Terapia de juegos y autismo

Terapia de juegos y autismo

Los niños pequeños aprenden a través del juego. Normalmente, los niños en desarrollo usan el juego para desarrollar habilidades físicas y sociales, para probar diferentes personalidades y personajes, y para forjar amistades. Los niños autistas, sin embargo, pueden jugar de maneras muy diferentes. Es más probable que jueguen solos, y su juego es a menudo repetitivo, sin un objetivo particular en mente.

Abandonados a sí mismos, los niños autistas a menudo se quedan atrapados en una rutina, incapaces de explorar sus propias habilidades o intereses.

La terapia de juego es una herramienta para ayudar a los niños autistas a ser más plenamente ellos mismos. También puede, en las circunstancias adecuadas, ser una herramienta para ayudar a los padres a aprender a relacionarse más plenamente con sus hijos en el espectro.

¿Qué es la terapia de juego?

La terapia de juego se concibió originalmente como una herramienta para proporcionar psicoterapia a jóvenes que enfrentan trauma, ansiedad y enfermedad mental. En ese contexto, el juego se convierte en una forma para que los niños expresen sus sentimientos y encuentren mecanismos para sobrellevarlos.

Este tipo de terapia de juego todavía es popular; sin embargo, no es lo mismo que la terapia de juego que se usa para niños con autismo.

Muchos especialistas que ofrecen algo llamado terapia de juego para niños con autismo en realidad brindan algo similar a la Terapia Floortime. Floortime es una técnica basada en el juego que se basa en los propios intereses u obsesiones de los niños autistas para desarrollar relaciones y habilidades sociales y de comunicación.

The Play Project es otro enfoque terapéutico que usa el juego como una herramienta para desarrollar habilidades en niños autistas. Al igual que Floortime, se basa en los intereses de los niños.

Es posible tener credenciales oficiales en la terapia Floortime a través de un programa de certificación que incluye una amplia gama de contenido.

Esta certificación se ofrece a través del Consejo Interdisciplinario sobre Trastornos del Desarrollo y el Aprendizaje (ICDL) pero no está reconocida por ninguna de las asociaciones terapéuticas nacionales. Por lo tanto, la mayoría de los terapeutas del juego no están tan acreditados como experimentados y / o entrenados. Por supuesto, al igual que con todos los tratamientos de autismo, la responsabilidad del padre es investigar los antecedentes, la capacitación y las referencias del terapeuta, y controlar de cerca el progreso.

¿Por qué una persona con autismo necesita ver a un terapeuta de juego?

El autismo es en gran medida un trastorno de comunicación social. Los niños con autismo encuentran extremadamente difícil relacionarse con los demás de maneras típicas. En lugar de, por ejemplo, pretender que una muñeca es realmente un bebé, pueden enfocarse intensamente en los objetos, usarlos para la autoestimulación y volverse completamente ensimismados.

El juego es una herramienta maravillosa para ayudar a los niños (y algunas veces incluso a los adultos) a ir más allá de la autoabsorción del autismo en una interacción real y compartida. Si se usa correctamente, el juego también puede permitir a los jóvenes explorar sus sentimientos, su entorno y sus relaciones con padres, hermanos y compañeros.

Muy a menudo, también, la terapia de juego puede permitir que los padres tomen un rol activo en el crecimiento y desarrollo de su niño autista.

La terapia de juego puede enseñarse a los padres y, con el tiempo, los padres pueden convertirse en los terapeutas de sus hijos a la vez que construyen una relación más fuerte y significativa.

Lo que hace un terapeuta de juegos

Un buen terapeuta de juegos se sentará en el suelo con su hijo y lo involucrará en el juego. Por ejemplo, el terapeuta puede establecer una serie de juguetes que a un niño le parecen interesantes y le permite decidir qué le interesa, si es que le interesa. Si toma un tren de juguete y lo corre hacia adelante y hacia atrás, aparentemente sin rumbo fijo, el terapeuta puede tomar otro tren y colocarlo frente al tren del niño, bloqueando su camino.

Si el niño responde, ya sea verbalmente o no verbalmente, una relación ha comenzado.

Si el niño no responde, el terapeuta podría buscar opciones de alto interés y alta energía para involucrar al niño. El soplar burbujas a menudo es exitoso, al igual que los juguetes que se mueven, chirrían, vibran y, de lo contrario, HACEN algo.

Con el tiempo, los terapeutas trabajarán con el niño para desarrollar habilidades recíprocas (compartir, turnarse), habilidades imaginativas (simulando alimentar a un animal de juguete, cocinar habilidades simuladas) e incluso habilidades de pensamiento abstracto. A medida que el niño se vuelve más capaz de relacionarse con los demás, es posible que se incorporen más niños al grupo y se desarrollen habilidades sociales más complejas.

Muchos padres descubren que pueden hacer terapia de juego por sí solos, usando cintas de video y libros como guía. Otros confían en la experiencia de terapeutas de juego entrenados. Y aún así, otros eligen simplemente llevar a sus hijos a un terapeuta de juego o hacer que el terapeuta vaya a su casa. En cualquier caso, los terapeutas del juego pueden proporcionar a los padres las herramientas para conectarse y divertirse con sus hijos en el espectro del autismo.

Cómo encontrar un terapeuta de juego calificado

La terapia de juego se puede ofrecer a través de un programa local de intervención temprana como un servicio gratuito, o se puede incorporar a un programa preescolar de necesidades especiales. Es poco probable que se incorpore a un programa de escuela pública de edad escolar, aunque puede ser posible argumentar que dicho programa es apropiado para su hijo. Fuera de estos programas, es poco probable que la terapia de juego esté cubierta por ningún tipo de seguro, por lo que depende del padre buscar y pagar por el terapeuta.

Si está buscando un especialista certificado en Floortime, vaya al sitio web de Floortime y busque un terapeuta local. Si no vives cerca de una gran ciudad, es poco probable que encuentres a una persona cercana, lo que significa que es posible que tengas que viajar y / o trabajar con el terapeuta a larga distancia. Esto se logra a través de una combinación de videos compartidos y conferencias telefónicas; aunque no es ideal, esto puede ser útil.

Si está buscando a alguien local con experiencia y habilidades en terapia de juego de una manera más general, puede encontrar justo lo que está buscando en un terapeuta ocupacional o psicólogo infantil con una especialidad en autismo. Incluso puede encontrar un programa de terapia de juego (generalmente un programa grupal) que se ofrece a través de clínicas de autismo, hospitales o proveedores de servicios privados.

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