Suplementos dietéticos: un tratamiento alternativo para la osteoartritis

Suplementos dietéticos rake en miles de millones de dólares en ventas anuales en los Estados Unidos. Hasta un tercio de los pacientes con osteoartritis han usado un suplemento.

Los suplementos dietéticos son esencialmente no regulados. Se pueden comercializar con poca investigación científica para respaldar su presunta seguridad y eficacia.

Solo desde 2000, se han introducido 800 formulaciones de suplementos dietéticos orientados a aliviar la osteoartritis.

Si bien algunos de estos se consideran seguros y efectivos, la mayoría no cuentan con esa seguridad. Echemos un vistazo a los suplementos dietéticos más populares que se utilizan para la osteoartritis.

Glucosamina

La glucosamina es el suplemento dietético más comúnmente utilizado por los pacientes con osteoartritis. El cuerpo también produce glucosamina por sí mismo y se encuentra en altas concentraciones en las articulaciones. En teoría, la glucosamina estimula la formación de cartílago que es esencial para la reparación articular. La glucosamina sintética, o la que se deriva de los exoesqueletos de los moluscos, puede tener propiedades antiinflamatorias.

La glucosamina está disponible como hidrocloruro de glucosamina y sulfato de glucosamina. También se vende en combinación con otros suplementos dietéticos. Ha sido ampliamente estudiado para la osteoartritis (20 estudios controlados y más de 2,500 participantes en el estudio). La mayoría de la investigación se centró en el sulfato de glucosamina como un tratamiento para la osteoartritis de la rodilla y la cadera.

Desafortunadamente, los resultados del estudio han sido inconsistentes.

En 2005, una revisión de los ensayos de glucosamina para la osteoartritis concluyó que la glucosamina reduce significativamente el dolor de la osteoartritis. El tipo de glucosamina utilizada pareció marcar la diferencia. Se encontró que Dona, un producto comercial de sulfato de glucosamina, reduce significativamente el dolor de la osteoartritis.

Otro análisis, conocido como Glucosamine / Chondroitin Arthritis Intervention Trial (GAIT), utilizó un producto de hidrocloruro de glucosamina. El clorhidrato de glucosamina usado solo o en combinación con condroitina no redujo los síntomas de la osteoartritis de rodilla. Sin embargo, redujo el dolor en algunos pacientes con casos graves de la enfermedad.

En comparación con acetaminofén o AINE, el sulfato de glucosamina demostró ser eficaz para reducir el dolor y mejorar la función articular. Otros estudios han demostrado que el sulfato de glucosamina reduce significativamente el estrechamiento del espacio articular en la rodilla después de tres años de tratamiento.

La glucosamina se considera segura de usar. Los efectos secundarios observados en los estudios fueron comparables con el placebo y en realidad fueron menores que los observados con el uso de AINE.

Chondroitin

Chondroitin es un glicosaminoglicano, un bloque de construcción para la estructura de la articulación. Para la comercialización, por lo general se combina con otros suplementos, pero los estudios se han centrado solo en la condroitina.

Hay menos investigaciones sobre la condroitina que el sulfato de glucosamina. Los resultados del estudio han sido inconsistentes. Las primeras pruebas (de 1980 a 2001) revelaron cierta evidencia de que la condroitina reducía el dolor y ralentizaba el estrechamiento del espacio articular. Estudios más recientes, desde 2005, han sido menos favorables, concluyendo que la condroitina no es beneficiosa para la osteoartritis.

Los investigadores concluyeron que la condroitina no es más efectiva que el sulfato de glucosamina. No hay evidencia que sugiera que la combinación de condroitina y sulfato de glucosamina ofrece algo mejor que el sulfato de glucosamina solo.

SAM-e

SAM-e, que significa S-adenosilmetionina, se produce en el hígado a partir de metionina. Se cree que SAM-e aumenta el grosor de los condriocitos y del cartílago, y puede ayudar a disminuir el daño a los condrocitos.

Los estudios sobre SAM-e para la osteoartritis han sido consistentes y positivos. SAM-e resultó ser más eficaz que el placebo y comparable a los AINE para el alivio del dolor de la osteoartritis.

Un ensayo más reciente comparó SAM-e con el medicamento Celebrex (celecoxib). Durante el primer mes, Celebrex fue un analgésico más eficaz que SAM-e, pero no hubo diferencia entre SAM-e y Celebrex en términos de alivio del dolor después de dos meses de tratamiento. Eran igualmente efectivos.

SAM-e se considera seguro, pero puede causar ansiedad, dolor de cabeza, insomnio y nerviosismo en algunos pacientes. Puede interactuar con ciertas otras drogas, incluyendo Ultram (tramadol). Debe hablar sobre SAM-e con su médico antes de tomarlo. El gasto y la calidad del producto también se mencionaron como negativos de SAM-e.

MSM

MSM (methylsulfonylmethane) se encuentra normalmente en la dieta humana. Se encuentra en plantas, frutas, vegetales, carnes y lácteos. MSM también se encuentra en la glándula suprarrenal humana. Se cree que MSM tiene propiedades antiinflamatorias. Los resultados de dos estudios clínicos de MSM revelaron que MSM redujo modestamente el dolor y la hinchazón, pero no alivió la rigidez articular.

MSM se considera seguro y bien tolerado con efectos secundarios comparables a un placebo. Los ensayos clínicos no han sido a largo plazo, sin embargo, duran solo 12 semanas o menos. Se necesitan estudios de seguridad a largo plazo.

Garra del diablo

Garra del diablo se deriva de una planta africana. Los beneficios del uso de la garra del diablo se deben a sus efectos antiinflamatorios; inhibe la COX y la lipoxigenasa, aunque se dice que inhibe la COX-2 y no la COX-1. Algunos estudios clínicos encontraron que los extractos de la garra del diablo, tomados solos o con un AINE, reducen el dolor de la osteoartritis y son bien tolerados. Se necesitan más estudios para evaluar su efectividad y seguridad a largo plazo antes de que pueda recomendarse seriamente.

Cúrcuma

La cúrcuma es una especia utilizada en los polvos de curry. La curcumina, el pigmento que le da un color amarillo a los alimentos, es el ingrediente activo de la cúrcuma. La curcumina tiene propiedades antiinflamatorias, ya que inhibe la COX-2, la prostaglandina y los leucotrienos. Pero, ningún ensayo clínico ha evaluado la cúrcuma para la osteoartritis. Hasta que se realicen más estudios, la cúrcuma no se recomienda para la osteoartritis.

Jengibre

El jengibre puede tener efectos antiinflamatorios debido a la inhibición de la COX y la lipoxigenasa. También puede afectar el factor de necrosis tumoral (una citocina), así como la síntesis de prostaglandinas inflamatorias. No hay evidencia para apoyar la recomendación de jengibre para la osteoartritis.

The Bottom Line

Discuta los suplementos con su médico antes de gastar dinero en ellos.

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