Su Guía Inteligente de Probióticos

Su Guía Inteligente de Probióticos

Los probióticos se pueden encontrar en innumerables productos de consumo que incluyen suplementos dietéticos, alimentos y bebidas e incluso productos para el cuidado de la piel. Conocidas como bacterias beneficiosas, los probióticos son cada vez más atractivos para aquellos que desean disfrutar de una mejor salud mediante la optimización de su flora intestinal. De hecho, en 2013 el mercado mundial de la industria probiótica se estimó en 32 mil millones de dólares, una tendencia creciente que se espera que aumente a 52 mil millones de dólares para 2022.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), los probióticos se definen como microorganismos vivos que cuando se administran en cantidades adecuadas confieren beneficios para la salud. Muy a menudo, el uso de probióticos tiene la intención de promover o mejorar los síntomas digestivos. Pero con el descubrimiento de cómo nuestra flora intestinal compleja desempeña un papel en otras afecciones de salud, muchos recurren a los probióticos con la esperanza de tratar todo, desde alergias hasta autismo.

Para ayudarte a ser un consumidor educado, aquí hay cuatro hechos inteligentes para saber sobre los probióticos.

Tipos de bacterias que se encuentran en los probióticos que ya existen en su colon

Los microorganismos superan en número a las células de nuestro cuerpo 10: 1 y la mayoría de estos se encuentran en el sistema digestivo. De hecho, hay literalmente trillones de bacterias que viven en su colon. Actualmente, la ciencia ha identificado más de 400 especies diferentes de estas bacterias.

Aunque todavía hay mucho que aprender, la investigación ya ha disipado el mito de que todas las bacterias son dañinas para el cuerpo.

En cambio, ahora sabemos que las bacterias ayudan a que nuestro cuerpo funcione correctamente. Algunas de estas funciones incluyen ayudar a la digestión, combatir las malas bacterias y producir vitaminas. También sabemos que las bacterias se encuentran naturalmente en el colon y ya están en el trabajo para mantenernos saludables sin el uso de ningún producto probiótico adicional.

Los probióticos no requieren la aprobación de la FDA

Puede ser sorprendente saber que la Administración de Alimentos y Medicamentos no tiene una definición oficial de probióticos y que no es necesaria su aprobación antes de comercializar los productos. En cambio, la regulación de la FDA para los probióticos depende del tipo de producto que se vende, ya sea como un suplemento dietético o como un ingrediente alimentario.

Los probióticos se venden comúnmente como un suplemento dietético como polvo, píldora, cápsula o líquido. De hecho, actualmente hay más de 100 suplementos probióticos disponibles comercialmente. Los suplementos dietéticos no requieren la aprobación de la FDA. Se permiten en el mercado siempre que su publicidad incluya solo cómo el suplemento afecta la estructura o función del cuerpo y se abstiene de hacer afirmaciones específicas de que el producto reduce el riesgo de una enfermedad. Además, los suplementos dietéticos pueden hacer declaraciones con respecto a su seguridad y efectividad sin primero ser probados por la FDA.

Cuando un probiótico se considera un ingrediente alimenticio, el enfoque principal de la FDA es si el ingrediente cae dentro de la categoría general de GRAS lo que significa que generalmente se considera seguro. Como los probióticos comerciales son de hecho iguales o similares a las bacterias que ya viven en su colon, la mayoría de los médicos están de acuerdo en que para las personas sanas generalmente son seguros de usar.

Sin embargo, para aquellos que pueden tener afecciones subyacentes, como el sistema inmunológico deteriorado, ocasionalmente se han informado complicaciones graves relacionadas con su uso.

En cualquier caso, la abrumadora mayoría de los probióticos disponibles en el mercado de EE. UU. No han sido probados ni aprobados por la FDA.

Los probióticos no son de un solo tamaño: todos los

Los probióticos son microorganismos que posiblemente sean buenos para nuestra salud. Estos microorganismos generalmente son bacterias pero también pueden incluir levaduras. Los dos grupos más comunes de bacterias que se encuentran en los productos son Bifidobacterium y Lactobacillus, pero hay muchos otros tipos de bacterias que también se consideran probióticos.

Las bacterias se clasifican en grupos con cada grupo que contiene múltiples especies y cada especie contiene cepas múltiples. Esto es importante porque cada cepa actúa de manera diferente en el cuerpo y puede ser útil para diferentes propósitos. Los investigadores aún están estudiando qué cepas de probióticos deberían usarse para qué estado de salud o enfermedad.

Dado que los probióticos no están estandarizados, las diferentes marcas que parecen contener cepas similares en realidad pueden variar significativamente. Cada producto es verdaderamente único y puede o no ser útil para su propósito previsto.

Se necesita más investigación sobre los probióticos

Mucha investigación ya se ha dedicado a los probióticos, especialmente en el área de la salud digestiva. Si bien algunos estudios han demostrado que los probióticos pueden ser útiles como complemento del tratamiento médico de las afecciones digestivas, otras investigaciones no han sido concluyentes.

Un área de enfoque de la investigación ha sido si los probióticos son útiles para controlar los síntomas asociados con el SII (síndrome del intestino irritable). El consenso de expertos de los Estados Unidos y Europa establece que existe una razón razonable para explicar por qué los probióticos pueden funcionar en el SII. Dicho esto, los datos del metanálisis a largo plazo de muchos estudios no han demostrado que los probióticos tengan una mejoría que el placebo en los últimos 6 meses. Tenga en cuenta que estos estudios fueron revisiones de estudios más pequeños, por lo que hubo muchas variables que entran en juego.

Otra área que se ha estudiado ha sido si los probióticos pueden desempeñar un papel en la prevención de la diarrea causada por el uso de antibióticos o asociada con infecciones, como c-diff (una infección bacteriana que causa diarrea severa y ocurre en los que han sido hospitalizados o que han tomado fuertes dosis de antibióticos para otras infecciones). Dado que se sabe que los antibióticos matan bacterias buenas y malas, la esperanza es que los probióticos puedan reponer las bacterias beneficiosas que se pierden cuando se necesita un tratamiento con antibióticos.

De hecho, en un artículo publicado en el American Journal of Infection Control, se informó que desde 2006-2012, el 96 por ciento de los 145 hospitales estudiados en los Estados Unidos dieron probióticos a los pacientes con la esperanza de prevenir estas complicaciones digestivas. Sin embargo, en su estudio aleatorizado doble ciego, los investigadores encontraron que los probióticos administrados no eran más efectivos que los placebos en el tratamiento de la diarrea asociada con estas afecciones.

Por el contrario, otros estudios han concluido que el uso de probióticos puede disminuir el riesgo de diarrea asociada a antibióticos en un 50-60% si se administra concomitantemente con antibióticos, con las cepas más efectivas que se encuentran Saccharomyces boulardii (una levadura) y Lactobacillus rhamnosus GG. Entonces, de nuevo, se necesita más investigación ya que los resultados de múltiples estudios no han arrojado resultados consistentes o definitivos que confirmen el papel que los probióticos pueden desempeñar en el manejo de estas condiciones.

Los probióticos también se han estudiado por su papel en muchas otras afecciones en base a nuestra creciente comprensión de cómo un desequilibrio de bacterias buenas y malas en el cuerpo puede vincularse con la salud general. Algunas de las condiciones estudiadas incluyen infecciones de la piel, enfermedades mentales, alergias y asma, infecciones estomacales y respiratorias infantiles, problemas para dormir, fibromialgia, rigidez en las articulaciones, intolerancia a la lactosa, así como varios escenarios clínicos que involucran el sistema inmune y la prevención de la infección . Todos estos estudios han sido muy limitados sin ninguna evidencia concluyente que respalde el uso de probióticos.

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