¿Tengo esclerosis múltiple u otra enfermedad?

¿Tengo esclerosis múltiple u otra enfermedad?

Si tiene síntomas neurológicos, no asuma necesariamente que tiene esclerosis múltiple (EM), especialmente si se tiene en cuenta que existen otras condiciones que pueden simularlo. Esta es la razón por la cual es crítico consultar a un médico para una evaluación, antes de sacar conclusiones precipitadas.

Dependiendo de sus síntomas, un diagnóstico adecuado puede ser un proceso bastante rápido que involucre simples análisis de sangre, o puede ser más invasivo, como requerir una biopsia.

Aquí hay algunas de las condiciones médicas que su médico puede considerar como diagnósticos alternativos a la EM. De Deficiencia de Vitamina B12

En la esclerosis múltiple, la cubierta protectora de las fibras nerviosas en el cerebro y la médula espinal (llamada envoltura de mielina) es atacada por las células inmunitarias de una persona. Los impulsos nerviosos normalmente viajan a lo largo de estas fibras nerviosas cubiertas de mielina. Cuando las fibras nerviosas se dañan, estos impulsos se ralentizan o no se reciben en absoluto.

De manera similar, en la deficiencia de vitamina B12, la envoltura de mielina que rodea las fibras nerviosas no se forma adecuadamente, lo que afecta la señalización nerviosa. Esto puede causar síntomas parecidos a la EM, como debilidad, problemas para caminar, disfunción cognitiva y trastornos sensoriales como el signo de Lhermitte.

Tranquilícese, sin embargo, que para un médico es bastante simple distinguir entre MS y la deficiencia de vitamina B12. Por un lado, la ciencia detrás de las enfermedades es diferente. De La deficiencia de vitamina B12 afecta los nervios en el sistema nervioso central y periférico mientras que la EM solo afecta el sistema nervioso central (compuesto por el cerebro y la médula espinal).

El sistema nervioso periférico incluye nervios que llevan información hacia adelante y hacia atrás entre su cerebro y la médula espinal y el resto de su cuerpo (como sus brazos, piernas y órganos internos).

Además, la deficiencia de vitamina B12 generalmente se manifiesta de una manera clásica (a diferencia de la EM, que puede manifestarse de varias maneras).

En la deficiencia de vitamina B12, los síntomas generalmente comienzan con entumecimiento, hormigueo y pérdida del sentido de la vibración, antes de progresar a debilidad muscular o calambres. Además, en la deficiencia de vitamina B12, las piernas de una persona generalmente se afectan más que los brazos, y la enfermedad es simétrica, afectando a ambos lados del cuerpo por igual.

Finalmente, la deficiencia de vitamina B12 tiende a afectar a aquellos que son de mediana edad o ancianos, mientras que los síntomas de MS generalmente comienzan en adultos jóvenes en sus 20 y 30 años. La deficiencia de vitamina B12 también puede causar otros problemas como la anemia, que puede provocar palidez o una frecuencia cardíaca acelerada, algo que no está relacionado con la esclerosis múltiple.

En términos de diagnóstico de la deficiencia de vitamina B12, un simple análisis de sangre puede indicarle la respuesta: un nivel bajo de vitamina B12 en el torrente sanguíneo.

Otro factor de diagnóstico que lo distingue es que la IRM del cerebro y / o la médula espinal en una persona con deficiencia de vitamina B12 es normal a diferencia de la de una persona con EM.

Sin embargo, es importante recordar que tanto la esclerosis múltiple como la deficiencia de vitamina B12 pueden coexistir. De hecho, muchos neurólogos verifican el nivel de vitamina B12 en sus pacientes con esclerosis múltiple debido a los síntomas superpuestos y al hecho de que la vitamina B12 es una solución fácil, algo que su médico no quiere perderse.

Disco herniado

Un disco herniado ocurre cuando un disco ubicado entre dos huesos espinales (llamados vértebras) es expulsado, irritando los nervios cercanos. Esta irritación de los nervios cercanos puede provocar entumecimiento o debilidad en el área del cuerpo que se correlaciona con los nervios afectados. Estos síntomas pueden parecerse a los de la EM.

Dicho esto, con una hernia discal, una persona generalmente tiene dolor agudo, que no se ve en la EM. Además, un disco herniado generalmente se puede diagnosticar en una resonancia magnética de la columna vertebral.

Al igual que la deficiencia de vitamina B12, una hernia de disco suele ser una afección más benigna que la esclerosis múltiple y es común. Un disco herniado también puede coexistir con MS.

De hecho, no sería inusual que un médico vea a una persona con EM, que también en algún momento de su vida desarrolló un disco herniado.

Por otro lado, es bueno mencionar que una IRM realizada en una persona con EM (para fines relacionados con su EM) puede mostrar de forma incidental una hernia discal. No todos los discos herniados causan síntomas, y en estos casos, simplemente déjalo en paz.

Otros problemas estructurales de la columna vertebral

Otra afección común de la columna vertebral que puede causar síntomas neurológicos similares a la EM es la espondilitis cervical, que es la artritis del cuello que ocurre con el envejecimiento normal.

En raras ocasiones, otro problema estructural dentro de la columna como un tumor puede simular los síntomas de la EM. Una vez más, una resonancia magnética de la columna vertebral puede ayudar a diferenciar estos problemas estructurales de la columna de una enfermedad inflamatoria como la esclerosis múltiple.

Infecciones

Una variedad de infecciones puede causar síntomas neurológicos que se asemejan a los que se observan en la EM. Dos ejemplos clásicos son la enfermedad de Lyme y la sífilis.

Enfermedad de Lyme

La enfermedad de Lyme es una enfermedad transmitida por garrapatas que afecta el sistema nervioso en aproximadamente 10 a 15 por ciento de las personas infectadas con esta enfermedad. La enfermedad de Lyme se puede confundir con la EM debido a que una MRI del cerebro de una persona infectada con la enfermedad de Lyme puede tener hallazgos similares a la MRI cerebral de una persona con EM

Además, los hallazgos de una punción lumbar pueden ser similares en MS y Lyme enfermedades, ya que las muestras de líquido cefalorraquídeo pueden ser positivas para un tipo de proteína llamada banda oligoclonal.

La diferenciación entre los dos requiere un examen neurológico cuidadoso y algunas pruebas adicionales, como la prueba del anticuerpo contra

Borrelia burgdorferi

(la bacteria que causa la enfermedad de Lyme) en la sangre y / o el líquido cefalorraquídeo. Sífilis La sífilis, una infección de transmisión sexual, puede causar síntomas neurológicos como problemas de memoria, dificultad para hablar, temblores, trastornos sensoriales y dificultades para caminar. Los anticuerpos relacionados con la sífilis en el torrente sanguíneo o en el líquido cefalorraquídeo pueden ayudar a distinguir esta infección de la EM.

Enfermedades autoinmunes

Varias enfermedades autoinmunes pueden causar síntomas neurológicos similares a los que se observan en la EM. Por ejemplo, la sarcoidosis, el síndrome de Sjogren y el lupus eritematoso sistémico pueden causar mielitis transversa, que es una afección neurológica rara que se caracteriza por una inflamación que se disemina a través de un segmento de la médula espinal. La mielitis transversal también se observa en la esclerosis múltiple.

Algunas veces es bastante simple para un neurólogo diferenciar la EM de otra enfermedad autoinmune. Por ejemplo, el lupus como causa de los síntomas neurológicos es más probable que la EM si una persona también resulta positiva para análisis de sangre específicos relacionados con el lupus, como anticuerpos contra el ADN bicatenario. El lupus también sería más probable si esa persona tuviera otros síntomas relacionados con el lupus, como dolores en las articulaciones, anemia o problemas renales.

Otras veces el diagnóstico es más complicado y puede requerir algo más invasivo, como una biopsia del labio (como en el caso del síndrome de Sjogren) o del pulmón (como en la sarcoidosis).

Una palabra de Verywell

Puede ser un momento aterrador si usted o un ser querido están en proceso de ser excluidos o en busca de esclerosis múltiple (u otras afecciones similares). Sin embargo, al final, un proceso completo asegurará el diagnóstico correcto, para que pueda avanzar con un plan de tratamiento adecuado.

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