Symmetrel como tratamiento para la fatiga de la EM

Symmetrel como tratamiento para la fatiga de la EM

Symmetrel (hidrocloruro de amantadina) es un medicamento antiviral utilizado para tratar la enfermedad de Parkinson, pero a menudo se prescribe fuera de etiqueta para tratar la fatiga en personas con esclerosis múltiple (EM). También se utilizó anteriormente para tratar la gripe, pero se ha eliminado debido a la resistencia generalizada a la amantadina.

Los efectos antifatiga se descubrieron por primera vez cuando las personas con EM recibían tratamiento para la gripe asiática y descubrieron que sus niveles de energía se habían mejorado repentina y significativamente.

Aunque hoy en día Symmetrel es ampliamente recetado para tratar la fatiga relacionada con la EM, aún no ha sido aprobado para este uso por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU.

Cómo funciona Symmetrel

Symmetrel actúa directamente sobre el sistema nervioso central y ayuda a estimular la producción de dopamina, un químico neurotransmisor similar a la adrenalina. La dopamina afecta una parte del cerebro conocida como ganglios basales que ayuda a regular el movimiento, la respuesta emocional y la capacidad de experimentar placer y dolor.

Si bien Symmetrel parece ofrecer poco beneficio real a las personas que viven con la enfermedad de Parkinson, esas deficiencias se han traducido en un alivio leve a moderado en personas con fatiga relacionada con la EM. El mecanismo de acción aún no se comprende del todo, pero los beneficios percibidos son tales que Symmetrel es considerado por muchos como la opción de primera línea para tratar esta condición frustrante ya menudo debilitante.

Eficacia de Symmetrel

Un estudio realizado en 2014 evaluó la efectividad del medicamento en base a la Escala de Impacto de la Fatiga Modificada (MFIS) que mide la fatiga en una escala de 0 a 84. Después de un mes de uso, Symmetrel se asoció con una disminución del 34 por ciento en la gravedad de la fatiga en personas con EM

Si bien es significativo, en comparación con otros tratamientos como la aspirina o la acetil-L-carnitina (un popular suplemento dietético), Symmetrel no demostró ser más o menos efectivo.

Recomendación de dosificación

Para controlar la fatiga asociada a la EM, la dosis habitual es de 100 a 200 mg al día, tomada temprano en el día para que no interfiera con el sueño. Se presenta en forma de píldora triangular naranja y como jarabe con sabor a fruta.

Efectos secundarios del tratamiento

Los efectos secundarios de Symmetrel generalmente se consideran menores. Los síntomas más comunes incluyen nerviosismo y boca seca. Las dosis de 300 miligramos o más a veces pueden causar livedo reticularis, una condición de la piel caracterizada por manchas púrpuras en las piernas.

Otros efectos secundarios de Symmetrel, aunque poco comunes, incluyen:

  • Insomnio, especialmente si se toma más tarde en el día
  • Visión borrosa, particularmente en personas con neuritis óptica asociada a EM
  • Estreñimiento
  • Mareo
  • Vacilación urinaria

Muchos de estos síntomas, como insomnio y disfunción de la vejiga, se asocian comúnmente con la esclerosis múltiple. Por lo tanto, es importante vigilar cualquier empeoramiento o reaparición de los síntomas una vez que se inicie el tratamiento para evaluar mejor si la causa está relacionada con el medicamento o una posible recaída de la EM.

Consideraciones y contraindicaciones

Symmetrel debe usarse con precaución en personas con un trastorno convulsivo, un problema cardíaco, una disfunción renal o una depresión clínica, ya que su uso puede exacerbar la causa subyacente o desencadenar un evento adverso.

Las personas diagnosticadas con esquizofrenia u otros trastornos psicóticos no deben prescribirse, ya que Symmetrel puede empeorar los síntomas psiquiátricos.

Debido a la falta de investigación, Symmetrel no se recomienda durante el embarazo, ya que se desconoce si el medicamento puede causar daño al feto. También se debe evitar durante la lactancia y en mujeres que planean concebir.

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