después de la cirugía o durante la quimioterapia
  • Existe un riesgo teórico de que si se da un masaje a un tumor canceroso en sí mismo, podría promover la diseminación

Cómo comenzar

Si su oncólogo está de acuerdo en que el masaje podría ser útil para usted, pregúntele acerca de los masajistas disponibles en su institución de cáncer. Muchos grandes centros de cáncer tienen masajistas en el personal. Además, muchos centros también ofrecen clases para ayudar a sus seres queridos a aprender a hacer masajes cuando regrese a casa.

Tratamientos alternativos

Hay una serie de terapias alternativas que se han incorporado al tratamiento del cáncer como una forma de reducir los síntomas. Estos tratamientos no están destinados a reemplazar las terapias convencionales, sino a ayudar con los síntomas causados ​​por el cáncer y los tratamientos contra el cáncer. Es un hecho que muchos de los centros de cáncer más grandes ahora practican un enfoque integrador, en el que combinan las mejores terapias alternativas con tratamientos tradicionales para reducir los efectos secundarios y mejorar la calidad de vida de las personas que viven con cáncer.

También es posible que desee obtener más información sobre algunas de estas opciones, como acupuntura, yoga para pacientes con cáncer y meditación.

Una palabra de Verywell

Solo en los últimos años hemos comenzado a abordar formas de ayudar a las personas a vivir con cáncer. Aunque los tratamientos alternativos han recibido una mala reputación debido al uso de métodos no comprobados para tratar el cáncer, es importante no tirar al bebé con el agua del baño. Si bien los tratamientos tradicionales que van desde la cirugía hasta la inmunoterapia son la base del tratamiento del cáncer, muchas de estas prácticas alternativas pueden ser útiles para reducir el dolor o al menos levantar el ánimo mientras se está tratando. Consulte las opciones que le ofrece su centro oncológico. Incluso si la terapia de masaje no es lo tuyo, hay muchas opciones que ofrecen la oportunidad de mejorar tu calidad de vida durante el tratamiento.

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