Suplementos articulares para el tratamiento de la artritis

Suplementos articulares para el tratamiento de la artritis

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  • Para varios décadas ha habido un debate en el tratamiento de la osteoartritis sobre el uso de los suplementos de la articulación glucosamina y condroitina. La osteoartritis es una condición que causa problemas con el desgaste de las superficies de cartílago normalmente lisas de las articulaciones. A menudo llamada artritis por desgaste, la osteoartritis causa dolor en las articulaciones, hinchazón y deformidad.
  • La osteoartritis es el tipo más común de artritis.
  • Glucosamina y condroitina

    Glucosamina y condroitina son dos moléculas que conforman el tipo de cartílago que se encuentra dentro de las articulaciones. Dentro de sus articulaciones, el cartílago se somete a un proceso constante de descomposición y reparación. Sin embargo, para ser reparado adecuadamente, los bloques de construcción del cartílago deben estar presentes y disponibles. La teoría detrás del uso de los suplementos de la junta de glucosamina y condroitina es que más de los bloques de construcción de cartílago estarán disponibles para la reparación del cartílago.

    La glucosamina

    Forma parte de una molécula llamada glicosaminoglicano; esta molécula se usa en la formación y reparación del cartílago.

    • La condroitina es el glucosaminoglucano más abundante en el cartílago y es responsable de la elasticidad del cartílago.
    • El tratamiento con estos suplementos para las articulaciones se basa en la teoría de que el consumo oral de glucosamina y condroitina puede aumentar la tasa de formación de cartílago nuevo proporcionando más bloques de construcción necesarios. ¿Los pacientes crecen nuevo cartílago?

    Si bien sería ideal reemplazar el cartílago desgastado con cartílago nuevo, no se ha demostrado que el consumo oral de glucosamina y condroitina altere la disponibilidad de estos bloques de construcción de cartílago dentro de una articulación artrítica. No se ha demostrado que el consumo de suplementos articulares aumente la cantidad de estos bloques de construcción de cartílago dentro de cualquier articulación.

    ¿Es efectivo?

    Se han realizado numerosos estudios para examinar los efectos del tratamiento de la glucosamina y la condroitina. Muchos de estos estudios duraron solo de uno a dos meses y proporcionaron alguna indicación de que los suplementos de las articulaciones llevaron a los pacientes a experimentar una mayor reducción del dolor al tomar glucosamina y condroitina que los pacientes que recibieron un placebo. La mejora experimentada por estos pacientes fue similar a las mejoras experimentadas por los pacientes que toman medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) que han sido uno de los pilares del tratamiento de la artritis no quirúrgica. La diferencia es que los AINE tienen un mayor riesgo de efectos secundarios que incluyen molestias gastrointestinales y sangrado.

    Dosis recomendada

    La dosis habitual recomendada es de 1.500 mg por día. Los pacientes pueden tomar esto a la vez o dividirlo dos o tres veces al día. Los pacientes también pueden encontrar un beneficio de duplicar esta dosis durante la primera semana de tratamiento, luego continuar con 1.500 mg por día.

    ¿Vale la pena?

    Los resultados de los estudios que investigan la glucosamina y la condroitina han sido mixtos, pero no han pasado la prueba de un estudio bien diseñado para ser aceptados en el plan de tratamiento primario para la osteoartritis. De hecho, la Academia Americana de Cirujanos Ortopédicos recomienda contra la glucosamina y la condroitina para el tratamiento de la osteoartritis de rodilla.

    Además, debido a que estos son suplementos no regulados, una marca particular de glucosamina o condroitina puede o no ser de calidad satisfactoria.

    En última instancia, lo que los pacientes deberían comprender es que la glucosamina y la condroitina han demostrado que estos suplementos pueden ayudar a tratar el dolor asociado con la osteoartritis. Sin embargo, estos estudios han variado de pobre a satisfactoria en calidad, y para ser aceptado como un tratamiento efectivo para la osteoartritis, se debe completar más investigación.

    Lo que se sabe, es que hay tratamientos efectivos para la osteoartritis que todo paciente debería usar antes de considerar estos suplementos.

    Específicamente, se conocen recomendaciones para controlar el peso, el ejercicio, el uso adecuado de medicamentos y la protección de las articulaciones para minimizar la progresión y mejorar los síntomas de la osteoartritis. Estos pasos deben ser tomados por todos los pacientes con artritis para que tenga lugar un tratamiento óptimo.

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