Superación de problemas de alimentación en un niño con autismo

1 Los comedores delicados con autismo son comunes pero las razones son poco claras

Nadie sabe realmente por qué tantos niños con autismo son quisquillosos, dice Kimberly Kroeger-Geoppinger, asistente de pediatría profesor en el Centro Médico del Hospital Infantil de Cincinnati. Pero no hay duda de que es un fenómeno común. Eso significa que la permisividad de los padres probablemente no sea la causa.

Kroeger dice que hay varias razones posibles para la deliciente de los niños autistas. Sabemos que los niños con autismo tienden a seleccionar hacia abajo, eliminando un alimento de su dieta a la vez. Las razones pueden ser sensoriales (una nueva incomodidad con un olor, sabor o sensación particular), o incluso una rutina desarrollada al azar.

2Nip el problema en la yema

Muy a menudo, dice Kroeger, los niños con autismo comenzarán a rechazar lentamente los alimentos previamente favorecidos. Es posible que descubras que tu hijo no comerá un determinado alimento algún día y lo rechazará al siguiente. Si eso sucede, puede estar trabajando hacia el rechazo absoluto de la comida.

¡Si ve que eso sucede, comience de inmediato con los siguientes pasos en esta guía! De lo contrario, es posible que su hijo se auto-seleccione solo a unos pocos alimentos, servidos de una sola manera, en un lugar determinado.

3 Elija una comida que sea similar a las que le gustan mejor a su hijo

Aunque la nutrición es una consideración importante, dice Kroeger, no es la preocupación más importante cuando se ayuda a un comedor quisquilloso a construir sus selecciones de alimentos. En cambio, recomienda, comience con un alimento similar al que su hijo ya come.

Para algunos niños, puede ser más fácil comenzar con un alimento que tenga un sabor similar (probando fresas frescas si a un niño le gusta el helado de fresa); para otros, la textura puede ser el problema más importante (agregar chips de maíz si a un niño le gustan las papas fritas).

Si tiene dudas sobre la nutrición, está bien darle multivitaminas a su hijo. Elija el tipo que su hijo tolere con mayor probabilidad, ya sea crujiente, masticable o líquido.

4 Tome Baby Steps al presentar un alimento

Muchos niños con autismo son resistentes a los alimentos nuevos. Para evitar convertir la mesa en un campo de batalla, es mejor elegir los pasos que le permitan a su hijo tener éxito.

Un primer paso para introducir un nuevo alimento podría ser simplemente colocar el alimento en el plato de su hijo. Si incluso eso genera problemas, puede comenzar colocando la comida en el plato del niño por solo unos segundos.

Tan pronto como su hijo tenga éxito con ese primer paso de bebé, ¡recompénselo! Las recompensas varían de un niño a otro, pero deben incluir elogios cálidos, un abrazo si es algo que le gusta y un motivador, como una pequeña cantidad de un alimento preferido o el tiempo que realiza una actividad preferida.

5Tome más pasos para bebés

Una vez que su hijo tolera un nuevo alimento en su plato, dice Kroeger, es hora de pasar a los siguientes pequeños pasos. Puede personalizar este plan para su propio hijo. Si es necesario, agregue o reste pasos:

  • Toque la comida
  • Huela el alimento
  • Lleve la comida a los labios
  • Toque la comida con la lengua
  • Pruebe la comida
  • Pruebe la comida todos los días durante dos semanas

Si un niño continúa rechazando la comida después de probarla todos los días durante dos semanas, dice Kroeger, es probable que sea hora de decidir que este no será un artículo preferido.

6Evite la lucha de poder entre usted y su hijo

Es fácil frustrarse con un niño que simplemente no come nada nuevo. Pero es importante evitar establecer una situación en la que usted y su hijo compiten por el poder. La mejor manera de evitar una lucha de poder es establecer un nivel lo suficientemente bajo como para que su hijo casi siempre tenga éxito.

Eso puede significar micro-mini pasos al principio: olfatear un alimento, saborear con la lengua, etc. El viaje puede llevar un tiempo. Pero a medida que su hijo tenga éxito, paso a paso, y gane su orgullo y sus recompensas motivadoras, es posible que encuentre una manera más agradable de establecer sus metas.

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