Su sistema digestivo y cómo funciona

Su sistema digestivo y cómo funciona

El sistema digestivo hace un trabajo importante para el cuerpo. La comida no está en una forma que el cuerpo pueda usar fácilmente, entonces es el sistema digestivo la que tiene que descomponerla en sus partes. A través de la digestión, el cuerpo obtiene los nutrientes que necesita de los alimentos y elimina todo lo que no necesita. Esta es una descripción realmente básica del sistema digestivo, pero obviamente hay muchas otras cosas que hacen que todo funcione.

Y, desafortunadamente, esto también significa que las cosas pueden salir mal con bastante facilidad. Para los propósitos de este artículo, estamos discutiendo un tracto digestivo saludable que no ha sido alterado por la cirugía, como la colectomía, extirpación de la vesícula biliar o resección.

La longitud del sistema digestivo

El sistema digestivo puede variar en longitud de una persona a otra, pero puede ser de unos 25 a 28 pies de largo en la mayoría de las personas, con algunos de hasta 30 pies de largo. El esófago mide aproximadamente de 9 a 10 pulgadas de largo, el intestino delgado mide aproximadamente 23 pies de largo y el intestino grueso mide aproximadamente 5 pies de largo en promedio.

¿Cuánto tiempo tarda en digerir el alimento?

El tiempo que tarda la comida en digerir puede variar un poco de persona a persona y entre hombres y mujeres. Los estudios han demostrado que todo el proceso dura aproximadamente 50 horas para personas sanas, pero puede variar entre 24 y 72, según una serie de factores. Después de masticar la comida y tragarla, pasa a través del estómago y el intestino delgado durante un período de 4 a 7 horas.

El tiempo que pasa a través del intestino grueso es mucho más largo, con un promedio de aproximadamente 40 horas. Para los hombres, el tiempo promedio para digerir los alimentos es más corto en general que para las mujeres. Tener una afección digestiva que afecta el tiempo de tránsito (el tiempo que tarda la comida en pasar por el sistema digestivo) puede acortar o extender el tiempo.

Por qué es importante la digestión

Comemos porque necesitamos nutrición, pero nuestra comida no es algo que nuestros cuerpos puedan asimilar fácilmente en nuestras células. Es la digestión la que toma nuestro desayuno y lo descompone. Una vez que se divide en partes, puede ser utilizado por el cuerpo. Esto se hace a través de un proceso químico, y realmente comienza en la boca con saliva. Una vez que los componentes de los alimentos se liberan, pueden ser utilizados por las células de nuestro cuerpo para liberar energía, producir glóbulos rojos, construir hueso y hacer todo lo que se necesita para mantener el cuerpo en funcionamiento. Sin el proceso digestivo, el cuerpo no podrá sostenerse por sí mismo.

De la boca al ano

El sistema digestivo es un tubo largo que va desde la boca hasta el ano. Es algo asqueroso pensar de esa manera, pero eso es exactamente lo que es. Ahora, hay válvulas y giros y vueltas en el camino, pero finalmente, la comida que entra en tu boca sale de tu ano. El espacio hueco dentro del intestino delgado y grueso por el que pasa la comida se llama lumen. La comida es empujada a través del lumen a través del sistema digestivo por músculos especiales, y ese proceso se llama peristalsis.

Cuando masticas la comida y tragas, estas son las estructuras en tu cuerpo por las que pasan los alimentos durante su viaje al ano:

  • Boca. La descomposición de los alimentos comienza con la masticación y la mezcla de alimentos con saliva. Una vez que la comida se mastica lo suficiente, voluntariamente la tragamos. Después de eso, el proceso digestivo es involuntario.
  • Esófago. Una vez que se traga la comida, viaja por el esófago y a través de una válvula llamada esfínter esofágico inferior hacia el estómago.
  • Estómago. El estómago es donde el caucho se encuentra con la carretera en la digestión. Hay jugos digestivos en el estómago que ayudan a descomponer la comida y los músculos allí mezclan la comida. Después de que el estómago ha hecho su trabajo, hay otra válvula, llamada válvula pilórica, que permite que la comida se mueva desde el estómago hacia la primera parte del intestino delgado, que se llama duodeno.
  • Intestino delgado. Una vez que la comida llega al intestino delgado, se mezcla con incluso más jugos digestivos del páncreas y el hígado para descomponerlo. La peristalsis en los músculos todavía está en funcionamiento, moviéndose a través de todo. El intestino delgado es donde la mayoría de los nutrientes se extraen de los alimentos. Las paredes intestinales absorben las vitaminas y minerales. Todo lo que el cuerpo no puede usar o no puede descomponer se mueve a través de la totalidad del intestino delgado, a través de la válvula ileocecal, y en su siguiente aventura en el intestino grueso.
  • Intestino grueso. El intestino grueso no hace mucha digestión, pero es donde se absorbe una gran cantidad de líquido del material de desecho. Los materiales no digeridos se mueven a través, lo que puede tomar un día o más, y luego en la última parte del colon, que es el recto. Cuando hay heces en el recto, precipita la necesidad de defecar, y finalmente los materiales de desecho se expulsan a través del ano como una evacuación intestinal.

Una palabra de Verywell

El sistema digestivo afecta gran parte del resto del cuerpo porque todos los sistemas del cuerpo necesitan nutrición para funcionar. Las enfermedades y afecciones del tracto digestivo pueden tener implicaciones de gran alcance para el resto del cuerpo si los nutrientes no se absorben adecuadamente. El sistema digestivo es complejo y si bien existen algunas variaciones, para la mayoría de las personas con sistemas digestivos saludables, los alimentos tardan aproximadamente 50 horas en atravesarlos.

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