Terapia de mantenimiento para el cáncer de pulmón

Terapia de mantenimiento para el cáncer de pulmón

Es posible que haya oído hablar de amigos y seres queridos que han recibido terapia de mantenimiento para el cáncer. Sin embargo, la terapia de mantenimiento para el cáncer de pulmón solo se ha examinado recientemente. ¿Cuándo se usa la terapia de mantenimiento para el cáncer de pulmón y cuáles son los objetivos de este tratamiento?

¿Qué es la terapia de mantenimiento?

Antes de comenzar a hablar sobre los medicamentos utilizados, es útil definir exactamente qué es la terapia de mantenimiento.

La terapia de mantenimiento es un tipo de tratamiento que se usa con cáncer de pulmón avanzado, específicamente cáncer de pulmón de células no pequeñas avanzado para tratar de mejorar la supervivencia, pero no para curar el cáncer. Esto está en contraste con algunos tratamientos para las etapas más tempranas del cáncer de pulmón que podrían administrarse con una cura en mente.

También se puede usar en algunas ocasiones para personas con cáncer de pulmón de células pequeñas (ver abajo).

Una definición simple de terapia de mantenimiento es el tratamiento activo continuo de un tumor que no ha progresado (empeorado) después de la quimioterapia inicial – – hasta que haya signos de que el cáncer ha progresado (empeorado). En otras palabras, es un tratamiento que se administra con el objetivo de mantener bajo control un tumor que no está creciendo rápidamente, no un tratamiento diseñado para reducir o curar un tumor.

Objetivos de la terapia de mantenimiento

Con cualquier tratamiento para el cáncer que considere, es importante pensar en los objetivos de la terapia.

Con esto en mente, es mucho más fácil ponderar los riesgos del tratamiento contra los beneficios. Estos 4 objetivos principales son:

  • Preventivo
  • Curativo
  • Manejo de enfermedades
  • Paliativo

El tratamiento de mantenimiento se usa para el tratamiento de enfermedades. No es curativo, sin embargo, hace más que el tratamiento paliativo, ya que está diseñado para hacer más que solo los síntomas: su objetivo es prolongar la supervivencia y la calidad de vida durante la supervivencia.

¿Cuándo se usa?

Para definir la terapia de mantenimiento para el cáncer de pulmón, es el uso de medicamentos después de que alguien ha sido tratado con cuatro ciclos de quimioterapia de primera línea para el cáncer de pulmón avanzado (estadio IIIA y estadio IV) si el cáncer no progresó durante este tratamiento de primera línea. Mientras que en el pasado, las personas no recibían tratamiento adicional en este momento (y en su lugar esto fue seguido por un período de espera vigilante, es decir, monitoreo de síntomas y estudios de radiología para ver si el cáncer crecería), se diseñó terapia de mantenimiento para ayudar con los síntomas del cáncer y, con suerte, mejorar el tiempo de supervivencia más allá de la proporcionada por la quimioterapia de primera línea.

Existen muchas controversias en torno al uso de la terapia de mantenimiento. Como con cualquier tratamiento, los efectos secundarios del tratamiento deben sopesarse frente a cualquier beneficio. Y, en nuestra economía actual, el costo también es una consideración. Los medicamentos diseñados para mantenimiento pueden ser muy costosos. Algunos estudios muestran solo una mejora muy pequeña en la supervivencia (una cuestión de días o semanas como máximo), y las familias a menudo tienen que sopesar una mejora muy modesta en la supervivencia con la carga financiera del tratamiento.

¿Qué medicamentos se usan?

En la actualidad, hay dos medicamentos que han sido aprobados por la FDA para la terapia de mantenimiento para el cáncer de pulmón avanzado.

Varios otros medicamentos (y combinaciones de medicamentos) se están estudiando en ensayos clínicos. Los medicamentos aprobados incluyen:

  • Alimta (pemetrexed): en 2009, la FDA aprobó el uso de Alimta para la terapia de mantenimiento para el cáncer de pulmón.
  • Tarceva (erlotinib): la FDA aprobó Tarceva para su uso como terapia de mantenimiento para el cáncer de pulmón en 2010.

¿Quién se beneficia más?

Al igual que con la mayoría de los tratamientos para el cáncer de pulmón, hay ciertas personas que responden mucho mejor que otros a la terapia.

Los estudios con Alimta han demostrado que parece ser más eficaz para las personas con adenocarcinoma de pulmón y cáncer de pulmón de células grandes. También parece ser más eficaz en personas que tienen una mutación de EGFR.

Los estudios con Tarceva también muestran una mejoría en la supervivencia principalmente para personas con cánceres de pulmón de células no pequeñas que no son cáncer de pulmón de células escamosas. También parece beneficiar a las personas con una mutación EGFR en mayor medida que aquellos que no tienen la mutación. El mayor beneficio de supervivencia para la terapia de mantenimiento con Tarceva se encontró para las mujeres que nunca habían fumado que, en el momento de su tratamiento, gozaban de buena salud en general.

Efectos secundarios y complicaciones

Terapia de mantenimiento para el cáncer de pulmón de células pequeñas Etapa extensa

Aunque la terapia de mantenimiento se usa principalmente para el cáncer de pulmón no microcítico, estudios clínicos recientes sugieren que puede haber un papel en el cáncer de pulmón de células pequeñas en etapa extensa, con una tendencia hacia la supervivencia mejorada observada entre las personas tratadas con sunitinib de mantenimiento más irradiación craneal profiláctica.

Apoyo y afrontamiento

Se ha dicho que uno de los efectos secundarios de la terapia de mantenimiento es que las personas no tienen la sensación de haber terminado el tratamiento. En otras palabras, no se sienten como sobrevivientes. Puede ser útil tener en cuenta que el tratamiento hormonal para el tratamiento del cáncer de mama también se considera una terapia de mantenimiento, y la gran mayoría de las personas que han tenido cáncer de seno continúan tomando terapia hormonal, ya sea tamoxifeno o un inhibidor de la aromatasa cuando han completado el tratamiento del cáncer . También puede ser útil recordarnos a todos la definición de sobreviviente de cáncer: alguien es un sobreviviente de cáncer desde el momento en que se le diagnostica la enfermedad y por el resto de su vida.

Es probable que la terapia de mantenimiento del cáncer de pulmón aumente tanto en el número de personas que usan este tratamiento como en su importancia. El concepto es que estamos comenzando a tratar el cáncer de pulmón cada vez más como una enfermedad crónica. No podemos curar a la mayoría de las personas, pero la enfermedad puede controlarse por largos períodos de tiempo.

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