Terapia de masaje para la artritis reumatoide y otras enfermedades reumáticas

Terapia de masaje para la artritis reumatoide y otras enfermedades reumáticas

La terapia de masaje es un enfoque popular de CAM (medicina complementaria y alternativa) utilizado para la artritis reumatoide y otras enfermedades reumáticas. No hace mucho tiempo, CAM fue descartado como no probado y se cuestionó su efectividad. Pero, CAM ganó popularidad y se hizo más respetado, especialmente los tratamientos que parecían ofrecer evidencia de beneficio en las revistas científicas.

Las personas con artritis reumatoide a menudo se sienten atraídas por el enfoque holístico de la medicina complementaria, especialmente aquellos que no están satisfechos con la medicina tradicional. Su insatisfacción puede estar relacionada con los efectos secundarios de los medicamentos o una respuesta inadecuada a los tratamientos tradicionales.

No se puede decir que todas las terapias de CAM sean naturales o inofensivas. Cada terapia de CAM individual debe evaluarse en busca de beneficios potenciales frente al riesgo potencial de eventos adversos. La terapia de masaje es un ejemplo de un enfoque de tratamiento de CAM que se usa para aliviar el dolor y con poco riesgo, especialmente si utiliza los servicios de un terapeuta de masaje con licencia que es consciente de su historial médico y realiza adaptaciones y ajustes en consecuencia. Algunos fisioterapeutas incluyen masajes en su protocolo para tratar a personas con artritis reumatoide.

Cosechar los beneficios de la terapia de masaje

Si bien una persona con artritis reumatoide puede beneficiarse del masaje, es posible que requiera un toque ligero a moderado en lugar de una presión profunda.

Según la American Massage Therapy Association, el uso de técnicas como effleurage, masaje sueco y terapia craneosacral durante aproximadamente una hora, centrándose principalmente en las áreas dolorosas, tiende a ser un buen plan para las personas con artritis. Los ajustes se realizan según sea necesario para las personas con artritis.

Los ajustes pueden incluir evitar las articulaciones que se agrandan, dejando la ropa encendida si se prefiere y reprogramar las citas cuando sea necesario. El objetivo de la terapia de masaje es brindar comodidad, no aumentar la incomodidad.

De forma interesante, un masajista puede instruir a las personas con artritis reumatoide sobre el automasaje y puede ayudar mucho a reducir el dolor, especialmente en los miembros superiores. Las técnicas de automasaje incluyen:

  • Acariciar – Use un movimiento de caricias con presión moderada desde la muñeca hasta el hombro, y luego baje hasta la muñeca. Además, esto se puede hacer en la parte superior de la mano desde la muñeca hasta la punta de los dedos, y se puede invertir. La parte inferior del brazo se puede acariciar también.
  • Ordeño – En el brazo, primero la parte superior y luego se repite en la parte inferior, tome los dedos con el pulgar y tire de la carne mientras se mueve de la muñeca al hombro, e invierta desde el hombro hasta la muñeca.
  • Fricción: movimientos circulares con cuatro dedos a medida que avanzas por la parte superior del brazo hasta el hombro, cruzando el hombro y bajando del brazo a la mano. Repita en la parte inferior del brazo.
  • Otro modo de automasaje implica el uso de rodillos de espuma o masajeadores rodantes. También hay masajeadores personales de mano que están disponibles.

Qué estudios han demostrado sobre la terapia de masaje para la artritis reumatoide

Se realizó una revisión sistemática de ensayos controlados aleatorios que evaluaron la terapia de masajes como una terapia independiente para el dolor y la función asociados con la osteoartritis y la artritis reumatoide. Los resultados se publicaron en línea en la edición de febrero de 2017 del American Journal of Physical Medicine and Rehabilitation. Se encontraron siete ensayos relevantes que involucraron a 352 participantes del estudio. Se determinó que había evidencia de baja a moderada evidencia de que la terapia de masaje es superior a las terapias no activas para reducir el dolor y mejorar los resultados funcionales en pacientes con osteoartritis y artritis reumatoide.

Los investigadores concluyeron que no estaba claro si la terapia de masaje era más efectiva que otras formas de tratamiento. Se necesitan estudios más grandes.

Otro estudio publicado en abril de 2016 en Pain Management Nursing coincidió en que no se investigan las opciones de tratamiento no farmacológico para el tratamiento de los síntomas de la artritis reumatoide. Dicho esto, los investigadores evaluaron y compararon los efectos del masaje de aromaterapia y la reflexología sobre el dolor y la fatiga en pacientes con artritis reumatoide. En el estudio, se aplicó masaje de aromaterapia durante 30 minutos a ambas rodillas. Para un segundo grupo de participantes en el estudio, se administró reflexología durante 40 minutos a ambos pies. Un grupo de control no recibió tratamiento. Tanto en los grupos de masaje de aromaterapia como de reflexología, las puntuaciones de dolor y fatiga disminuyeron significativamente en comparación con el grupo de control.

A menudo, con la artritis reumatoide, hay afectación de las manos. Algunos estudios han examinado el efecto de la terapia de masaje en la artritis de la mano. Un estudio publicado en la edición de enero de 2007 del Journal of Bodywork and Movement Therapies comparó la terapia de masaje de la mano y la muñeca con un grupo de control de tratamiento estándar. Los 22 participantes del estudio fueron asignados aleatoriamente a uno de los dos grupos. El grupo de masaje recibió tratamiento una vez a la semana durante 4 semanas y también se les enseñó auto masaje para que la mano se hiciera diariamente en casa. Los resultados mostraron que, en comparación con el grupo de control, el grupo de terapia de masaje tenía una menor ansiedad y un estado de ánimo deprimido después de la primera y la última sesión, y menos dolor y una mejor fuerza de agarre después de las sesiones.

En otro estudio sobre artritis manual, publicado en la edición de julio de 2014 de la revista Journal of Bodywork and Movement Therapies, 20 pacientes con artritis adulta (tipo no especificado) fueron asignados aleatoriamente a terapia de masaje o terapia de masaje con un analgésico tópico, recibiendo ambos grupos masaje de un terapeuta una vez a la semana durante cuatro semanas y enseñó auto masaje a diario. El masaje más analgésico tópico tuvo mejores resultados, incluida una mayor mejora en la función de la mano, un mayor aumento en la fuerza de agarre percibida, así como una mayor disminución del dolor de manos, depresión y trastornos del sueño a lo largo del período de estudio.

Una palabra de Verywell

Aunque no existe una gran cantidad de estudios científicos relacionados con la terapia de masaje para la artritis reumatoide u otras enfermedades reumáticas, hay suficientes para sugerir que puede valer la pena intentarlo, especialmente como tratamiento complementario para posiblemente mejorar su tratamiento habitual . Asegúrese de consultar primero con su reumatólogo y obtener su aprobación. Además, asegúrese de recibir terapia de masajes de un negocio confiable y de un terapeuta autorizado. Asegúrese de divulgar su historial médico completo durante su visita inicial, y recuérdelo tantas veces como sea necesario (por ejemplo, si cambia de terapeuta). Asegúrese de sentirse cómodo con todos los aspectos de la experiencia de la terapia de masaje. Y, por último, considere llevar un diario para poder seguir la mejora de los síntomas.

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