Suplementos de vitaminas y minerales durante el tratamiento del cáncer

Suplementos de vitaminas y minerales durante el tratamiento del cáncer

Una pregunta que nos hacen con frecuencia es: ¿Debo tomar vitaminas durante el tratamiento del cáncer?Es una pregunta extremadamente importante teniendo en cuenta algunas estadísticas. En 2008, se señaló en el Journal of Clinical Oncologyque entre el 64 y el 81 por ciento de los pacientes con cáncer estaban usando un suplemento vitamínico o mineral (en contraste con el 50 por ciento de la población general) y que entre el 14 y el 32 por ciento de estos las personas comenzaron a tomar suplementos después de su diagnóstico de cáncer.

La respuesta simple es: El único que puede responder esa pregunta es tu oncólogo.

Una respuesta mejor es: Pregúntele a su oncólogo antes de tomar cualquier tipo de suplementos, pero revise algunas de las consideraciones a continuación, las razones a favor y en contra, para que pueda comprender mejor la respuesta de su médico y decidir juntos. Nunca tome una vitamina , mineral o suplemento antioxidante sin antes consultar a su médico, ya que puede ser peligroso para algunas personas con cáncer.

Este artículo cubre algunos de los posibles riesgos y beneficios de los suplementos, pero es importante señalar algunas cosas. Hay muchos tipos de cáncer, e incluso con un solo tipo de cáncer existen enormes diferencias. Agregue eso a cada persona única, con sus propias características corporales y otras afecciones médicas, y es fácil ver por qué incluso algo que puede parecer una pregunta simple es muy complejo. .

Puede encontrar una lista de vitaminas y minerales necesarios para la salud, así como una lista de antioxidantes dietéticos comunes al final de este artículo.

Razones por las que su oncólogo podría recomendar no tomar V itamins

Posible interferencia con los beneficios del tratamiento

Una de las principales razones por las que los oncólogos a menudo no recomiendan los suplementos vitamínicos y minerales o las fórmulas antioxidantes es porque podrían contrarrestar los efectos de la quimioterapia o la radioterapia.

Los radicales libres en nuestro cuerpo (producidos por sustancias como el humo del tabaco, la radiación y los procesos metabólicos normales) pueden dañar el ADN de nuestras células (daño mutacional que puede provocar cáncer). Este daño se denomina daño oxidativo ya que la reacción implica oxígeno Los antioxidantes producidos por nuestros cuerpos e ingeridos en nuestras dietas funcionan esencialmente neutralizando estos radicales libres y previniendo el daño oxidativo; protegiendo así las células. La idea es que los antioxidantes pueden proteger las células cancerosas de daños por la quimioterapia y la radioterapia. No queremos proteger las células cancerosas.

Hay algunos estudios, especialmente en personas que fuman, en las que las personas que usan suplementos tienen peores resultados. Un estudio de 2008 mostró que los suplementos de vitamina C disminuyeron la eficacia de la quimioterapia en un 30 a 70 por ciento entre las células de leucemia y linfoma humanas en un entorno de laboratorio. Otros estudios sugieren que una dosis alta de vitamina C puede tener beneficios para las personas tratadas por cáncer, al menos en el laboratorio. Los estudios que analizan células de cáncer de mama humano en un laboratorio han descubierto que la vitamina C disminuye la efectividad del tamoxifeno. En estos estudios, se pensó que la vitamina C interfería con la apoptosis, es decir, la muerte celular, en las células cancerosas.

Algunos de los riesgos pueden ser más teóricos. Una revisión de 2007 de estudios de 1966 a 2007 no encontró evidencia de que los suplementos antioxidantes interfirieran con la quimioterapia, y algunos investigadores creen que los antioxidantes pueden ayudar a proteger las células normales sin interferir con la efectividad del tratamiento contra el cáncer. Esta revisión incluyó estudios que usan glutatión, vitamina A, vitamina C, vitamina E, ácido elágico, selenio y betacaroteno, y concluyó que los antioxidantes pueden mejorar la respuesta del tumor al tratamiento y las tasas de supervivencia, además de ayudar a la tolerancia de los pacientes al tratamiento. Otra revisión sistemática de 33 estudios encontró evidencia de que el uso de antioxidantes con quimioterapia resultó en menos toxicidad, lo que a su vez permitió a las personas completar dosis completas de terapia.

La excepción fue un estudio que mostró un aumento en la toxicidad en aquellos que usan un suplemento de vitamina A. Esta revisión evaluó los estudios que utilizaron N-acetilcisteína, vitamina E, selenio, L-carnitina, Coenzima Q10 y ácido elágico.

Interacción con otros medicamentos

Hay muchos ejemplos de posibles interacciones, pero un ejemplo simple es que la vitamina E puede aumentar el riesgo de hemorragia en personas que están tomando el anticoagulante Coumadin.

Fuentes dietéticas versus suplementos

En general, la regla para obtener vitaminas y minerales durante el tratamiento del cáncer es la comida primero. Y por una buena razón. No tenemos tantos estudios que analicen el uso de antioxidantes durante el tratamiento del cáncer, pero el uso de estos suplementos con el objetivo de prevenir el cáncer ha revelado algunos hallazgos interesantes. Por ejemplo, ver cómo una alta ingesta dietética de betacaroteno se asoció con un menor riesgo de desarrollar cáncer de pulmón, un gran estudio que analizó el uso de un suplemento de betacaroteno encontró que el riesgo de cáncer de pulmón se incrementó. Similares fueron los hallazgos con cáncer de próstata, en los que la vitamina E dietética se asocia con un riesgo menor, pero un estudio que evaluó los suplementos de vitamina E encontró un mayor riesgo. Las teorías se han propuesto para explicar esto. Quizás haya sustancias fitoquímicas (productos químicos de origen vegetal) en los alimentos, además del betacaroteno, que son responsables de las propiedades de prevención del cáncer. Otra teoría que se ha propuesto es que recibir un antioxidante como suplemento puede hacer que el cuerpo absorba menos o use menos, otro antioxidante importante.

Algunas veces tomar un suplemento por una preocupación puede generar otra preocupación. Un ejemplo es un estudio en el que las personas con melanoma fueron tratadas con selenio. Los investigadores encontraron que el suplemento se asoció con un menor riesgo de desarrollar un segundo cáncer en los pulmones, el colon o la próstata, pero también se asoció con un riesgo elevado de diabetes.

La mayoría de los oncólogos recomiendan comer una dieta saludable y no creen que los antioxidantes derivados de los alimentos representen una amenaza para la efectividad de los tratamientos contra el cáncer. Si desea aumentar su ingesta dietética de antioxidantes, consulte estos alimentos con la mayor cantidad de antioxidantes.

Método de estudio

Interpretar parte de la información sobre antioxidantes durante el tratamiento del cáncer es difícil por muchas razones, una de las cuales son los diferentes métodos utilizados. Algunos estudios se realizan en roedores, y los efectos en roedores pueden o no ser los mismos que en humanos. Muchos de estos estudios se han realizado en células cancerosas humanas cultivadas en un plato en un laboratorio. Si bien esto nos da buena información, no tiene en cuenta la miríada de otros procesos que suceden en el cuerpo humano que podrían alterar la respuesta observada en el laboratorio.

Razones por las que su oncólogo podría recomendar vitaminas

Deficiencias nutricionales

Con los efectos secundarios de la pérdida de apetito y las náuseas comunes con el cáncer, las deficiencias nutricionales no son infrecuentes. Habla con tu médico sobre esta posibilidad. Algunos investigadores han teorizado que la suplementación podría ayudar a reducir la caquexia del cáncer. La caquexia es un síndrome de pérdida de peso involuntaria, pérdida de masa muscular y disminución del apetito que afecta hasta al 50 por ciento de las personas con cáncer avanzado. Se cree que la caquexia contribuye directamente al 20 por ciento de las muertes por cáncer. Tristemente, con la excepción del aceite de pescado que podría ayudar, no se han encontrado suplementos nutricionales que ayuden en este síndrome.

Para evitar un segundo cáncer

Dado que los tratamientos para el cáncer, como la quimioterapia y la radioterapia, predisponen a los supervivientes a otros cánceres, se ha esperado reducir el riesgo de un segundo cáncer con el uso de suplementos antioxidantes. Como se indicó anteriormente, en un estudio las personas con melanoma tratadas con selenio tuvieron un menor riesgo posterior de desarrollar cáncer de pulmón, colon o próstata (pero con un mayor riesgo de diabetes). Igual que los suplementos (en oposición a los antioxidantes dietéticos) no se han demostrado resultados consistentes en la prevención del cáncer, no hay mucha evidencia de que estos suplementos sean útiles para prevenir un segundo cáncer en los sobrevivientes.

Para disminuir la toxicidad de los tratamientos

Los estudios han sido mixtos con respecto a los antioxidantes que aumentan o reducen la toxicidad de la quimioterapia, pero algunas investigaciones sugieren que pueden mejorar la calidad de vida de algunas personas durante el tratamiento del cáncer. En un estudio, se descubrió que una mezcla antioxidante que contiene vitamina C, vitamina E, melatonina y extracto de té verde disminuye la fatiga en personas con cáncer de páncreas.

Pacientes con cáncer avanzado

Un estudio frecuentemente citado que apoya el uso de suplementos vitamínicos durante el tratamiento del cáncer mostró un aumento en la duración de la supervivencia. Este estudio de 2009 reveló una mediana de supervivencia más larga de lo esperado, con un 76% de los pacientes viviendo más tiempo de lo previsto (mediana de aumento en la supervivencia de 5 meses). Es importante notar que este fue un estudio muy pequeño (41 pacientes) realizado con personas consideradas con cáncer en etapa terminal que tenían una expectativa de esperanza de vida de solo 12 meses. Estos pacientes fueron tratados con un suplemento de coenzima Q10, vitaminas A, C y E, selenio, ácido fólico y para aquellos sin cáncer de pulmón, betacaroteno.

El caso especial de vitamina D y cáncer

Por varias razones, la vitamina D merece una consideración especial con respecto a su papel en el tratamiento del cáncer.

La primera razón es que puede ser difícil obtener una cantidad adecuada de vitamina D mediante medidas dietéticas. Si bien la cantidad diaria recomendada es de 400 a 800 UI por día, dependiendo de la edad, los estudios que analizan la prevención del cáncer observaron cifras más altas, de hasta 1000 a 2000 UI por día. Pensamos que la leche fortificada es una fuente de vitamina D, pero a 100 UI por vaso requeriría beber 8 vasos por día solo para alcanzar las 800 UI recomendadas para un hombre o una mujer de 70 años (mucho menos la dosis estudiada). En estudios de prevención del cáncer.) El sol es una buena fuente de vitamina D, que requiere muy poco tiempo con los brazos y la cara expuestos para absorber más de 5000 UI. Es decir, si vives en una región donde puedes estar afuera con los brazos y la cara expuestos y si el ángulo del sol en tu latitud permite la absorción de rayos productores de vitamina D.

Esto puede ser un problema en climas nórdicos.

Por esta razón, muchos médicos recomiendan un suplemento de vitamina D3. ¿Quién debería tomar un suplemento? Afortunadamente, su médico tiene una forma simple de determinar esto. Un análisis de sangre simple y de bajo costo puede proporcionarle a usted y a su médico una medida de su nivel de vitamina D en sangre (más bien, los productos de descomposición del cuerpo). Si bien esto no le dirá cuál es la cantidad total de vitamina D en su cuerpo, se puede usar para determinar si se necesita un suplemento y guiar el tratamiento. Tenga en cuenta que la mayoría de las personas en los Estados Unidos son deficientes en vitamina D.

¿Por qué es esto importante?

Ha habido muchos estudios que han evaluado el papel de la vitamina D en la prevención del cáncer y en el tratamiento del cáncer. Los niveles bajos de vitamina D en la sangre se asocian con un mayor riesgo de varios cánceres, y un alto nivel de vitamina D se asocia con un menor riesgo de desarrollar cáncer de mama y colorrectal. Las personas que tienen niveles más altos de vitamina D en el momento del diagnóstico tienen tasas de supervivencia más prolongadas del cáncer de pulmón que aquellas con niveles más bajos. Y, con respecto a nuestra pregunta sobre el uso de vitaminas durante el tratamiento del cáncer, los bajos niveles de vitamina D parecen aumentar el riesgo de propagación del cáncer de mama (metástasis). Tal vez el efecto más dramático se haya visto con el cáncer de colon. Un gran estudio del Instituto Nacional del Cáncer descubrió que las personas con altos niveles de vitamina D tenían un 76 por ciento menos de probabilidades de morir a causa de la enfermedad que las personas con niveles bajos de esta vitamina.

Dado que algunos tratamientos contra el cáncer predisponen a la osteoporosis y que la vitamina D ayuda a la absorción de calcio, un nivel adecuado de vitamina D también puede afectar la calidad de vida de algunos pacientes con cáncer.

La vitamina D no es un antioxidante. Realmente funciona más como una hormona que como una vitamina en el cuerpo.

A pesar de que gran parte de la investigación muestra un rol positivo de la vitamina D para al menos algunas personas con cáncer, es muy importante que hable con su médico antes de usar un suplemento. De hecho, su médico querrá controlar sus niveles para ver si cambian si comienza un suplemento. El rango normal de valores puede no ser el rango ideal para una persona con cáncer. Por ejemplo, en la Clínica Mayo en Minnesota, el rango normal para los niveles de vitamina D es 30-80. Sin embargo, algunos estudios sugieren que un nivel de 50 es mejor que un nivel de 31.

La suplementación con vitamina D no es para todos. Hay posibles efectos secundarios, como un riñón muy doloroso, si los niveles son demasiado altos.

Tomar una vitamina o un suplemento recomendado por su médico

Si su oncólogo recomienda un suplemento, hay algunas cosas que debe tener en cuenta.

  • De nuevo. Solo use vitaminas o minerales (o cualquier otro suplemento nutricional o herbal) si su oncólogo no cree que estos puedan ser dañinos en su situación particular.
  • Los posibles riesgos y beneficios mencionados anteriormente son solo un vistazo para demostrar por qué los suplementos de vitaminas y minerales deben considerarse individualmente para cada persona. Su médico puede recomendar el uso o evitar suplementos de vitaminas o minerales por razones adicionales.
  • Lleve siempre con usted todos los medicamentos y suplementos de venta libre a cada cita de oncología.
  • No se deje engañar por la publicidad que dice natural o basada en plantas. Un ejemplo es la cicuta. Es natural, está basado en plantas e incluso se puede cultivar orgánicamente. Sin embargo, muchos piensan que era el veneno mencionado en Romeo y Julieta. De hecho, muchos medicamentos fuertes de quimioterapia se basan en plantas.
  • Use solo la dosis recomendada. Más no es necesariamente mejor y podría ser dañino. Tenga en cuenta que los suplementos a menudo contienen niveles de vitaminas y minerales que superan con creces lo que obtendría al comer una dieta normal. Además, hay poca regulación de estos suplementos en los Estados Unidos, y algunos productos pueden contener trazas de pesticidas y metales pesados.
  • Use solo vitaminas y minerales de buena calidad. Verifique si han sido evaluados por ConsumerLab.Com. También verifique si hay un sello USP o NF en la etiqueta, lo que indica que se han realizado pruebas de control de calidad en el producto.
  • Continúe discutiendo su ingesta de vitaminas y minerales en cada visita de seguimiento. Muchos ensayos clínicos están en progreso, y la información podría cambiar, en cualquier dirección, a medida que aprendamos más.

Revisión de vitaminas y minerales

Vitaminas Nuestros cuerpos necesitan:

  • Vitamina A
  • Vitamina B6 (ácido pantoténico)
  • Vitamina B12 (biotina)
  • Vitamina D
  • Vitamina E
  • Vitamina K
  • Ácido fólico
  • Niacina
  • Riboflavina
  • Tiamina

Minerales Nuestros cuerpos Necesidad:

  • Calcio
  • Cromo
  • Cobre
  • Yodo
  • Hierro
  • Manganeso
  • Magnesio
  • Potasio
  • Selenio
  • Sodio
  • Zinc

Antioxidantes:

Los antioxidantes pueden ser vitaminas, minerales u otros nutrientes. Ejemplos de estos incluyen:

  • Vitamina A
  • Vitamina C
  • Vitamina E
  • Selenio
  • Carotenoides – betacaroteno y licopeno

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